¿Pueden los estabilizadores del humor ayudar con la agitación en la demencia?

Los estabilizadores del humor son medicamentos diseñados para nivelar emociones que son altamente variables. Por ejemplo, a una persona con niveles extremos (manía) y mínimos (depresión) se le puede diagnosticar un trastorno bipolar y luego se le puede prescribir un medicamento estabilizador del estado de ánimo para tratar de calmar las fluctuaciones de sus estados de ánimo y emociones. Estos medicamentos también se han recetado en ocasiones para tratar los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia (BPSD). A estos también se les conoce a veces como ” conductas desafiantes ” en la demencia.

¿Son los estabilizadores del humor efectivos en la demencia?

Varios medicamentos diferentes, muchos de los cuales son anticonvulsivos (medicamentos para reducir las convulsiones), se clasifican como estabilizadores del estado de ánimo. En general, la investigación no ha apoyado el uso generalizado de estabilizadores del estado de ánimo en la demencia , aunque hay otros factores que el médico tiene en cuenta cuando ordena estos medicamentos. Con el tiempo, investigaciones adicionales pueden arrojar más luz sobre el uso de estos medicamentos en personas que viven con demencia.

Estos son algunos de los estabilizadores del estado de ánimo más comunes, incluida la medida de su eficacia en el tratamiento de la agitación y la agresión en la demencia, según estudios de investigación.

Litio (Eskalith, Lithobid)

El litio se prescribe típicamente para tratar el trastorno bipolar. Los estudios generalmente no han encontrado que sea efectivo para tratar los comportamientos desafiantes en la demencia.

Valproato (Depakote)

Este grupo de medicamentos anticonvulsivos, que incluye divalproex sódico (Depakote), valproato sódico (Depacon) y ácido valproico (Depakene, Stavzor), ha sido utilizado por algunos médicos para tratar la agresión en la demencia, pero su uso no está respaldado por investigaciones . Algunas investigaciones incluso han demostrado una mayor pérdida de volumen cerebral con el uso de divalproex sódico en la demencia.

Carbamazepina (Tegretol)

Este es un medicamento anticonvulsivo que a menudo se prescribe para tratar las convulsiones en personas con epilepsia. Algunas investigaciones han encontrado que este medicamento fue moderadamente eficaz en el tratamiento de la agresión en la demencia. Sin embargo, no se usa con frecuencia porque puede tener efectos secundarios negativos, como interacciones con otros medicamentos, desarrollo de bajos niveles de sodio y disminución de la cantidad de glóbulos blancos.

Oxcarbazepina (trileptal)

La investigación ha demostrado que esta medicación anticonvulsiva generalmente ha sido ineficaz para reducir conductas desafiantes relacionadas con la demencia.

Lamotrigina (Lamictal)

El lamotrigeno es otro medicamento que generalmente se ordena para tratar las convulsiones en la epilepsia. Ha habido algunas investigaciones limitadas que mostraron una mejoría en la agitación de la demencia con su uso, y un estudio encontró que su administración junto con un medicamento antipsicótico ayudó a evitar el aumento de los fármacos antipsicóticos. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Señala que el lamotrigeno tiene un pequeño riesgo de una erupción potencialmente mortal que puede desarrollarse como un efecto secundario.

Medicamentos antipsicóticos

Los medicamentos antipsicóticos, que a veces se clasifican como estabilizadores del ánimo, a menudo se recetan para ayudar a reducir los comportamientos difíciles y las emociones angustiantes en la demencia. Los medicamentos antipsicóticos incluyen Abilify (aripiprazol), Clozaril (clozapina), Haldol (haloperidol), Risperdol (risperidona), Seroquel (quetiapine) y Zyprexa (olanzapine).

Se han realizado varios estudios sobre fármacos antipsicóticos y su uso para BPSD. Estos medicamentos tienen un poco más de apoyo en la investigación para demostrar que pueden ayudar con comportamientos desafiantes en la demencia, pero también representan un alto riesgo de complicaciones, e incluso la muerte, con su uso. Debido a este riesgo, ha habido una llamada nacional del Centro de Medicare y Medicaid para reducir el uso de medicamentos antipsicóticos en personas con demencia.

Los medicamentos antipsicóticos son más apropiados cuando la persona con demencia experimenta paranoia , delirios o  alucinaciones que les causan angustia. Los antipsicóticos no deben usarse solo porque alguien está inquieto, ansioso, vagando o no duerme bien por la noche.