Una visión general del estado epiléptico

Esta grave complicación de la epilepsia requiere tratamiento urgente.

El estado epiléptico es una situación peligrosa en la que una convulsión o un grupo de convulsiones dura más de cinco minutos sin mejorar la conciencia. Cuando las convulsiones no mejoran, por sí solas o con medicamentos, pueden causar daño cerebral o incluso la muerte. El estado epiléptico es una emergencia médica que requiere una inyección de medicamentos anticonvulsivos. Sin embargo, hay ocasiones en que una persona con estado epiléptico puede no mejorar a pesar del tratamiento.

Los síntomas

En general, las convulsiones tienden a durar unos segundos. Algunas formas pueden durar un minuto o dos. Sin embargo, las convulsiones prolongadas son raras y siempre son una emergencia.

Los síntomas del estado epiléptico pueden ser fáciles de reconocer en algunas situaciones, pero no en otras. Algunos casos de estado epiléptico pueden ser sutiles, especialmente en personas que están gravemente enfermas.

Eso es porque hay muchos tipos de convulsiones. Los convulsivos , que se caracterizan por sacudidas o sacudidas, suelen ser evidentes. Sin embargo, algunos no son convulsivos y afectan la conciencia de la persona sin temblores ni síntomas físicos obvios.

Los bebés pequeños o niños con problemas de desarrollo pueden tener convulsiones caracterizadas por la pérdida del tono muscular, que puede pasar inadvertido. Además, las personas que están extremadamente enfermas y que ya tienen un grado de alerta bajo también pueden experimentar ataques que no son obvios.

Los síntomas del estado epiléptico son generalmente los mismos que para la epilepsia. Las diferencias radican en su duración y en el hecho de que las convulsiones pueden ocurrir repetidamente sin que la persona recupere la conciencia.

Síntomas del estado epiléptico

  • Sacudida o sacudidas persistentes del cuerpo que duran más de cinco minutos
  • Caer al suelo y dejar de responder
  • Falta de atención durante más de cinco minutos.
  • Miradas prolongadas
  • Falta total de actividad física durante más de cinco minutos.
  • Disminución del tono muscular durante más de cinco minutos.
  • Debilidad en un lado del cuerpo (que involucra el brazo o la pierna de la cara) que dura más de cinco minutos
  • Movimientos faciales, sonidos o gestos repetitivos (generalmente con falta de conciencia) que duran más de cinco minutos

Obtenga ayuda médica de emergencia cuando:

  • Los síntomas de las convulsiones duran más de cinco minutos
  • Alguien pierde la conciencia y no se despierta.
  • Alguien ha repetido convulsiones sin despertarse entre

Causas

Algunos desencadenantes y condiciones hacen que el estado epiléptico sea más probable, pero a veces puede ocurrir sin una razón conocida.

Los posibles desencadenantes incluyen:

  • Síndromes de epilepsia: las personas que padecen trastornos convulsivos graves, como el síndrome de Rasmussen , el síndrome de Rett, el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet son más propensos al estado epiléptico. Es más probable que los episodios ocurran durante una enfermedad, infección o cuando se omiten medicamentos. Pueden ocurrir sin un disparador.
  • Daño cerebral: las personas que han sufrido un daño extenso en la corteza cerebral, la región del cerebro con más probabilidades de producir convulsiones, tienen más probabilidades de experimentar el estado epiléptico que las personas que tienen áreas pequeñas de daño cerebral limitado. La hipoxia (bajo nivel de oxígeno) antes del nacimiento, la parálisis cerebral , el traumatismo craneal y la pérdida severa de sangre pueden causar daños cerebrales sustanciales que pueden aumentar la probabilidad de un estado epiléptico, incluso años después de que se resuelva la afección.
  • Tumor cerebral : los tumores y el cáncer en el cerebro pueden producir convulsiones y pueden causar estado epiléptico, especialmente si son grandes o numerosos.
  • Anomalías en los electrolitos: la pérdida de sangre, la deshidratación, la desnutrición, la sobredosis de medicamentos y los medicamentos pueden causar desequilibrios en los electrolitos que pueden desencadenar convulsiones y estado epiléptico.
  • Sobredosis o abstinencia de drogas o alcohol: el alcohol y las drogas, como la cocaína, la metanfetamina y la heroína, pueden producir convulsiones breves o estado de mal epiléptico. La abstinencia de drogas o alcohol después de un uso intenso o prolongado puede ser igual de peligrosa, causando convulsiones durante el período de abstinencia y hasta varios días después.
  • Encefalitis: una infección del cerebro, aunque no es común, puede causar un estado epiléptico prolongado y grave.

Prevalencia y factores de riesgo

El estado de mal epiléptico es extremadamente raro y ocurre entre 50,000 y 150,000 personas en los Estados Unidos cada año. Es más probable en niños menores de 10 años, adultos mayores de 50 años y en aquellos con convulsiones febriles (relacionadas con la fiebre).

Los estudios señalan que entre el 30 y el 44 por ciento de los casos se presentan en personas con diagnóstico previo de epilepsia. En los niños, casi el 70 por ciento de los casos son en personas con epilepsia diagnosticada, y se creía que la omisión de medicamentos era una causa importante.

Las investigaciones muestran que las personas de raza negra son significativamente más propensas que las de otras razas a experimentar el estado epiléptico. Los investigadores sospechan que esto se debe, al menos en parte, a factores socioeconómicos que pueden influir en la capacidad de acceso al tratamiento.

La muerte por estado de mal epiléptico es más común en hombres que en mujeres, y se vuelve más común con la edad. Los niños menores de 10 años tienen los mejores resultados, con muertes en menos del 3 por ciento de los casos. Eso sube hasta un 30 por ciento para los adultos.

Diagnóstico

El estado epiléptico se puede diagnosticar mediante observación clínica, pero la mayoría de las veces se necesita un electroencefalograma (EEG), imágenes del cerebro o punción lumbar para verificar el diagnóstico.

  • EEG : debido a que los síntomas clínicos del estado epiléptico y varias otras afecciones pueden ser similares, generalmente se necesita un EEG para distinguir entre las convulsiones y los patrones que son compatibles con afecciones como el accidente cerebrovascular y la encefalopatía.
  • Imágenes cerebrales: se puede necesitar una tomografía computarizada (TC) del cerebro o una imagen por resonancia magnética (IRM ) para determinar la causa de las convulsiones e identificar condiciones como un derrame cerebral, un tumor cerebral o una inflamación en el cerebro.
  • Punción lumbar : si existe una posible infección, se puede diagnosticar mediante una punción lumbar, que es un procedimiento que extrae el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal para su análisis.

El diagnóstico del estado epiléptico y la identificación de la causa es importante porque el estado epiléptico requiere un tratamiento diferente al de las otras afecciones que tienen síntomas similares.

Tratamiento

El estado epiléptico es una emergencia médica. Puede causar la muerte debido a lesiones físicas, asfixia o como resultado de la convulsión. El episodio puede causar daño cerebral duradero, que puede empeorar las convulsiones, aumentar la predisposición al estado epiléptico y el deterioro cognitivo.

Si usted o su hijo son propensos a esta afección, su médico le dará una receta para un anticonvulsivo inyectable. Para un bebé, se le puede dar un formulario que se entrega en el recto.

La American Epilepsy Society ha hecho recomendaciones para el tratamiento del estado epiléptico.

Los medicamentos de primera línea para el estado epiléptico incluyen:

  • IM (intramuscular) midazolam
  • Lorazepam intravenoso (IV)
  • Diazepam IV
  • Diazepam rectal
  • Midazolam intranasal
  • Midazolam bucal

Cómo administrar una inyección intramuscular

Si el medicamento inicial no funciona, el personal médico de emergencia puede usar un segundo medicamento, como:

  • Ácido valproico IV
  • Fosfenitoína IV
  • Levetiracetam iv
  • Fenobarbital IV

Estos medicamentos actúan rápidamente y sus efectos no suelen durar más de unas pocas horas. Pueden causar un empeoramiento de los síntomas en las personas que no tienen epilepsia. Por ejemplo, el lorazepam puede empeorar la encefalopatía.

Cuando el estado epiléptico se desencadena por problemas médicos, es importante tratar estas afecciones una vez que se controlan las convulsiones.

Los enfoques de tratamiento para afecciones relacionadas pueden incluir:

  • Tratamiento de infecciones
  • Corrección de electrolitos y problemas metabólicos.
  • Tratamiento con esteroides para reducir la hinchazón causada por tumores.
  • Cirugía para extirpar un tumor.