Entendiendo el estándar de cuidado para los pacientes

¿La atención médica provista por su médico cumple con lo que otros proveedores en su especialidad hacen por sus pacientes en las mismas circunstancias? ¿ Sigue las declaraciones de consenso basadas en la evidencia o las guías de práctica clínica? Estas preguntas muestran dos lados de la definición de estándar de atención en el entorno médico.

Definición legal

En términos legales, un estándar de atención se utiliza como punto de referencia para el trabajo real de un médico . Por ejemplo, en una demanda por negligencia profesional , los abogados del médico querrían probar que las acciones del médico se ajustaron a la norma de atención. Los abogados del demandante querrían mostrar cómo un médico violó el estándar de atención aceptado y, por lo tanto, fue negligente. Lo que constituye el estándar de atención cambiará de una comunidad a otra y también evolucionará con el tiempo.

Pero el nivel de atención en entornos legales no está escrito, sino que se proporciona mediante testimonios de testigos expertos. El médico solo tiene que cumplir con la prueba que proporcionó la atención que un médico mínimamente competente hubiera realizado en la misma situación y le hubieran dado los mismos recursos. Él no tiene que elevarse por encima de ese estándar para ser absuelto de mala praxis. Cualquiera de las partes de un caso de negligencia médica puede apuntar a pautas de práctica clínica y declaraciones de consenso, pero estas no determinan definitivamente si el acusado no proporcionó el estándar de atención.

Si cree que no recibió un tratamiento que cumpliera con el estándar de atención, su equipo legal debe investigar cómo la atención que recibió no cumplió con el nivel mínimo de competencia.

Normas de cuidado

Un estándar de atención también puede referirse a pautas informales o formales que generalmente se aceptan en la comunidad médica para el tratamiento de una enfermedad o afección. Puede ser desarrollado por una sociedad u organización especializada y el título de la norma de atención otorgada a su propia discreción. Puede ser una guía de práctica clínica, un diagnóstico formal y un proceso de tratamiento que un médico seguirá para un paciente con cierto conjunto de síntomas o una enfermedad específica. Esa norma seguirá las pautas y protocolos con los que los expertos estarían de acuerdo en que son los más apropiados, también denominados “mejores prácticas”. Los estándares de atención se desarrollan de varias maneras: a veces simplemente se desarrollan a lo largo del tiempo y, en otros casos, son el resultado de los hallazgos de ensayos clínicos.

Las guías de práctica clínica son recopiladas por el National Guideline Clearinghouse. Esto permite que los médicos tengan acceso a lo que es el estándar de atención para su área. Un estándar de atención en una comunidad no necesariamente será el mismo estándar en otra comunidad. Además, el estándar de un médico puede variar de otro médico.

Si desea investigar las pautas de práctica clínica para una enfermedad, afección, tratamiento o intervención o para la administración de servicios de salud, puede consultarlas en línea en Guideline.gov . El sitio web es mantenido por la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.