¿Es una buena idea criminalizar las ETS?

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El tema de la criminalización

No todas las preguntas morales también deben ser legales. Existe un imperativo moral claro para discutir una prueba de ETS positiva con sus parejas sexuales actuales y potenciales. Sin embargo, las cuestiones legales son mucho más turbias. A pesar de los problemas potenciales con la criminalización de la transmisión de ETS, ya es ilegal tener relaciones sexuales sin revelar una prueba de ETS positiva en varias jurisdicciones. Además, ha habido una serie de procesamientos en todo el país y en el extranjero . ¿Pero es una buena idea criminalizar el sexo sin protección y la falta de sólidas habilidades de negociación? ¿Podría realmente causar más daño que bien?

Las personas no revelan resultados positivos de ETS por varias razones. Probablemente el más común sea la vergüenza. Las enfermedades de transmisión sexual son altamente estigmatizadas en muchas culturas. Puede ser extremadamente difícil tener una discusión acerca de una infección de ETS cuando estás en las primeras etapas de una relación. No ayuda que hablar sobre el sexo puede ser extremadamente difícil para muchas personas, incluso sin el bagaje de un diagnóstico de ETS. Finalmente, puede ser difícil averiguar cuándo es el momento y el lugar apropiados para que se lleve a cabo la charla. Demasiado pronto, y puede parecer que la conversación sexual interferirá con el proceso de familiarización. Demasiado tarde, y existe el riesgo de causar resentimiento o sentimientos de que alguien haya sido puesto innecesariamente e injustamente en riesgo.

También es importante mencionar que castigar a las personas por no revelar un diagnóstico de ETS no es en realidad una forma muy efectiva de reducir el riesgo de ETS. Las personas pueden y siguen sin darse cuenta de las infecciones de ETS asintomáticas durante años. Muchos médicos no controlan de manera confiable y regular a sus pacientes para detectar incluso las enfermedades de transmisión sexual más comunes. Algunos evitan activamente la detección de enfermedades altamente estigmatizadas, como el VIH y el herpes genital . Como tal, la mayoría de las personas que están infectadas con enfermedades de transmisión sexual probablemente desconocen este hecho.

¿Lo que está en juego?

En mi opinión, hay dos problemas sistemáticos principales con las leyes de criminalización de ETS:

  1. Castigan injustamente a las personas que son lo suficientemente responsables como para someterse a exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual regulares .
  2. Dado que es más probable que las personas pobres y pertenecientes a minorías busquen atención médica en las salas de emergencias y las clínicas públicas, y que, por lo tanto, tengan más probabilidades de ser examinadas , también tienen más probabilidades de ser objeto de esta ley.

La naturaleza de mi primera objeción es obvia. Solo puede ser procesado penalmente por propagar a sabiendas una enfermedad de transmisión sexual si sabe que tiene una enfermedad de transmisión sexual. Desafortunadamente, dado que la gran mayoría de las personas que están infectadas con enfermedades de transmisión sexual no tienen idea de ese hecho, solo aquellas personas que son responsables o sintomáticas, lo suficiente como para buscar pruebas, pueden ser procesadas bajo estas leyes. Hay cientos de miles de personas que no se hacen las pruebas regularmente porque o bien creen que no están en riesgo o prefieren no saber si son positivas. Según estas leyes, pueden seguir exponiendo a sus parejas sin preocuparse por las consecuencias legales, solo personales y emocionales. Por lo tanto, creo que la criminalización crea activamente un desincentivo para las pruebas. Ese es un problema real, ya que es bastante difícil convencer a las personas para que se realicen las pruebas de ETS tal como son.

En cuanto a mi segunda objeción, es más probable que los médicos consideren a los individuos jóvenes, pobres y minoritarios como de alto riesgo y, por lo tanto, es más probable que se realicen las pruebas. También es más probable que visiten clínicas públicas como Planned Parenthood donde tales pruebas son estándar. Como resultado, pueden ponerse en riesgo de manera desproporcionada al conocer su estado de ETS y carecer de muchas de las habilidades u oportunidades para enfrentar cualquier infección de manera saludable.

Aún así, esos son sólo los problemas sistemáticos. Mi otra preocupación real sobre la criminalización de las ETS es que se opone a mi creencia en la importancia de la responsabilidad personal. Fuera de las agresiones sexuales y otras experiencias sexuales coercitivas, se debe alentar a las personas a que asuman la responsabilidad de su propia salud sexual. Esa es una idea mejor que animarles a demandar a sus parejas después del hecho. Me preocupa que le ofrezcan a las personas una excusa legal para no presentar una lista de control prenatal sensata , incluso hablar con las parejas sexuales potenciales sobre si se han realizado una prueba de ETS , qué han sido examinados y la importancia de practicar sexo seguro. – Simplemente los alienta a no pensar en los riesgos del sexo. No los alienta a enfrentar esos riesgos de frente. 

Cosas para pensar

Si sabe que está infectado con una ETS, debe hablar con su pareja sobre su diagnóstico antes de tener relaciones sexuales. Eso es cierto tanto porque es lo correcto como porque puede protegerlo de un proceso penal por no revelar la ETS. Las leyes sobre el tema varían de una jurisdicción a otra. Sin embargo, es un asunto relativamente simple mantenerse a salvo de la persecución en la mayoría de los estados. Todo lo que tiene que hacer es revelar cualquier infección a su pareja antes de tener relaciones sexuales; practicar un sexo más seguro ; y de otra manera comportarse como un adulto responsable, concienzudo y atento.

Con suerte, estás haciendo todas esas cosas de todos modos. Puede ser aterrador discutir los riesgos de ETS con una pareja romántica. Algunas personas pueden no ser capaces de manejarlo. Aún así, es mucho mejor darles una elección honesta antes de que empiecen las cosas. Las personas con enfermedades de transmisión sexual pueden encontrar amor y lo encuentran, pero es mucho más difícil mantener ese amor cuando la relación comienza con una mentira. Además, no tener un diagnóstico oficial de su infección puede ser una excusa legal. Sin embargo, al final, no hace nada para protegerlo contra la culpa del compañero , incluso cuando parece que debería hacerlo.