¿Mi hijo está en riesgo de un ataque fatal de asma?

Factores sorprendentes aumentan el riesgo en niños vulnerables.

Los avances en el tratamiento y el tratamiento del asma han dado lugar a una disminución significativa de las muertes relacionadas con el asma en los Estados Unidos, pasando de 2.1 muertes por cada 10,000 pacientes en 2001 a solo 1.4 muertes por cada 10,000 en 2009. Eso es una gran mejora desde principios de los años noventa. cuando la tasa de mortalidad por asma estaba en su punto máximo.

A pesar de este cambio, la tasa de hospitalización en niños con asma sigue siendo muy superior a la de los adultos. Lo mismo se aplica a la tasa de atención de emergencia, atención ambulatoria y la cantidad de ataques graves. La única medida por la cual los adultos superaron a los niños fueron las tasas de mortalidad, y eso es algo positivo.

En 2007, por ejemplo, a pesar de experimentar más ataques en general (57 por ciento contra 51 por ciento), solo 185 niños murieron de asma ese año en comparación con 3,262 adultos. Las razones de nuestros muchos, incluyendo tasas más altas de enfermedad pulmonar en adultos y la vigilancia médica más cercana de los niños en general.

Pero, en un momento de la historia en que las muertes relacionadas con el asma se pueden prevenir casi por completo, incluso 185 muertes son demasiado. Y, trágicamente, muchas de estas muertes estaban menos relacionadas con la gravedad de un ataque y más con la forma en que se trató el ataque.

Factores relacionados con las muertes infantiles por asma

La incidencia de asma entre los niños no se distribuye de manera uniforme. Los estudios han demostrado que los niños afroamericanos de bajos ingresos no solo tienen una tasa más alta de asma en comparación con los niños blancos, sino que también tienen la tasa más alta de muertes relacionadas con el asma. Hay una explicación de causa y efecto para esta disparidad racial:

  • Las familias pobres tienen menos acceso a la atención médica, incluida la atención específica para el asma.
  • Los contaminantes ambientales tienden a ser más altos en las comunidades de bajos ingresos.
  • Las condiciones de vida abarrotadas pueden llevar a una mayor exposición a los alérgenos e infecciones, lo que resulta en mayores exacerbaciones.

Las estadísticas actuales también muestran que solo un tercio de estas muertes pediátricas ocurrieron en el hospital. Esto sugeriría que las familias tenían poco o ningún acceso a la atención de pacientes hospitalizados o de emergencia o tenían poca idea para identificar o tratar una exacerbación potencialmente mortal.

Además, el acceso inconsistente al tratamiento solo aumenta la probabilidad y la frecuencia de estos ataques. Es un círculo vicioso que pone a nuestros niños más vulnerables en mayor riesgo.

Saber cuándo buscar atención de urgencia

Ninguna de estas estadísticas debe sugerir que la raza y la pobreza son los únicos factores que ponen a un niño en riesgo. En última instancia, los mismos riesgos se aplicarían a cualquier niño cuyo asma no se esté controlando, ya sea debido a una atención inconsistente, a la infrautilización de los medicamentos de rescate y al fracaso / incapacidad para evitar los desencadenantes ambientales .

También existe el simple hecho de que algunos niños con asma están más enfermos que otros. En estos niños, que pueden estar muy familiarizados con las salas de emergencia y las visitas al hospital, el espectro de un ataque grave e incluso fatal puede parecer una posibilidad muy real. Pero, incluso para esos niños, las muertes se asocian más con los síntomas perdidos y / o el tratamiento tardío que cualquier otra cosa.

Según la investigación:

  • Entre el 80 y el 85 por ciento de los niños que murieron de asma tuvieron síntomas progresivos desde 12 horas hasta varias semanas antes de su muerte.
  • En contraste, menos de uno de cada cinco murieron de un ataque agudo repentino dentro de las seis horas de desarrollar síntomas.

Lo que esto nos dice es que es menos probable que la muerte salga “de la nada”, sino en un plazo en el que generalmente se puede buscar tratamiento. Esto no sugiere que los padres fueran complacientes; simplemente acentúa los peligros que la atención médica insuficiente representa para un niño con asma grave.

Factores de riesgo para la muerte relacionada con el asma

En realidad, hay poca investigación disponible sobre los factores de riesgo asociados con las muertes pediátricas por asma, en parte porque las muertes tienden a ocurrir más en los adultos. Dicho esto, hay factores de riesgo que aumentan el riesgo de muerte en cualquier persona que vive con asma grave:

  • Historia previa de un evento de asma casi fatal
  • Síntomas frecuentes y graves de asma.
  • Asma mal controlada con mayor dificultad para respirar, interrupciones del sueño y uso frecuente del inhalador de rescate
  • Ataque previo de asma grave que requiere intubación o ingreso en cuidados intensivos
  • Dos o más ingresos hospitalarios relacionados con el asma o tres o más visitas a la sala de emergencias relacionadas con el asma
  • Usar dos o más botes de broncodilatadores de acción corta en un mes.
  • Problemas de salud concurrentes como cardiopatías congénitas o enfermedades pulmonares
  • Raza afroamericana
  • Pobreza y falta de acceso a la asistencia sanitaria.

Reducción del riesgo en niños con asma

Incluso cuando se enfrenta a una exacerbación grave y / o frecuente, el riesgo de muerte se puede eliminar en gran medida mediante la formulación de un plan de acción claro para el asma y su vigilancia.

Esto incluye el uso rutinario de un medidor de flujo máximo (PFM) incluso cuando el asma del niño parece estar bajo control. No es raro, por ejemplo, escuchar a los niños decir que “ya no lo necesitan” porque “se sienten bien”. Ese no es el punto. El punto es hacer que su uso sea tan rutinario que se convierta en una parte inherente de la administración, en lugar de algo que se busca en una crisis.

Las mismas actitudes se aplican a usted como padre. Ciertamente, como cuidadores, es justo esperar que nuestros hijos algún día superen su asma . Pero es importante no captar los signos de mejoría como evidencia de un giro. Trabaje con su médico y siga controlando la condición de su hijo como una cuestión de rutina. Eso incluye las vacunas anuales contra la gripe, las visitas regulares al médico y la prevención de cualquier desencadenante del asma en su vida diaria.

Al hacerlo, estará mejor preparado para enfrentar un ataque severo si ocurre uno y sabrá por instinto cuándo es el momento de actuar y buscar atención de emergencia.