Descripción general del dolor de cabeza punzante primario y un enlace a la enfermedad autoinmune

El dolor de cabeza punzante primario es un trastorno crónico de dolor de cabeza primario, lo que significa que los dolores de cabeza punzantes no son causados ​​por una condición médica subyacente. En otras palabras, este tipo de dolor de cabeza existe por sí solo sin otra explicación de salud.

Los síntomas

Los síntomas del dolor de cabeza punzante primario incluyen:

  • Una sola puñalada o una serie de dolores punzantes en la cabeza (como “dolores de hielo” o “golpes y sacudidas”).
  • Acción corta, típicamente dura tres segundos o menos.
  • Las puñaladas aparecen de manera irregular y ocurren una o varias veces al día (aunque pueden ocurrir hasta 50 o incluso 100 veces al día).
  • Las puñaladas pueden ocurrir repetidamente durante días, pero esto es raro.

Predominio

Los expertos creen que el trastorno es relativamente raro, aunque los estudios han variado en informar qué tan común es (2 a 35 por ciento). 

Porque

Los expertos creen que el origen de este dolor de cabeza se debe a la irritación de las terminaciones nerviosas del trigémino. Esto se debe a que el dolor de este dolor de cabeza se siente en la distribución de la primera rama del nervio trigémino (alrededor del ojo, la sien y el lado de la cabeza).

Para aclarar, el dolor de cabeza punzante primario es una condición distinta de otro trastorno relacionado con el dolor llamado  neuralgia del trigémino.

Diagnóstico

Un dolor de cabeza punzante primario puede ser difícil de diagnosticar, ya que puede coexistir, e incluso puede ocurrir simultáneamente, con otros trastornos de la cefalea como  migrañas  o  cefaleas en racimos . Además de una historia clínica exhaustiva y un examen neurológico, los médicos pueden realizar imágenes como una resonancia magnética del cerebro para descartar afecciones preocupantes antes de confirmar un diagnóstico.

Tratamiento

Si se diagnostica, el tratamiento puede implicar tomar Tivorbex (indometacina), que es un medicamento antiinflamatorio no esteroideo ( AINE ). Sin embargo, la indometacina puede no funcionar para algunas personas, hasta un tercio, y puede causar efectos adversos en los riñones o gastrointestinales. 

Otros posibles medicamentos que un médico puede recetar para el dolor de cabeza punzante primario incluyen:

La conexión autoinmune

La ciencia sugiere que en algunas personas puede haber una conexión entre su enfermedad autoinmune y un dolor de cabeza punzante primario. Una enfermedad autoinmune es una condición caracterizada por el sistema inmunológico de una persona que ataca órganos normales y saludables. Por ejemplo, en la esclerosis múltiple , las células inmunitarias atacan las cubiertas de los nervios en el cerebro y la médula espinal.

Un estudio italiano  en Neurología Clínica y Neurocirugía examinó a 26 personas con diagnóstico de cefalea primaria. Los investigadores encontraron que de estas 26 personas, 14 tenían una enfermedad autoinmune. Además, siete de esas 14 personas tenían evidencia de pérdida de mielina (llamada desmielinización) en una IRM. Aquellos con evidencia de desmielinización incluyeron personas con diagnóstico de EM, síndrome de Sjogren o vasculitis.

Las otras siete personas con cefalea primaria y una enfermedad autoinmune no tenían evidencia de desmielinización en su IRM. Estas personas tenían las siguientes condiciones autoinmunes:

  • enfermedad de Lyme
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Enfermedad de Behcet
  • Síndrome de anticuerpos antifosfolípidos
  • Vasculitis
  • Síndrome clínico aislado (primer episodio de esclerosis múltiple)

El mecanismo preciso entre cómo estas condiciones posiblemente desencadenan dolores de cabeza punzantes no está claro, pero según los hallazgos de desmielinización en siete de los participantes, los autores plantean la hipótesis de que una lesión desmielinizante de un área en el cerebro puede ser la causa.

¿Qué pasa con los otros siete que no tuvieron hallazgos desmielinizantes? Es difícil de decir, pero los autores sugieren que es posible que la desmielinización simplemente no pueda detectarse en la MRI.

Otro estudio , que fue un estudio de caso (un informe de un paciente individual), encontró una asociación entre el dolor de cabeza primario y la esclerosis múltiple. En este estudio, una mujer joven desarrolló episodios de dolores de cabeza punzantes, hasta 100 veces al día. 

Durante un episodio, los dolores de cabeza punzantes se asociaron con entumecimiento y hormigueo de su brazo derecho. Sus dolores de cabeza y síntomas neurológicos se resolvieron con esteroides, que se usan para tratar las recaídas en la esclerosis múltiple .

Recuerda, una asociación no implica causalidad. El hecho de que tenga dolores de cabeza punzantes no significa que también tenga una condición autoinmune y viceversa. Esto es simplemente un enlace interesante y merece más investigación para comprender mejor el “por qué” detrás de él.

Dicho esto, esta conexión también puede alterar la forma en que su médico trata sus dolores de cabeza punzantes. Por ejemplo, puede considerar los esteroides para calmar el dolor de cabeza punzante si también tiene una condición autoinmune.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.