Los efectos de las estatinas en la inflamación

Los estudios han identificado los efectos beneficiosos de las estatinas , incluida una relación entre las estatinas y la inflamación .

La inflamación es una parte de la respuesta normal del cuerpo a una lesión o infección. Cuando se produce una lesión menor (una abrasión o un corte), el área que la rodea generalmente se enrojece y se hincha ligeramente. Estos son signos externos de inflamación, signos del cuerpo que se movilizan frente al daño. Es una parte natural del proceso de curación. Pero no siempre es útil.

La inflamación ocurre cuando el sistema inmunológico envía glóbulos blancos especializados a un área dañada. Estas células ayudan a combatir cualquier infección y limpian las células muertas que quedan. El mismo proceso que se lleva a cabo con un corte, moretón o esguince también ocurre con lesiones en el músculo cardíaco o las arterias.

El papel del colesterol LDL en la inflamación

De la misma manera, el cuerpo envía tropas de choque del sistema inmunitario a los puntos calientes circulatorios, es decir, las placas formadas por el colesterol malo ( LDL ) en las paredes arteriales. Desafortunadamente, cuando los macrófagos adquieren estas placas, pueden acumularse con colesterol y terminar agregando masa general (y desorden) de la placa. Aunque está pensado para combatir la placa, la respuesta inflamatoria en realidad hace que la placa sea menos estable y más propensa a la rotura, y eso puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Además, la inflamación en el corazón y los vasos sanguíneos hace que las paredes de los vasos sanguíneos se vuelvan “pegajosas” y propensas a atraer células sanguíneas y colesterol adicionales, que forman placa, o acumulan en los depósitos de placa que ya existen. En última instancia, este proceso puede bloquear el flujo de sangre y oxígeno. Si la arteria afectada suministra al corazón o al cerebro, nuevamente, el resultado podría ser un ataque al corazón o un derrame cerebral .

Proteína C Reactiva En Inflamación

Cuando hay inflamación en cualquier parte del cuerpo, se liberan proteínas específicas en el torrente sanguíneo que pueden medirse a través de análisis de sangre. Algunas pruebas, como la tasa de sedimentación eritrocítica (ESR, o “tasa de sed”) son mediciones generales de la inflamación. La proteína C reactiva (PCR) es otra medida de la inflamación o infección en el cuerpo. Los niveles de CRP por encima de 10 mg / L son una señal de que la inflamación está presente en algún lugar del cuerpo. Sin embargo, cuando la PCR está ligeramente elevada, entre 1 mg / L y 3 mg / L, se ha relacionado con problemas con el sistema cardiovascular, es decir, con el corazón y los vasos sanguíneos.

Si bien los niveles altos de PCR son parte de la respuesta natural del cuerpo a los problemas, también son malas noticias. Pueden predecir un ataque cardíaco en personas que nunca han tenido uno antes. En el caso de pacientes que se someten a ciertos procedimientos cardíacos, como angioplastia , colocación de stent y derivación de la arteria coronaria, y pacientes con dolor torácico relacionado con el corazón, angina estable o angina inestable, estos niveles elevados de PCR se han relacionado con un mayor riesgo Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular y una mayor probabilidad de muerte.

Por otro lado, prevenir la inflamación ayuda a las personas con riesgo de enfermedad cardíaca. Los factores importantes de riesgo de enfermedad cardíaca incluyen  presión arterial alta , diabetes , colesterol alto, tabaquismo o antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Cómo encajan las estatinas

Las estatinas son una clase importante de medicamentos que reducen los niveles de colesterol malo. Las estatinas ayudan a prevenir enfermedades coronarias, derrames cerebrales y otros daños asociados con demasiado colesterol malo (LDL) en la sangre. También aumentan modestamente los niveles de colesterol bueno (HDL) en la sangre. Las estatinas funcionan bloqueando una enzima llamada HMG-CoA reductasa que es esencial para producir colesterol malo a partir de las grasas saturadas en los alimentos.

Además de reducir los niveles de colesterol malo, las estatinas también ayudan a reducir los niveles de PCR de la sangre. Aunque el efecto de bloqueo del colesterol se conoce bien, los mecanismos para reducir la PCR y la inflamación no se conocen completamente. Los científicos creen que las estatinas bloquean las proteínas y las células inmunitarias que se liberan como parte del proceso normal de inflamación del cuerpo. Bajar estos niveles de proteína efectivamente previene la inflamación.

También parece que el uso a largo plazo de las estatinas produce menos inflamación en el corazón y menos complicaciones. Los estudios de pacientes sometidos a angioplastia con colocación de stent muestran que los que tomaban estatinas antes del procedimiento tenían niveles más bajos de PCR después y tenían menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o morir en el año posterior al procedimiento.

Los estudios de pacientes que tuvieron accidentes cerebrovasculares isquémicos encontraron que a corto plazo y hasta 1 año después del accidente cerebrovascular, los pacientes que tomaban estatinas tenían niveles más bajos de PCR y mejores resultados. Estos beneficios incluyen menos alteraciones neurológicas, como problemas del habla y el movimiento. También hubo una menor incidencia de muerte en el año posterior al accidente cerebrovascular. Además, las estatinas reducen el riesgo de accidente cerebrovascular en las personas que han tenido un evento coronario agudo, como un ataque cardíaco.

Al igual que la presencia de PCR en la sangre puede predecir problemas cardíacos, la reducción de los niveles de PCR reduce los riesgos cardiovasculares de ataques cardíacos u otros eventos cardiovasculares, incluido el derrame cerebral. Aunque el mecanismo exacto aún no está claro, los científicos han establecido un vínculo claro entre las estatinas y la reducción de los niveles de PCR. Además, los estudios muestran que el mayor beneficio de tomar estatinas es para aquellas personas que comienzan con altos niveles de PCR; Estos beneficios son más de lo que puede explicarse por el impacto solo en los niveles de colesterol.

Es importante recordar que bajar los niveles de PCR con estatinas no es suficiente por sí solo para prevenir enfermedades cardiovasculares. Aunque los niveles bajos de PCR son beneficiosos, todos los factores de riesgo cardiovascular, como la diabetes, la presión arterial alta , el hábito de fumar, la obesidad y / o el colesterol alto, contribuyen a la enfermedad cardíaca y aumentan el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. La mejor manera de evitar estos eventos es hacer ejercicio, seguir una dieta saludable y baja en grasa y tomar los medicamentos recetados recomendados por su profesional médico para ayudar a reducir la mayor cantidad de riesgos posible.