El esqueleto axial y la investigación del dolor

El esqueleto axial está compuesto por todos los huesos que están orientados verticalmente (llamado eje longitudinal). Éstos incluyen:

El esqueleto axial se distingue del esqueleto apendicular que está formado por los huesos de las extremidades superiores e inferiores. En la extremidad superior, los huesos del esqueleto apendicular consisten en la parte superior del brazo o el húmero, los huesos del antebrazo, que se llaman radio y cúbito , los huesos de la muñeca, que son numerosos y también se conocen como huesos del carpo, más los Huesos metacarpianos, es decir, huesos largos que se conectan entre los huesos de la muñeca y los huesos de los dedos. Los huesos de los dedos, que técnicamente se llaman falanges, también forman parte de los huesos del esqueleto apendicular en la extremidad superior.

En la extremidad inferior, la historia es similar. Los huesos del esqueleto apendicular son el fémur o la parte superior del muslo, la rótula, la parte inferior de la pierna (tibia y el peroné), los huesos del tobillo y el talón, los metatarsianos (similares a los huesos metacarpianos en la mano) y, de nuevo, las falanges, que En este caso son los dedos de los pies.

Dolor de espalda axial

El dolor debido a problemas en la columna vertebral puede limitarse al esqueleto axial, o puede extenderse a una extremidad como en el caso de la radiculopatía (irritación de una raíz del nervio espinal). 

Históricamente, el dolor de espalda axial se ha referido al dolor que permanece en la espalda, es decir, el dolor que no afecta los nervios. El dolor que no afecta los nervios y, en cambio, está relacionado con el daño tisular, se denomina dolor nociceptivo.

Cuando el dolor se extiende a una extremidad, por lo general se llama radiculopatía, (nuevamente, si la causa es una raíz nerviosa espinal irritada) o ciática. Sin embargo, tenga en cuenta que la ciática es un término menos específico que los médicos y laicos utilizan para describir los síntomas asociados con el dolor y las sensaciones eléctricas que se extienden por una pierna o un brazo. Cuando se entiende de esta manera, la ciática puede tener varias causas, que incluyen, entre otras, una raíz nerviosa espinal presionada o irritada.

Pero en 2013, los investigadores alemanes encontraron que en el 10% de los participantes del estudio (1083 en total) el dolor lumbar axial tenía componentes nociceptivos y nerviosos. Los investigadores describieron una serie de perfiles de dolor lumbar axial basados ​​en el tipo de síntomas nerviosos presentes en estos casos “mixtos”. Dicen que clasificar a los pacientes según estos perfiles es probablemente una mejor manera de diagnosticar con precisión el dolor y brindar el tratamiento que mejor se adapte al paciente.

Los investigadores también encontraron que la depresión, la ansiedad y los problemas de sueño (denominados comorbilidades) tienden a acompañar al dolor lumbar axial, así como al dolor lumbar en general. Y, finalmente, encontraron que aquellos que se sometieron a una cirugía de disco tenían más probabilidades de tener un componente neuropático en su dolor de espalda axial.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.