Esteroides y cáncer: lo que usted necesita saber

Razones de uso y efectos secundarios de los corticosteroides con cáncer

En pacientes con cáncer, los corticosteroides o los esteroides pueden ser parte del tratamiento del cáncer o pueden usarse para ayudar con los efectos secundarios del tratamiento, o incluso como parte de un programa de control del dolor. Son medicamentos muy útiles y versátiles que pueden ser efectivos en una variedad de entornos y para muchas condiciones diferentes. Sin embargo, al igual que con todos los medicamentos, hay efectos secundarios que debe conocer. Por ejemplo, los esteroides pueden tener efectos secundarios a corto y largo plazo, y también pueden afectar su estado de ánimo.

¿Qué son los corticosteroides?

Los esteroides son sustancias químicas producidas normalmente en nuestro cuerpo por las glándulas endocrinas, que desempeñan un papel importante en la regulación de las funciones corporales. Algunos de estos incluyen el:

  • Regulación del contenido de agua y sal del organismo.
  • Regulación de la temperatura corporal.
  • Regulación de la presión arterial.
  • Metabolismo de las grasas, carbohidratos y proteínas.
  • Regulación de la inflamación
  • Respondiendo a la infección
  • Regulación de la respuesta al estrés.

¿Qué esteroides se utilizan en la terapia del cáncer?

Cuando pensamos en alguien que toma esteroides, a menudo pensamos en atletas o levantadores de pesas unidos a músculos. Los esteroides recreativos, como los que se describen anteriormente, se llaman esteroides anabólicos  y no se usan generalmente en la atención del cáncer.

La mayoría de las veces, los esteroides que se usan para las personas con cáncer se llaman corticosteroides . Los corticosteroides son sustancias químicas producidas naturalmente por las glándulas suprarrenales, pequeñas glándulas endocrinas que se encuentran justo encima de los riñones.

Ejemplos de estos tipos de esteroides son:

  • Cortef (hidrocortisona)
  • Deltasone (prednisona)
  • Prelone (prednisolona)
  • Decadron (dexametasona)
  • Medrol (metilprednisolona)

Cuando se usan para el cáncer, estos medicamentos generalmente se administran por vía oral o se inyectan por vía intravenosa (para otras afecciones también pueden ser parte de una preparación tópica, se inyectan en las articulaciones o se inhalan mediante un inhalador nasal o bronquial).

El convertidor de corticosteroides se puede usar para comparar las dosis de uno de estos medicamentos con otros.

Razones para usar esteroides en el tratamiento del cáncer

Los corticosteroides se pueden usar por una amplia variedad de razones para el tratamiento del cáncer. Esto puede ser confuso, y es importante preguntarle a su oncólogo sobre el propósito específico del medicamento que le recetaron. En los cánceres de sangre, o neoplasias malignas hematológicas, los corticosteroides a menudo forman parte de un régimen de múltiples medicamentos administrados para tratar la neoplasia maligna.

Los corticosteroides han sido parte de muchos regímenes para los llamados trastornos linfoproliferativos, que incluyen el linfoma. Ya en la década de 1950, se elaboraron informes sobre el efecto de los esteroides en el tejido linfoide, y en ese momento se utilizó inicialmente la terapia con esteroides en dosis grandes para el tratamiento de los linfomas en etapa avanzada y las leucemias. Hoy en día, alguna forma de CHOP y un anticuerpo monoclonal, rituximab, se considera un tratamiento preferido para el linfoma no Hodgkin de grado intermedio y alto, y la “P” en CHOP es la prednisona, un corticosteroide.

A continuación se presenta una descripción general de varios usos posibles de los corticosteroides en pacientes con cáncer:

  • Para ayudar a prevenir una reacción alérgica a una transfusión demedicamentos o medicamentos, los esteroides se usan comúnmente (junto con los antihistamínicos y otros medicamentos) para prevenir las reacciones alérgicas. Algunos medicamentos de quimioterapia, como el taxol (paclitaxel) comúnmente causan reacciones alérgicas. Las reacciones alérgicas al rituximab , un tipo de terapia dirigida que se usa con los cánceres relacionados con la sangre son extremadamente comunes. Los esteroides se administran frecuentemente al mismo tiempo que estos medicamentos como medida preventiva.
  • Para ayudar a controlar las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia : al igual que con las reacciones alérgicas, los esteroides a menudo se usan junto con otros medicamentos para prevenir o tratar las náuseas.
  • Para aumentar el apetito: en nuestra sociedad consciente del peso, a menudo consideramos la pérdida de peso como una ventaja. Sin embargo , la caquexia por cáncer, una constelación de síntomas que incluyen pérdida de peso involuntaria y pérdida de masa muscular, es responsable de aproximadamente el 20 por ciento de las muertes por cáncer, por lo que es fundamental abordar las preocupaciones como la pérdida de apetito en personas con cáncer .
  • Como parte de su régimen de quimioterapia .
  • Para reducir la inflamación.
  • Para tratar el dolor.
  • Para tratar las reacciones de la piel.
  • Para tratar la dificultad respiratoria en el cáncer avanzado.
  • Para reducir la hinchazón cuando el cáncer se propaga al cerebro (con metástasis cerebrales ).
  • Para reducir la hinchazón en la compresión de la médula espinal: la compresión de la médula espinal es una complicación que se observa con frecuencia en el mieloma y en otros cánceres que se han diseminado a los huesos (metástasis óseas).
  • Para tratar la obstrucción de la vena cava superior (una complicación del cáncer).
  • Para ayudar a tratar la obstrucción intestinal (como una complicación del cáncer).
  • Para tratar la enfermedad de injerto contra huésped (GVHD) después de un trasplante de células madre .

Entendiendo el cortisol y la respuesta al estrés

Para entender cómo se pueden usar los esteroides para las personas con cáncer, es útil considerar cómo funcionan los esteroides “naturales” en el cuerpo y la importancia de usar estos medicamentos solo como se indica.

Cuando nuestros cuerpos están estresados, ya sea física o emocionalmente, se envía una señal a la glándula pituitaria, una glándula endocrina pequeña en el cerebro. La glándula pituitaria envía una hormona llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH). ACTH, a su vez, instruye a las glándulas suprarrenales (glándulas endocrinas pequeñas que se encuentran en la parte superior de los riñones) a liberar cortisol, un “esteroide natural”.

Luego, el cortisol juega un papel importante en el manejo del estrés, al alterar la inflamación, responder a la infección y muchas otras funciones. que van desde el control de la presión arterial hasta el control de azúcar en la sangre.

Los esteroides sintéticos producidos farmacéuticamente funcionan como el cortisol. Estos poderosos medicamentos tienen muchos usos en la medicina y son un componente clave en el tratamiento de los cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia, el linfoma y el mieloma, así como los cánceres sólidos.

Efectos secundarios del uso de esteroides

Los efectos secundarios de los esteroides tienden a empeorar cuando se toman en dosis más altas y durante largos períodos de tiempo. Si está aprendiendo acerca de los efectos secundarios, puede resultarle confuso, ya que los efectos secundarios que las personas experimentan tempranamente cuando toman estos medicamentos a menudo son lo opuesto a los efectos secundarios experimentados con el uso a largo plazo. Al principio es posible que note un aumento de energía en los esteroides, pero a largo plazo, puede notar debilidad.

Comprender los “circuitos de retroalimentación” en la producción de hormonas naturales en el cuerpo puede ayudar a explicar esto. Estar al tanto de los “ciclos de retroalimentación” también puede ayudarlo a comprender por qué no debe suspender repentinamente estos medicamentos o disminuir rápidamente su dosis si los ha estado tomando durante mucho tiempo.

Al comenzar a tomar estos medicamentos (hormonas), puede pensar de manera simplista que el medicamento “complementa” la producción de corticosteroides de su propio cuerpo. Con el tiempo, su cuerpo se da cuenta de que está recibiendo todos los corticosteroides que necesita en forma de píldora o intravenosa, y su cuerpo envía un mensaje para que deje de producir sus propios corticosteroides naturales. Si estos medicamentos se suspenden repentinamente, no solo no está obteniendo la receta, sino que puede tomar una cantidad significativa de tiempo antes de que su cuerpo se dé cuenta de que necesita volver a producir sus propios corticosteroides.

Los efectos secundarios a corto plazo (los efectos secundarios que se producen en forma temprana o cuando se usan esteroides solo durante un corto período de tiempo) incluyen:

  • Insomnio: hay muchas causas posibles de insomnio con cáncer, pero las asociadas a los esteroides, especialmente las que se administran durante la quimioterapia, pueden ser graves.
  • Reacciones alérgicas: en raras ocasiones, aunque los esteroides se usan a menudo para reacciones alérgicas, algunas personas pueden tener una reacción alérgica a los esteroides .
  • Delirio: puede haber confusión y delirio, especialmente cuando se combinan con analgésicos narcóticos en personas con cáncer avanzado.

Los efectos secundarios a largo plazo de los esteroides son comunes y pueden incluir:

  • Supresión inmunológica e infecciones: los esteroides solos pueden conducir a una supresión inmunológica que, cuando se agrega a la supresión de la médula ósea debido al cáncer en la médula o la quimioterapia, puede agravarse. Esto puede aumentar su riesgo de infección o hacer que las infecciones sean más serias.
  • Aumento de peso: las personas que toman esteroides durante un período prolongado a menudo terminan con lo que se denomina “facies lunares” en las que se acumula más grasa en el costado de la cara.
  • Debilidad (especialmente debilidad muscular proximal).
  • Psicosis o cambios de humor (ver más abajo).
  • Úlceras estomacales y gastritis: a veces, las personas que toman esteroides reciben un medicamento recetado para reducir la probabilidad de desarrollar úlceras.
  • Presión sanguínea elevada.
  • Trastornos del sueño.
  • Nivel elevado de azúcar en la sangre (especialmente importante si usted es diabético): no es infrecuente cuando se usan altas dosis de esteroides para que una persona se convierta en diabética “temporalmente” y requiera tratamiento con insulina ( diabetes inducida por esteroides ).
  • Osteoporosis (huesos frágiles): incluso el uso a corto plazo de esteroides puede ocasionar una pérdida ósea significativa, que a su vez puede aumentar el riesgo de fracturas.
  • Manos o pies hinchados debido a la retención de agua y sal.
  • Cataratas
  • Acné.

Algunos efectos secundarios pueden ser buenos o malos según la situación clínica de una persona. Por ejemplo, el aumento del apetito y el aumento de peso pueden ser beneficiosos para las personas con bajo peso con cáncer.

Tomar su medicamento con alimentos puede ayudar con algunos de los problemas que los esteroides pueden causar en su tracto digestivo. También puede optar por tomar estos tipos de medicamentos temprano en el día para que tengan menos probabilidades de afectar su sueño por la noche.

Al igual que con muchos efectos secundarios de los medicamentos, su oncólogo, enfermera o farmacéutico a menudo pueden proporcionarle estrategias para ayudar a controlarlos o minimizarlos. Asegúrese de informar a su médico si experimenta algún síntoma o efecto secundario.

Impacto de los esteroides en el estado de ánimo

Si bien es posible que haya escuchado la expresión “rabia por roids”, que se usa para describir los comportamientos de enojo y los arrebatos de personas que toman esteroides anabólicos, es importante señalar que los corticosteroides también pueden tener efectos graves en el estado de ánimo.

Los efectos secundarios psicológicos de los corticosteroides pueden ir desde la irritabilidad, la inquietud y la ira hasta la paranoia, la confusión y la manía. A la inversa, no es infrecuente tener un estado de ánimo bajo o incluso depresión después de suspender estos medicamentos.

Desafortunadamente, con todo lo que está sucediendo en su vida con el cáncer, puede ser difícil determinar la fuente de estos sentimientos. Sí, usted está tomando esteroides, pero también está recibiendo tratamiento para el cáncer y está tratando de llevar una vida más o menos normal. Es normal experimentar una amplia gama de emociones al enfrentar el cáncer.

Una regla general es que si los cambios en su estado de ánimo afectan su calidad de vida o la salud de sus relaciones, debe hablar con su equipo de oncología. Si sus sentimientos son graves, es posible que deba buscar ayuda inmediata.

Puntos importantes acerca de tomar esteroides

Al igual que con la mayoría de los medicamentos para el tratamiento del cáncer, es muy importante que tome esteroides exactamente como lo describe su médico. Aquí hay algunas buenas preguntas para hacerle a su equipo de atención médica acerca de sus esteroides antes de comenzar:

  • ¿Durante cuánto tiempo se espera que tome este medicamento?
  • ¿Con quién puedo comunicarme si tengo una reacción grave a este medicamento?
  • ¿Qué pasa si me olvido de una dosis? (No tome simplemente una dosis extra del medicamento).
  • ¿Qué pasa si vomito mi medicación?
  • ¿Qué efectos secundarios suele observar con este medicamento en particular, tanto a corto como a largo plazo?

Evite la interrupción brusca de los esteroides

Como se mencionó anteriormente, tomar medicamentos esteroides tiene un impacto en la cantidad de esteroides naturales que produce su cuerpo. Por esta razón, cuando sus esteroides ya no son necesarios como parte de su terapia, su médico a menudo reducirá la dosis en lugar de suspenderlos abruptamente. Es extremadamente importante que no deje de tomar este medicamento a menos que se lo indique su médico. En raras ocasiones, la interrupción repentina de los esteroides puede provocar una crisis suprarrenal que amenaza la vida.

Incluso si está siguiendo un programa de reducción gradual, informe a su médico si sus síntomas se vuelven molestos. Algunas personas tienen que disminuir estos medicamentos muy lentamente durante un período de semanas o incluso meses.