Congreso y obamacare

Cuando se trata de información sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como Obamacare , a veces puede ser difícil separar los hechos de la ficción. La Kaiser Family Foundation informó recientemente que solo alrededor del 14 por ciento de los estadounidenses consideran que los sitios de redes sociales como Facebook y Twitter son fuentes de información relativamente confiables sobre la ACA.

Pero la información sobre la ACA está apareciendo constantemente en las redes sociales, y en ocasiones genera preguntas que hacen que la gente se pregunte. Si comienza a escribir “Is Congress ex …” en Google, la primera función de autocompletado finaliza la pregunta como “¿exento de Obamacare?” Esta es claramente una pregunta que muchas personas tienen, sin duda en parte debido a la gran cantidad de memes sobre este tema que han circulado en las redes sociales en los últimos años.

Obamacare en realidad se aplica más estrictamente al Congreso

Primero, para aclarar, el Congreso no está exento de Obamacare.

Pero echemos un vistazo a cómo comenzó este rumor y las reglas, que en realidad son mucho más estrictas que la forma en que Obamacare se aplica al resto de nosotros, que en realidad se aplican al Congreso.

Cuando se debatió la ley ACA en el Congreso en 2009, hubo dudas sobre si los legisladores estaban imponiendo las diversas reformas de la ley ACA en el público estadounidense sin ningún impacto en su propio seguro médico.

Esta fue una preocupación extraña porque, como la mayoría de los estadounidenses, los miembros del Congreso tenían un seguro de salud patrocinado por el empleador, por lo que no eran las personas para quienes se crearon los intercambios de seguros de salud. Pero la ACA generó tal tormenta política que detalles como ese se perdieron en el ruido, y el rumor persistió en que el Congreso estaba “exento” de Obamacare.

La historia de atras

Obamacare es una ley. Se aplica a prácticamente todos los estadounidenses, y tiene un alcance mucho mayor que los intercambios. Proporciona numerosas protecciones al consumidor e incluye asistencia sustancial para que la cobertura sea más asequible para los estadounidenses de bajos y medianos ingresos. Pero en términos de lo que la ley exige a los estadounidenses individuales, es muy sencillo: las personas tienen que mantener una cobertura esencial mínima , o bien se enfrentan a una multa fiscal (otros requisitos se aplican a los empleadores y a las compañías de seguros de salud, pero el requisito para las personas es simplemente mantener cobertura).

La cobertura mínima esencial incluye planes patrocinados por el empleador, Medicaid , Medicare , los Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) , y los principales planes médicos individuales del mercado, incluidos los adquiridos a través de los intercambios  o fuera de la bolsa , así como grandmothered y derechos adquiridos planes. Existen otros tipos de cobertura que también se ajustan al paraguas de cobertura esencial mínima: básicamente, cualquier cobertura “real” funcionará, pero los seguros de salud a corto plazo, los suplementos por accidente y los planes de beneficios limitados no son la cobertura esencial mínima.

Como la mayoría de los estadounidenses que no son ancianos tienen cobertura a través de sus empleadores, no tuvieron que hacer ningún cambio como resultado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Mientras hayan tenido un seguro de salud patrocinado por el empleador, se han mantenido en cumplimiento con la ley.

Ese también habría sido el caso para el Congreso, ya que estaban cubiertos por el Programa de Beneficios de Salud para Empleados Federales  (FEHBP), que brinda cobertura de salud a los trabajadores federales.

Pero en 2009, el senador Chuck Grassley (R, Iowa) pidió una enmienda a la legislación, ya que se estaba debatiendo, en un esfuerzo por  asegurar que el Congreso ” deba ingresar al intercambio para que tengamos que pasar por lo mismo”. burocracia como cualquier otro ciudadano “.

Recuerde, la gran mayoría de los estadounidenses no tienen que comprar en los intercambios. Los intercambios se diseñaron específicamente para atender a las personas que compran su propio seguro de salud porque no tienen acceso a un plan del empleador, así como a aquellos que no estaban asegurados por completo.

Las personas con cobertura patrocinada por el empleador (que incluía al Congreso cuando se estaba redactando la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio) no tienen que lidiar con los intercambios en absoluto, y no hay “papeleo” adicional para ellos bajo la ACA, aparte de marcar una casilla en sus declaraciones de impuestos que indican que tenían cobertura de seguro de salud durante todo el año (si trabaja para una pequeña empresa, su empleador puede comprar cobertura a través del intercambio de pequeñas empresas (SHOP), en cuyo caso, puede ser dirigido al intercambio para seleccionar su plan. Pero su empleador está comprando la cobertura en ese caso, y está financiando una parte de su prima).

La Enmienda Grassley

Pero la enmienda de Grassley llegó a la ley. La Sección 1312 (d) (3) (D) de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio dice:

“(D) MIEMBROS DEL CONGRESO EN EL CAMBIO .— (i) REQUISITO. — A pesar de cualquier otra disposición legal, después de la fecha de vigencia de este subtítulo, los únicos planes de salud que el Gobierno Federal puede poner a disposición de los miembros del Congreso y del Congreso El personal con respecto a su servicio como miembro del Congreso o el personal del Congreso será un plan de salud que se

“(I) creado en virtud de esta Ley (o una enmienda hecha por esta Ley); o

“(II) ofrecido a través de un Intercambio establecido en virtud de esta Ley (o una enmienda hecha por esta Ley).”

Como resultado, el Congreso y el personal del Congreso han estado comprando cobertura a través del intercambio SHOP de DC Health Link desde 2014. DC Health Link es el intercambio de seguro de salud para el Distrito de Columbia.

Los intercambios de SHOP fueron diseñados para que los pequeños empleadores los usaran, pero el intercambio de DC está abierto a los miembros del Congreso y su personal, para cumplir con el requisito de la ACA de que obtengan cobertura a través del intercambio. Los miembros del Congreso y los miembros del personal del Congreso representan la mayor parte de las inscripciones SHOP de DC Health Link . 

¿Qué pasa con los subsidios?

La ACA proporciona subsidios (créditos fiscales) para compensar el costo de las primas para las personas que compran cobertura de mercado individual en las bolsas. Pero en los intercambios SHOP, los empleadores otorgan subsidios, en forma de contribuciones del empleador a la prima total.

Donde las cosas se complicaron fue el hecho de que los miembros del Congreso se estaban beneficiando previamente de aproximadamente $ 5,000 en contribuciones del empleador (es decir, del gobierno) a su cobertura de FEHBP si estaban inscritos por su cuenta, y de aproximadamente $ 10,000 si estaban inscritos en la cobertura familiar. Tenga en cuenta que esto es perfectamente legítimo, y está muy a la par con las contribuciones de primas de seguro de salud que el empleador promedio hace en nombre de los empleados.

El cambio al mercado individual eliminaría el acceso a las contribuciones del empleador, ya que la ACA prohíbe a los empleadores pagar la cobertura del mercado individual para sus empleados. Pero también significaría que la mayoría de esas personas, incluidos todos los miembros del Congreso y su personal, habrían perdido el acceso a los subsidios, ya que los subsidios en el intercambio se basan en los ingresos, y los ingresos del Congreso son demasiado altos para ser elegibles Para subsidios a menos que la familia sea muy numerosa.

Mantenga las contribuciones del empleador, pero inscríbase a través del intercambio

Entonces, la Oficina de Administración de Personal (OPM, por sus siglas en inglés), que administra el FEHBP, intervino. Decidieron en 2013 que el Congreso y el personal del Congreso podrían inscribirse en el intercambio SHOP de DC Health Link y aún podrían mantener las contribuciones de sus empleadores a sus cobertura.

Esta medida fue obviamente controvertida, ya que algunas personas dijeron que el Congreso y su personal deberían haber tenido que renunciar a las contribuciones de los empleadores de FEHBP e inscribirse en el mercado de intercambio individual, con subsidios disponibles solo si eran elegibles según los ingresos. Sin embargo, se debe tener en cuenta que el propio Grassley dijo en 2013 que la intención original de la enmienda era permitir que el Congreso y los empleados conserven las contribuciones del empleador que se estaban haciendo a sus primas de seguro de salud, a pesar del requisito de que se inscriban a través de los intercambios. . Grassley sostuvo que la enmienda se escribió mal después de que los detalles se enviaron al líder de la mayoría del Senado, Harry Reid (D, Nevada).

Debido a la decisión de la OPM, el Congreso y sus empleados aún tienen una contribución del empleador a sus primas de seguro de salud, pero obtienen su cobertura a través del intercambio SHOP de DC Health Link. Este es un compromiso que intenta cumplir con los requisitos de la ACA, pero sin poner en desventaja al Congreso y sus empleados en términos de beneficios para empleados en relación con otros trabajos similares.

La situación actual surgió como resultado del lenguaje en la propia ACA que se refería específicamente a los beneficios para la salud del Congreso y su personal. Sin ese lenguaje, no habría habido ninguna pregunta: el Congreso nunca habría tenido que comprar en el intercambio, porque tenían cobertura patrocinada por el empleador. Eso no hubiera significado que estuvieran “exentos” de Obamacare. Aún habrían tenido que mantener la cobertura del seguro de salud o enfrentar una multa, como todos los demás estadounidenses.

Los intercambios se establecieron para personas que no tenían cobertura patrocinada por el empleador (y para pequeñas empresas que desean comprar cobertura para sus empleados). Pero debido a la Enmienda Grassley en la ACA, el Congreso tuvo que hacer la transición de los beneficios de salud patrocinados por su empleador en el FEHBP y, en cambio, cambiar al SHOP de DC Health Link. Este es un requisito que no se colocó en ningún otro sector de empleados de la ACA, incluidos otros empleados del gobierno que usan el FEHBP.

Por lo tanto, no solo el Congreso no está exento de la ley ACA, sino que la ley se esforzó por incluirlos en un segmento de la población (es decir, aquellos para quienes se diseñaron los intercambios) en los que de otro modo no se incluirían.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.