Estenosis neuroforaminal definida

¿Qué es la estenosis neuroforaminal?

La estenosis espinal es un término que se refiere a un estrechamiento de uno o más espacios en la columna vertebral. En términos generales, está relacionado con la artritis, lo que significa que el estrechamiento se debe con mayor frecuencia a cambios degenerativos que tienen lugar en los huesos de la columna a lo largo del tiempo y / o debido a una lesión.

La estenosis espinal puede ocurrir en cualquier parte a lo largo de la columna vertebral; sin embargo, se suele diagnosticar en las áreas lumbar (espalda baja) y cervical (cuello) más.

Hay 2 tipos de estenosis espinal: estenosis  del canal central y estenosis neuroforaminal. El término “estenosis del canal central” implica un estrechamiento del canal espinal, que es un espacio hueco en el centro de la columna vertebral. La médula espinal está ubicada dentro del  canal espinal . Los síntomas de estenosis del canal central generalmente se experimentan en partes del cuerpo atendidas por el nivel espinal afectado y más bajo. 

Estenosis del canal central

En el caso de la estenosis del canal central lumbar (no cervical), estos síntomas a menudo incluyen  claudicación neurogénica, que es un tipo de dolor de calambres en las piernas que se produce al caminar. Un mayor riesgo de una caída es otro síntoma común.

La estenosis del canal central de la columna cervical puede causar un deterioro en su destreza manual; Esto podría afectar las cosas que haces con tus manos, como sostener bolsas, carteras u otros artículos, abotonar camisas y abrigos, atar cordones de zapatos y escribir. Otros síntomas de la estenosis del canal central cervical incluyen un cambio general en sus percepciones sensoriales, una sensación de que es más débil que antes, cambios en la marcha, disfunción intestinal y / o vesical, y más.

Estenosis neuroforaminal

La estenosis neuroforaminal es un estrechamiento que se produce en los  agujeros . Los agujeros son agujeros que se encuentran a ambos lados de la columna vertebral; Son más pequeños que el canal espinal. Los nervios espinales salen del foramen después de derivarse de la médula espinal. Estos nervios luego se desplazan a todas las áreas del cuerpo para captar las sensaciones y llevarlas al cerebro para su interpretación, y también para transmitir los impulsos de movimiento del cerebro a los músculos. 

El Dr. Robert Bray, neurocirujano del DISC Sports and Spine Center en Marina del Rey, California, dice que, a diferencia de la estenosis del canal central, la estenosis neuroforaminal altera el nervio existente  solo en el nivel específico  en el que se encuentra la estenosis .

En otras palabras, en la estenosis espinal neuroforaminal, si un nivel o niveles vertebrales particulares (los niveles se denominan  segmentos ) no tienen cambios óseos que den lugar a un estrechamiento de los agujeros, entonces no estarán presentes los síntomas relacionados con ese nivel. Sin embargo, esto no le impide tener síntomas en absoluto. Si se estrechan otros segmentos de la columna vertebral, es posible que experimente dolor relacionado y otros síntomas como resultado.

Al igual que con la estenosis del canal central, la claudicación neurogénica (de nuevo, dolor en las piernas y cólicos al caminar) es un síntoma de la estenosis neuroforaminal. De hecho, se considera el síntoma clásico. La claudicación neurogénica está relacionada con la postura, específicamente cómo la posición de la columna afecta el espacio en los agujeros (que se discutió anteriormente). 

Un estudio de 2017 encontró que una columna vertebral flexionada (inclinada hacia adelante) aumenta el espacio en los agujeros. Esto tiende a aliviar los síntomas porque el nervio tiene más espacio.

¿Qué causa la estenosis espinal?

Los pasajes en la columna vertebral pueden reducirse por una serie de factores, dice el Dr. Allen Wilkins, de Manhattan Physical Medicine and Rehabilitation. Entre las más comunes se encuentran las hernias de disco, la artritis de las articulaciones facetarias vecinas, las protuberancias del disco y los quistes sinoviales.

El Dr. Ali Bydon, Profesor Asociado de Neurocirugía, Director de Biomecánica de la Columna Espinal y Laboratorio de Resultados Quirúrgicos en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, y Director Clínico de Cirugía de la Columna Vertebral del Centro Médico de Bayview en Johns Hopkins está de acuerdo. similar a la evaluación del Dr. Wilkins de la artritis facetaria anterior y la  espondilolistesis  son otras causas potenciales.

“Cada una de estas condiciones se vuelve más común a medida que las personas envejecen, pero también puede ser el resultado de una lesión traumática”, comenta Bydon.

Simplemente el paso del tiempo, combinado con el efecto que las responsabilidades de la vida tienen en su columna vertebral, puede estar en la raíz de su estenosis neuroforaminal. “El Dr. Bray concluye que la estenosis neuroforaminal es causada por el desgaste normal, el envejecimiento de la articulación o cuando una articulación ha sido lesionada y no se sostiene con el tiempo.

Si está interesado en opciones de tratamiento para la estenosis neuroforaminal, hable con su médico. Para obtener información general, lea  Tratamiento de la estenosis neuralforaminal .

Entrevista por correo electrónico. Wilkins, A., MD. Manhattan de Medicina Física y Rehabilitación. Nueva York. Diciembre 2013.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.