Estenosis de la arteria carótida

La estenosis de la arteria carótida es una de las causas del accidente cerebrovascular. Si le han dicho que tiene estenosis de la arteria carótida, es posible que le hayan dicho que necesita realizarse un procedimiento de intervención para reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, o que le hayan dicho que es mejor observar y esperar.

¿Qué son las arterias carótidas?

Las arterias transportan sangre rica en oxígeno y nutrientes a varias partes del cuerpo. Las arterias carótidas comunes son dos de los vasos sanguíneos más importantes que transportan sangre al cerebro. Hay dos arterias carótidas comunes, una a cada lado del cuello.

Las arterias carótidas comunes derecha e izquierda son arterias grandes que se ramifican en arterias más pequeñas, incluida la arteria carótida interna, la arteria carótida externa y la arteria cerebral media . Cada una de estas arterias más pequeñas suministra sangre a una región del cerebro, la cabeza o la cara. 

¿Qué es la estenosis de la arteria carótida?

La estenosis significa estrechamiento. Cuando una de las arterias carótidas se estrecha por dentro, esto puede comprometer el flujo de sangre al cerebro. En general, el estrechamiento no es solo un estrechamiento suave en el interior de la arteria. El estrechamiento es causado por una acumulación de residuos irregulares dentro de la arteria carótida. Además de disminuir el flujo sanguíneo, los residuos pueden desprenderse y bloquear un pequeño vaso sanguíneo dentro del cerebro, causando un accidente cerebrovascular isquémico .

¿Qué causa la estenosis de la arteria carótida?

La aterosclerosis es una enfermedad de los vasos sanguíneos caracterizada por el depósito de grasa y residuos a lo largo de las paredes de los vasos sanguíneos, lo que lleva a un estrechamiento progresivo de la abertura a través de la cual fluye la sangre. La aterosclerosis es causada por hipertensión a largo plazo, enfermedades del corazón y niveles altos de colesterol y grasa . Algunas personas también están genéticamente predispuestas a la aterosclerosis.

Otras anomalías que pueden causar estrechamiento y disminución del flujo sanguíneo a través de las arterias carótidas incluyen un trombo (coágulo de sangre), disección de la carótida , arteritis y displasia fibromuscular .

¿Cuáles son los signos de la estenosis de la arteria carótida?

La mayoría de las veces, la estenosis de la arteria carótida no produce ningún síntoma. Su médico a menudo puede escuchar el sonido de la estenosis de la arteria carótida escuchando los vasos sanguíneos en su cuello con un estetoscopio. Esta prueba, llamada auscultación de la carótida, es una de las pruebas de rutina que su médico verifica durante su examen físico anual . A veces, la estenosis carotídea no produce ningún sonido anormal que pueda detectarse por la auscultación carotídea.

La estenosis de la arteria carótida puede causar un mini accidente cerebrovascular reversible, que es un ataque isquémico transitorio (AIT).Un AIT es similar a un derrame cerebral, excepto que mejora completamente sin causar ningún daño duradero. Los síntomas de TIA incluyen entumecimiento o debilidad de la cara, brazo o pierna, dificultad para hablar o cambios en la visión. Si tiene un TIA, es una señal de que está en riesgo de sufrir un derrame cerebral. Un TIA es el signo más común de estenosis de la arteria carótida.

¿Hay una prueba para la estenosis de la arteria carótida?

Hay algunas pruebas de imagen que pueden definir la ubicación de la estenosis de la arteria carótida y pueden determinar la gravedad de la estenosis. Estas pruebas de diagnóstico incluyen ultrasonido carotídeo, ARM del cuello y ATC del cuello. Es probable que solo necesite realizarse una de estas pruebas de imágenes, y los resultados jugarán un papel importante en la determinación del mejor plan de tratamiento para su afección.

¿Qué se puede hacer con respecto a la estenosis de la arteria carótida?

Los médicos se toman muy en serio la estenosis de la arteria carótida, especialmente cuando tiene síntomas de un AIT.

La estenosis de la arteria carótida se puede reparar con un procedimiento quirúrgico llamado endarterectomía carotídea. Las pautas para la cirugía de estenosis carotídea indican que las personas que han experimentado síntomas y que también presentan al menos un 70% de estrechamiento de una de las arterias carótidas internas deben considerarse candidatos óptimos para la cirugía de estenosis carotídea. Este procedimiento puede reducir significativamente el riesgo de un accidente cerebrovascular futuro.

Sin embargo, una endarterectomía carotídea no es necesariamente la mejor solución para todas las personas que tienen estenosis carotídea. Si no pudiera tolerar la cirugía debido a una condición de salud, entonces su médico podría recomendar cuidadosamente seguir la región de la estenosis o recomendar un procedimiento diferente para reparar el área de la estenosis. Existen otros procedimientos, además de la endarterecomía carotídea, que pueden ser más adecuados para algunas personas, y uno de estos procedimientos podría ser el mejor para usted.