Una visión general de la hipertensión (presión arterial alta)

La hipertensión, que es presión arterial crónica alta, es uno de los problemas médicos más comunes. La hipertensión no suele causar ningún síntoma y no siempre se diagnostica en las primeras etapas. Es una de las principales causas de ataque cardíaco , accidente cerebrovascular , enfermedad renal y otros problemas médicos graves.

Debido a que la hipertensión es tan común y consecuente, es importante que todos se revisen la presión arterial periódicamente. Y si tiene hipertensión, puede colaborar estrechamente con su médico para encontrar un tratamiento eficaz.

La alta presión impacta la contracción de la pared arterial.

Los síntomas

La mayoría de las personas que tienen hipertensión solo desarrollan síntomas cuando su condición progresa lo suficiente como para causar daño.

En muchos casos, el primer signo de hipertensión es un ataque cardíaco repentino o un derrame cerebral. Es por esto que la hipertensión a menudo se llama “el asesino silencioso”.

La hipertensión se clasifica según la presión arterial alta. Las etapas son:

  • Hipertensión en etapa 1: presión sistólica de 130 a 139 mmHg o presión diastólica de 80 a 89 mmHg
  • Hipertensión en etapa 2: presión sistólica superior a 139 mmHg opresión diastólica superior a 89 mmHg

La prehipertensión describe una presión arterial que es más alta que el rango deseable, pero no lo suficientemente alta para ser etiquetada como hipertensión. En la prehipertensión, la presión sistólica es de 120 a 129 mmHg y la presión diastólica es inferior a 80 mmHg.

Los síntomas de prehipertensión y de hipertensión en estadio 1 y 2 rara vez ocurren. Si experimenta síntomas, estos pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Hemorragias nasales
  • Náuseas vómitos
  • Falta de aliento
  • Visión borrosa

Hipertensión maligna

Además de estos tipos de hipertensión, existe una forma rara y grave llamada hipertensión de emergencia o hipertensión maligna . La hipertensión maligna se diagnostica cuando la presión arterial es extremadamente alta y se acompaña de evidencia de daño agudo a los órganos.

Este daño agudo a los órganos es causado por un suministro sanguíneo extremadamente bajo o por la ruptura de los vasos sanguíneos cuando se exponen repentinamente a una presión arterial muy alta. Los efectos pueden incluir sangrado en los ojos, insuficiencia renal, irregularidades del ritmo cardíaco, ataque cardíaco, rotura de aneurisma o apoplejía.

Los síntomas pueden incluir:

  • Mareo
  • Pérdida de consciencia
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Cambios en la vision
  • Debilidad, entumecimiento u hormigueo en la cara, brazos o piernas

La hipertensión maligna es siempre una emergencia médica y requiere atención médica intensiva y agresiva.Los peligros de la hipertensión maligna: síntomas, causas y tratamiento

Causas

La presión generada por el latido del corazón empuja la sangre hacia adelante y estira las paredes elásticas de las arterias. Entre los latidos del corazón, mientras el músculo del corazón se relaja, las paredes arteriales vuelven a su forma original, moviendo la sangre hacia los tejidos del cuerpo. Con la hipertensión, la presión en las arterias es lo suficientemente alta como para producir daño a los vasos sanguíneos.

Las causas de la hipertensión generalmente se dividen en dos categorías generales:

  • Hipertensión primaria sin causa conocida, también llamada hipertensión esencial
  • Hipertensión secundaria causada por un problema médico subyacente

La gran mayoría de las personas con hipertensión tienen hipertensión esencial.

Hipertensión primaria

Existen algunos factores de riesgo que pueden hacer que sea más probable que usted desarrolle hipertensión primaria.

La mayoría incluye edad avanzada, sexo masculino, obesidad y niveles elevados de colesterol y triglicéridos . Las mujeres son más propensas a desarrollar hipertensión después de la menopausia. La hipertensión es más común y más grave en los afroamericanos y entre las personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria puede ser causada por una enfermedad renal; apnea del sueño; coartación de la aorta; enfermedad de los vasos sanguíneos que abastecen a los riñones; diversos trastornos de las glándulas endocrinas; el uso de anticonceptivos orales ; de fumar; El consumo de alcohol de más de dos bebidas por día; uso crónico de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) ; y uso de antidepresivos .

El consumo excesivo de sal es un factor importante en el desarrollo de la hipertensión para muchas personas.

Diagnóstico

La hipertensión se diagnostica cuando se encuentra que la presión arterial en reposo se eleva de manera persistente.

Una medición de la presión sanguínea se expresa como dos números, la presión sistólica y la diastólica , y se informa como 120 mmHg / 80 mmHg, o más simplemente, 120/80.

El número más alto, la presión sistólica, representa la presión dentro de la arteria en el momento en que el corazón se está contrayendo. El número más bajo, la presión diastólica, representa la presión arterial entre los latidos del corazón, mientras que el corazón se relaja.¿Por qué la presión arterial sistólica y diastólica son importantes?

Medición de la presión arterial en el consultorio del médico

Las pautas formales para medir la presión arterial indican que debe medirse en un ambiente tranquilo y cálido después de haber estado sentado descansado durante al menos cinco minutos. No debe haber tomado café ni consumido tabaco durante al menos 30 minutos. Deben tomarse al menos dos mediciones de presión arterial en estas condiciones con al menos cinco minutos de diferencia. Esto debe repetirse hasta que las mediciones acuerden dentro de 5 mmHg.

Si está ansioso o estresado al obtener su lectura, puede experimentar lo que se llama hipertensión de bata blanca . En este caso, aunque su medición es alta en el consultorio del médico, es normal casi en cualquier otro momento, por lo que no necesita tratamiento.

Además de controlar su presión arterial, su médico puede tomar un historial médico cuidadoso, hacer un examen físico y realizar análisis de sangre de rutina. Si su médico sospecha de hipertensión secundaria, pueden ser necesarios otros pasos para probar una condición médica además de la hipertensión.

Guía de discusión del médico de hipertensión

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Medición de la presión arterial en el hogar

El monitoreo ambulatorio de la presión arterial se puede realizar usando dispositivos en el hogar que miden su presión arterial en incrementos periódicos durante un período de 24 horas o de 48 horas. Esto le proporciona a su equipo médico una lectura de presión arterial promedio que se cree que es más precisa que la que se toma en el consultorio del médico. La evidencia acumulada apoya la confiabilidad de este enfoque.

Las personas que tienen lecturas de presión arterial fluctuantes pueden ser etiquetadas como hipertensión lábil. Esto podría deberse a que el medicamento desaparece, a la hipertensión de bata blanca oa cambios fisiológicos que afectan la presión arterial. El monitoreo ambulatorio de la presión arterial también puede ayudar a su equipo médico a resolver ese problema.Los beneficios del monitoreo ambulatorio de la presión arterial

Tratamiento

El tratamiento de la hipertensión es importante, a pesar de que rara vez causa síntomas notorios en las primeras etapas. La hipertensión acelera la aterosclerosis , lo que conduce a una enfermedad coronaria , ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca , accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal , enfermedad arterial periférica y aneurismas aórticos . Se ha demostrado que el tratamiento de la hipertensión en las primeras etapas previene estas complicaciones.

Primeros pasos

El tratamiento de la hipertensión comienza siempre con el abandono del hábito de fumar, la dieta, el ejercicio, el control del peso y la restricción de sodio. En algunos casos, este tipo de cambios en el estilo de vida son suficientes, y la terapia médica puede no ser necesaria, especialmente si tiene prehipertensión o hipertensión en la etapa 1.

Sin embargo, se necesita medicación para reducir suficientemente la presión arterial en la mayoría de los casos de hipertensión en la etapa 1 y en la etapa 2. Existe una gran cantidad de medicamentos recetados que han sido aprobados para el tratamiento de la hipertensión, y se han desarrollado pautas para ayudar a los médicos a encontrar rápidamente un régimen de tratamiento efectivo y bien tolerado para casi cualquier persona con esta preocupación.

Los medicamentos para la hipertensión se dividen en varias categorías:

  • Diuréticos
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Bloqueadores beta
  • Inhibidores del receptor de angiotensina II
  • Terapias combinadas

Si tiene hipertensión secundaria, también es necesario el tratamiento de la causa de su presión arterial alta.

Albardilla

Cuando se le diagnostica hipertensión por primera vez, puede esperar un período de tiempo en el que verá a su médico con más frecuencia de lo habitual. Necesitará algunas pruebas de referencia para buscar una causa subyacente de su hipertensión, y probablemente necesitará varias visitas médicas para determinar si los ajustes en el estilo de vida o los medicamentos serán efectivos para ayudarlo a alcanzar su presión arterial óptima.

Algunas cosas que pueden surgir a medida que se adapta al tratamiento incluyen los efectos secundarios de los medicamentos, los ajustes de los medicamentos y la hipertensión resistente.

Efectos secundarios de la medicación

Los efectos secundarios más comunes de los medicamentos antihipertensivos incluyen hipotensión (presión arterial baja) y mareos. Estos efectos son el resultado de la disminución excesiva de la presión arterial y pueden aliviarse si su médico ajusta la dosis de su medicamento. Cada categoría de medicamentos y medicamentos también tiene sus propios efectos secundarios únicos, con los que debe familiarizarse cuando comience a tomar el medicamento (verifique la información del paciente proporcionada por su farmacia o pregúntele al farmacéutico).

Ajustes de medicación

Si su medicamento está funcionando, pero no tan bien como debería, su médico puede aumentar la dosis o cambiarlo a otro medicamento. La mayoría de las personas necesitan tales ajustes al comenzar el tratamiento para la hipertensión y, finalmente, requieren pocos cambios, si es que los hay.

Hipertensión resistente

Algunas personas tienen hipertensión resistente, lo que significa que es muy difícil controlar la presión arterial. Si esta es su situación, es posible que su médico deba continuar buscando las causas de la hipertensión secundaria, así como cambiar su (s) medicamento (s) para intentar controlar mejor la presión arterial.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.