Esteroides anabólicos y corticosteroides: cómo difieren

Los corticosteroides se refieren a una clase de medicamento utilizado para tratar la artritis inflamatoria y otras afecciones inflamatorias. Debido a que se les conoce comúnmente como “esteroides”, las personas a menudo creen que son lo mismo que los esteroides anabólicos que se usan para aumentar la fuerza y ​​el rendimiento físico.

Visión general

La palabra “esteroide” es un término de amplio alcance utilizado para describir cualquier compuesto con una estructura molecular específica (compuesta de cuatro anillos fusionados de 17 átomos de carbono). La función de los esteroides es mantener la integridad de la membrana de una célula o activar un receptor en la superficie de una célula para regular cómo se comporta.

Hay muchos tipos diferentes de esteroides que se encuentran en la naturaleza, clasificados en términos generales como:

  • Esteroides sexuales, incluyendo estrógeno , progesterona y testosterona
  • Corticosteroides, incluidos los glucocorticoides (como el cortisol) que regulan la función inmunológica y los mineralocorticoides (como la aldosterona) que regulan el equilibrio de los electrolitos
  • Secosteroides como la vitamina D que ayuda a regular numerosas funciones biológicas.
  • Neuroesteroides como la DHEA que ayudan en la síntesis de hormonas masculinas y femeninas.
  • Esteroles como el colesterol que ayudan a mantener la integridad de la membrana celular.

Esteroides anabólicos

Los esteroides anabólicos son variaciones sintéticas de las hormonas sexuales masculinas naturales (andrógenos). Se utilizan para promover el crecimiento del músculo esquelético (el efecto anabólico) y el desarrollo de las características sexuales masculinas (el efecto androgénico).

Los esteroides anabólicos están disponibles con receta médica y se usan para tratar afecciones que resultan en niveles anormalmente bajos de testosterona ( hipogonadismo ). Las causas pueden incluir testículos no descendidos, lesión de testículos, hemocromatosis (exceso de hierro en la sangre), trastornos hipofisarios, enfermedades inflamatorias, obesidad e infección avanzada por VIH .

Debido a su efecto anabólico, los atletas o personas que desean mejorar su apariencia física a menudo abusan de las drogas. El abuso a largo plazo de los esteroides anabólicos puede llevar a consecuencias graves para la salud, que incluyen:

  • Acné severo
  • Desarrollo de la mama en los hombres ( ginecomastia ).
  • Crecimiento de vello facial y corporal en mujeres (hirsutismo).
  • Alta presion sanguinea
  • Cambios de humor dramáticos (“rabia de roid”)
  • Comportamiento maniaco
  • Encogimiento de testículos
  • Patrón de calvicie masculina en ambos sexos.
  • Menstruación irregular
  • Esterilidad
  • Coloración amarillenta de los ojos o la piel (ictericia).
  • Tendón de ruptura
  • Tumores hepáticos o cáncer
  • Crecimiento atrofiado en la juventud.

Descripción general de los esteroides anabólicos

Corticosteroides

Los corticosteroides se refieren a compuestos naturales producidos por la corteza suprarrenal o versiones sintéticas que reflejan su estructura molecular. Los corticosteroides actúan sobre el sistema inmunológico al bloquear la producción de sustancias que desencadenan respuestas alérgicas e inflamatorias.

Los medicamentos pueden administrarse por vía oral, nasal, tópica o mediante inyección para tratar afecciones de salud como alergias, enfermedad de Crohn , colitis ulcerosa, trastornos autoinmunes (como la artritis reumatoide o lupus), trastornos sanguíneos (como linfoma y leucemia), y Cancer de prostata.

Los medicamentos corticosteroides comúnmente recetados en los Estados Unidos incluyen:

  • Betametasona
  • Budesonida
  • Cortisona
  • Dexametasona
  • Hidrocortisona
  • Metilprednisolona
  • Prednisolona
  • Prednisona
  • Triamcinolona

Los medicamentos están disponibles bajo varias marcas y formulaciones.Medicamentos corticosteroides para la inflamación

Beneficios y riesgos

Los corticosteroides son medicamentos potentes que pueden reducir rápidamente la inflamación y mejorar la recuperación. Dicho esto, el uso excesivo de los medicamentos puede causar efectos secundarios graves y, a veces, contradictorios, que incluyen:

  • Aumento de peso
  • Acné
  • Debilidad muscular
  • Adelgazamiento de la piel
  • Redistribución de la grasa corporal (lipodistrofia).
  • Tendón de ruptura
  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Osteoporosis
  • Cataratas
  • Mayor susceptibilidad a la infección
  • Úlceras estomacales
  • Depresión

Para maximizar los beneficios, los corticosteroides se prescriben en la dosis más baja posible en el período de tiempo más corto para lograr el mejor resultado posible.

Si se usa durante períodos más prolongados, los corticosteroides deben disminuirse gradualmente para permitir que la glándula suprarrenal asuma gradualmente su función normal. Detenerse demasiado rápido puede provocar síntomas de abstinencia y una crisis suprarrenal potencialmente mortal.

Una palabra de Disciplied

Si su plan de tratamiento implica el uso de medicamentos corticosteroides, siempre considere los beneficios y riesgos con su médico. Dependiendo de su estado de salud, puede haber otras opciones que puedan brindar el mismo alivio con mucho menos riesgo.

Al final, a menudo es mejor reservar los corticosteroides para su uso posterior cuando la necesidad de los medicamentos sea mucho mayor.