Biohacking y el futuro de la mejora humana

¿Crees que la investigación está reservada para los científicos? Generalmente se asume que usted necesita tener un Ph.D. y afiliarse a una institución de investigación para participar en trabajos científicos reconocidos. La biología del bricolaje (biología de bricolaje o biología de bricolaje), también conocida como biohacking, está desafiando esta idea.

Este movimiento global está difundiendo métodos científicos válidos entre el público laico. Los biohackers proponen que cualquiera puede hacer una contribución significativa al campo de la biología. El biohacking cierra la brecha entre los científicos aficionados y los biólogos profesionales.

Ahora hay situaciones en las que estos dos grupos se reúnen en modernos laboratorios abiertos al público. La actividad del biohacking puede ser una pasión de por vida, un pasatiempo o, a veces, la próxima gran idea de negocio. Sin embargo, la recompensa monetaria rara vez está en la vanguardia; los biohackers son generalmente sobre innovación y la creación de un movimiento de comunidad biotecnológica.

A partir de 1988, DIY Bio se ha convertido en un concepto completo. En 2016, la conferencia inaugural sobre biohacking tuvo lugar en Oakland: BioHACK THE PLANET (BioHTP). BioHTP señaló que la comunidad está creciendo, tanto a nivel local como global. Un número de oradores con diferentes intereses y áreas de experiencia presentados en la conferencia. Incluían científicos, artistas y fundadores de varios laboratorios de biohacking.

Uno de los oradores más destacados fue de Stanford Andrew Drew Endy, Ph.D., profesor asistente de bioingeniería, que ha sido nombrada una de las 75 personas más influyentes de la 21 st siglo por la revista Esquire. Ha estado colaborando ampliamente con la comunidad de biohacking y es conocido por apoyar el concepto de ciencia abierta e innovación interdisciplinaria.

Biohackers para la Innovación en Medicina

¿Hay algunas personas que sufren y mueren innecesariamente debido a la excesiva burocracia y los intereses financieros de ciertas compañías e individuos? Esta pregunta es a menudo planteada por los biohackers. La investigación relacionada con la medicina es, por lo tanto, cada vez más vital dentro de la comunidad DIY Bio. La idea de hacer que la atención médica y los medicamentos sean más fáciles de acceder es convincente, y los biohackers esperan poder hacer que los medicamentos que salvan vidas estén disponibles para todos.

Open Insulin , por ejemplo, es un proyecto dirigido por un equipo de biohackers que están estudiando el desarrollo de una nueva versión de insulina que sea más económica y más accesible. El proyecto está ganando impulso, y una comunidad más amplia está reconociendo sus motivos altruistas.

Actualmente, no hay insulina genérica disponible y muchos pacientes, particularmente en las regiones menos desarrolladas del mundo, se quedan sin. Esto los pone en peligro de desarrollar complicaciones relacionadas con la diabetes, como ceguera, daño a los nervios y riñones, problemas cardiovasculares e incluso la muerte. Los protocolos industriales para la producción de insulina son complejos y, a menudo, están desactualizados, por lo que el equipo de Open Insulin tiene como objetivo desarrollar una versión más simple que esté disponible de forma gratuita para todos.

Este es un proceso de múltiples etapas. La etapa 1 abarcará la inserción de una secuencia de ADN optimizada en bacterias E.coli para inducir a las bacterias a producir precursores de insulina. Esto será seguido por la verificación de que la proinsulina humana se ha producido. En las últimas etapas, se desarrollará la forma de insulina activa. Los participantes del proyecto son todos voluntarios y, supuestamente, todos los fondos recaudados para Open Insulin se utilizan directamente en sus actividades de investigación.

Open Insulin también ha sido respaldado por Josiah Zayner, Ph.D., CEO y fundador de The Odin , quien es un gran defensor de la democratización en la ciencia y la medicina. La propia compañía de biohacking de Zayner está produciendo kits CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas interplazadas regularmente intercaladas) que contienen un sistema de edición de genes y pueden modificar el ADN de los organismos. Los experimentos que permiten se pueden aplicar de varias maneras, desde la salud personal hasta la mejora del proceso de elaboración de la cerveza. Para comenzar, los kits CRISPR vienen con un experimento de ejemplo que enseña al usuario algunas técnicas básicas de biología molecular e ingeniería genética. Alternativamente, también puede optar por comprar el kit de Odin que le permite diseñar su propia levadura fluorescente.

Zayner utilizó sus propias innovaciones para ayudar a manejar sus problemas gastrointestinales crónicos. Él personalmente realizó un trasplante de microbioma de cuerpo completo. El microbioma consta de billones de microorganismos e incluye una gran cantidad de bacterias que se encuentran en todo nuestro cuerpo: en la piel, en el intestino, la nariz, la boca, etc.

Zayner reemplazó su microbioma insalubre con una versión saludable de un donante. Esto incluía ingerir las muestras fecales del donante, que se colocaron dentro de una cápsula estéril. El procedimiento podría ser paralelo a un trasplante fecal , aunque sea una versión más no convencional. Los esfuerzos de Zayner han demostrado ser muy beneficiosos para él. Sin embargo, sus técnicas pueden no ser necesariamente aceptadas en un entorno médico tradicional por una variedad de razones.

De las instalaciones de investigación de última generación a los laboratorios de garaje

A menudo, los biohackers trabajan en casa, desde sus salas de estar o garajes. En lugar de tener que seguir las directrices y regulaciones institucionales, tienen la libertad de investigar en la dirección que elijan. Trabajan solos o en grupos pequeños, y en ocasiones involucran a un científico profesional que puede brindar orientación.

Sin embargo, hay algunos inconvenientes para el biohacking. Los materiales de Wetware, por ejemplo, pueden ser difíciles de obtener si no tiene acceso institucional. La polimerasa Taq es uno de estos materiales: es una polimerasa de ADN termoestable necesaria para la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) involucrada en la amplificación de ADN.

Una gran parte de la misión de la comunidad de biohacking es la educación. Los cursos prácticos permiten a los miembros del público aprender de los expertos, para que ellos también puedan contribuir más tarde a la ciencia. En 2010, se abrió el primer laboratorio comunitario de biotecnología, llamado Genspace , en Brooklyn, Nueva York. Al igual que con muchas otras iniciativas de DIY Bio, fue iniciado por un grupo de científicos entusiastas. Este movimiento de base promueve la ciencia ciudadana y alienta a sus miembros a trabajar en sus propios proyectos y explorar sus ideas. Los cursos de Genspace son impartidos por expertos con títulos de doctorado, y la membresía es de $ 100 por mes, que incluye acceso las 24 horas, los 7 días de la semana a instalaciones, equipos y personal voluntario.

Los Counter Culture Labs son la comunidad de biohacking y ciencia ciudadana de Oakland. Ellos también ofrecen a sus miembros un laboratorio de biología molecular completamente equipado. Planean incluir un laboratorio de Bioseguridad de nivel 2 en el futuro, lo que les permitirá trabajar en células humanas y aislar nuevos organismos bacterianos.

Si desea encontrar su laboratorio local de biohacking, hay varios listados en América del Norte , así como algunas ubicaciones en todo el mundo. Las oportunidades de bricolaje bio podrían estar más cerca de lo que piensas.

El concepto de biohacking ahora incluso está potencialmente trascendiendo los límites de los laboratorios tradicionales. Los laboratorios portátiles, del tamaño de una lonchera, podrían estar disponibles. Bento Lab es uno de esos ejemplos. Este es un laboratorio de análisis de ADN básico que incluye todas las herramientas esenciales para la biología molecular. Le permite tomar muestras biológicas, extraer ADN y realizar un análisis de ADN básico. Incluye un termociclador, una centrífuga y una caja de electroforesis de ADN, lo que lo convierte en un kit de laboratorio listo para usar, empaquetado en una caja que se parece a una computadora portátil.

Los cofundadores de Bento Lab Philipp Boeing y Bethan Wolfenden recaudaron fondos para el laboratorio a través de una campaña de Kickstarter. Cuando Bento Lab puede enviar su producto, la innovación podría ser particularmente adecuada para laboratorios escolares y para entusiastas del biohacking.

¿Es Biohacking seguro?

Algunos críticos están preocupados por la seguridad de los laboratorios de garaje y argumentan que el biohacking podría ser peligroso, especialmente cuando se trabaja con organismos vivos. Este tipo de actividad no está regulada, lo cual es tanto su ventaja como su desventaja.

Por un lado, los biohackers no restringidos por las regulaciones gubernamentales pueden impulsar los límites de la ciencia. Por otro lado, algunos temen que se puedan crear microbios potencialmente peligrosos en sus laboratorios. Sin embargo, el biohacking no parece haber evolucionado hasta el estado en el que aún es peligroso, y es muy poco probable que los biólogos “hágalo usted mismo” puedan participar en proyectos de genética transformadora. Los biohackers mismos promueven una forma de supervisión a través de la transparencia y la revisión por pares.

Sin embargo, esto podría cambiar si los científicos comienzan a editar genes humanos y a modificar organismos humanos. Los beneficios y riesgos de tales procedimientos (por ejemplo, el cambio del embrión humano) son muy complejos y requieren un estricto control ético. Esto se aplica a todos los ajustes que puedan realizar tales experimentos, incluidos los laboratorios regulados. Muchos expertos se oponen a todo trabajo que pueda llevar a los seres humanos modificados genéticamente. En septiembre, el Nuffield Council on Bioethics  , una organización independiente que asesoró a los responsables de la formulación de políticas, publicó una revisión ética sobre la edición del genoma. En su informe , advierten sobre la forma en que los organismos de edición del genoma podrían gestionarse fuera de los entornos regulados y se refieren específicamente a científicos aficionados que ahora tienen acceso a kits en línea de bajo costo.

Muchos laboratorios de biohacking solo funcionan con bacterias que se consideran seguras. Por ejemplo, Genspace utiliza solo organismos no patógenos y no funciona con células humanas. También cooperan con un consejo asesor de seguridad externo. De acuerdo con esto, algunos expertos sugieren que la sociedad debería permitir que la tecnología de biohacking progrese mientras monitorea sus desarrollos, para que estos esfuerzos tengan una mejor oportunidad de conducir a resultados positivos a medida que continúan.