Estado de los receptores hormonales en el cáncer de mama

¿Por qué son importantes las pruebas de los receptores de estrógeno y progesterona?

El estado del receptor hormonal es un aspecto importante del tratamiento del cáncer de mama. Determinar el estado de su tumor es una alta prioridad después de una biopsia de seno o una cirugía de cáncer de seno  (mastectomía o lumpectomía). Tanto si eres positivo como negativo tendrá un gran impacto en los próximos pasos que tomes.

Receptores de hormonas y pruebas de receptores

Todos los cánceres de mama se examinan bajo un microscopio para detectar biomarcadores de receptores de estrógeno y progesterona. Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de mama son receptores hormonales positivos.

El estado de su receptor hormonal debe aparecer en su informe de patología después de la biopsia o la cirugía. Los receptores se volverán a probar si alguna vez tiene una recurrencia o metástasis, ya que pueden ser diferentes.

Las hormonas y los receptores van juntos como una cerradura y una llave. Los receptores son proteínas en la superficie de las células mamarias, y cuando las hormonas se unen a ellas, los receptores les dicen a las células que crezcan y se dividan. Todas las células mamarias tienen estos receptores, pero se encuentran en un número mucho mayor en las células de cáncer de mama que se consideran positivas.

Un objetivo del tratamiento es bloquear la señal creada cuando las hormonas se unen a los receptores. Hacer eso requiere una de dos cosas:

  1. Reducir la cantidad de estrógeno en el cuerpo.
  2. O bloqueando el receptor para que el estrógeno no pueda unirse con él.

La mayoría de las veces, los cánceres de mama tienden a ser positivos o negativos para los receptores de estrógeno y progesterona. De vez en cuando, uno será positivo para el estrógeno pero no para la progesterona. El tratamiento es el mismo de cualquier manera.

Importancia del estado hormonal con el cáncer de mama

Los cánceres de mama que son receptores de estrógeno positivos (ER +) y / o receptores de progesterona positivos (PR +) son “alimentados” por hormonas. Son diferentes de los cánceres de mama que son positivos para HER2, en los cuales el crecimiento del tumor es impulsado por factores de crecimiento que se unen a los receptores HER2 en las células cancerosas. Los cánceres de mama que no tienen ninguno de estos receptores se denominan “triple negativo”.

Algunos cánceres de mama son tanto receptores de hormonas positivos como HER2 positivos, lo que significa que el estrógeno, la progesterona y los factores de crecimiento pueden estimular el crecimiento. Estos cánceres a menudo se conocen como cánceres de mama “triple positivos”.El papel del estrógeno en el cáncer de mama

Una puntuación ER + o PR + significa que las hormonas hacen que su tumor crezca y que los tratamientos de supresión hormonal probablemente funcionen bien.

Si la puntuación es negativa (ER- o PR-), entonces su tumor no está controlado por hormonas y sus resultados deberán evaluarse junto con otras pruebas, como su estado HER2 , para determinar el tratamiento más efectivo.

Si la única información que le dan es que sus pruebas de estado hormonal son negativas, es bueno que le pida a su médico un número que indique el puntaje real. Incluso si el número es bajo, el tumor puede tratarse eficazmente con terapia hormonal.

Resultados para el estado del receptor hormonal

Sus puntuaciones de estado hormonal deben estar en su informe de patología. Se expresan como un número entre 0 y 3.

  • 0 no se encuentra ningún receptor,
  • 1+ es un número pequeño,
  • 2+ es un número medio, y
  • 3+ es un gran número de receptores.

Su informe también puede incluir el porcentaje de células que dieron positivo para receptores hormonales. El cero por ciento significa que no se encontraron receptores y el 100 por ciento significa que todas las células analizadas tenían receptores.

Opciones de tratamiento

Si su tumor es ER + y / o PG +, generalmente se recomienda la terapia hormonal. Sin embargo, la elección de los medicamentos depende de su estado menopáusico.

Antes de la menopausia, los ovarios producen la mayor cantidad de estrógeno. Para evitar que este estrógeno alimente sus células cancerosas, se usan medicamentos llamados moduladores selectivos del receptor de estrógeno. Estos medicamentos, como el tamoxifeno , se unen al receptor de estrógeno para que el estrógeno no pueda alcanzarlo.

Después de la menopausia, la situación es diferente porque tiene menos estrógeno en el cuerpo. La fuente principal de estrógeno postmenopáusico es la conversión de los andrógenos (hormonas de tipo masculino) en estrógenos de su cuerpo. Esta reacción es catalizada por una enzima conocida como aromatasa. Los medicamentos llamados  inhibidores de la aromatasa pueden bloquear esta enzima, por lo que su cuerpo no puede producir estrógenos, lo que hace que el tumor se muera de hambre.

Tres inhibidores de la aromatasa están disponibles:

  • Arimidex (anastrozol)
  • Aromasin (exemestane)
  • Femara (letrozol)

Estos medicamentos a veces se pueden usar en mujeres premenopáusicas después de la terapia de supresión ovárica. Primero, toman medicamentos que evitan que los ovarios produzcan estrógeno o, en algunos casos, se les extraen los ovarios. Luego, pueden cambiarse de tamoxifeno a un inhibidor de la aromatasa. Esta estrategia parece dar a algunas mujeres una mejor ventaja de supervivencia.

Los bifosfonatos  se pueden usar junto con los inhibidores de la aromatasa para los cánceres de seno ER + postmenopáusicos en etapa temprana, también. Esto parece reducir el riesgo de recurrencia y especialmente la propagación del cáncer de mama a los huesos.

Con un cáncer de mama en etapa temprana que es receptor de estrógeno positivo, las terapias hormonales pueden reducir el riesgo de recurrencia aproximadamente a la mitad.

Otras terapias hormonales que también se pueden usar a veces. Un medicamento llamado Faslodex (fulvestrant) es un regulador descendente selectivo del receptor de estrógeno (SERD). A veces se usa para tratar a las mujeres cuyo cáncer progresa mientras toman tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa. Además,  para algunas personas se pueden considerar otras  terapias hormonales para el cáncer de mama metastásico .

Duración del tratamiento

En el pasado, el tratamiento con tamoxifeno o inhibidores de la aromatasa generalmente se continuaba durante cinco años. Sin embargo, los estudios han demostrado que en mujeres con un alto riesgo de recurrencia, un tratamiento más prolongado puede ser beneficioso. Es importante hablar con su médico sobre las recomendaciones actuales para la duración del tratamiento a la luz de estos nuevos estudios.