Las estatinas y sus puntuaciones de calcio

Una ” exploración de calcio ” es una técnica de rayos X para evaluar la cantidad de depósitos de calcio en las arterias coronarias. La presencia de calcio en las arterias coronarias indica que hay  aterosclerosis . Además, la puntuación de calcio (que estima la cantidad de calcio en las arterias) corresponde aproximadamente a la gravedad de la enfermedad coronaria, como sigue:

  • 0 – ninguna enfermedad identificable
  • 1 a 99 – enfermedad leve
  • 100 a 399 – enfermedad moderada
  • 400 o más alto – enfermedad grave

Los médicos a veces usan la puntuación de calcio para decidir si recomiendan un tratamiento con una estatina. Las estatinas a menudo reducen el riesgo de ataques cardíacos. 

Sin embargo, aparentemente paradójicamente, a veces la puntuación de calcio aumenta con el tratamiento con estatinas. La tendencia de la puntuación de calcio en la arteria coronaria a aumentar con el tratamiento con estatinas ha sido un área de controversia y preocupación entre los cardiólogos. 

Como resultado, al menos algunas pruebas ahora sugieren que esto puede ser algo bueno. Puede indicar que las estatinas están estabilizando las placas de las arterias coronarias.

Algún fondo

La aterosclerosis produce placas en las paredes de las arterias, incluidas las arterias coronarias. Estas placas pueden crecer lo suficiente como para obstruir parcialmente la arteria y producir síntomas, como  angina  o  claudicación . Sin embargo, el verdadero problema con estas placas es que pueden romperse repentinamente, causando una oclusión repentina de la arteria, que a menudo conduce a un  ataque cardíaco o un  derrame cerebral .

Las placas son depósitos de varios materiales, incluyendo lípidos, células inflamatorias, células fibróticas y calcio. Es el calcio en las placas ateroscleróticas que se detecta con una gammagrafía de calcio cardíaco: cuanto más alta es la puntuación de calcio, más extensa es la aterosclerosis.

Entonces, por ejemplo, si su médico lo inició con atorvastatina, él o ella no solo estaba tratando sus niveles de colesterol, sino que también estaba tratando sus placas ateroscleróticas.

Las estatinas y el puntaje de calcio

Varios estudios han demostrado que el tratamiento de un paciente con aterosclerosis con estatinas puede  aumentar  la puntuación de calcio cardíaco.

Dado que se cree que las estatinas ayudan a prevenir e incluso a revertir la enfermedad de la arteria coronaria, este resultado parece paradójico. En 2015, se publicó un estudio en el  Journal of the American College of Cardiology  que ayuda a aclarar qué significa este aumento de calcio.

Los investigadores revisaron ocho estudios separados que utilizaron ultrasonido intravascular (IVUS, una técnica de catéter) para evaluar el tamaño y la composición de las placas ateroscleróticas en pacientes tratados con estatinas. Encontraron dos cosas. En primer lugar, la terapia con altas dosis de estatinas tendía a reducir las placas. Segundo, mientras las placas se reducían, su composición cambiaba. Después de la terapia con estatinas, el volumen de depósitos de lípidos en las placas disminuyó, y el volumen de las células fibróticas y el calcio aumentaron. Estos cambios, que convierten una placa “blanda” inestable en una placa “dura” más estable, pueden hacer que una placa sea menos propensa a una ruptura repentina. (Este postulado es consistente con el hecho de que la terapia con estatinas reduce significativamente el riesgo de ataques cardíacos en pacientes con enfermedad arterial coronaria).

En resumen, la evidencia apoya la idea de que la terapia con estatinas no solo reduce los niveles de colesterol sino que también cambia las placas existentes para hacerlas menos peligrosas.

Como parte de este proceso, las placas pueden calcificarse más y, por lo tanto, la puntuación de calcio aumenta. Por lo tanto, un aumento de la puntuación de calcio con el tratamiento con estatinas puede indicar el éxito del tratamiento y no debe ser motivo de alarma.

Si bien esta teoría no es ciencia establecida, en este punto se ajusta mejor a la evidencia disponible.