Esteroles vegetales para el colesterol alto

Una serie de alimentos vegetales contienen compuestos llamados esteroles vegetales. Algunas veces llamados “fitosteroles”, los esteroles vegetales pueden ayudar a combatir el colesterol alto . Se encuentran naturalmente en aceites vegetales, nueces, semillas y granos y también se encuentran en alimentos fortificados y en forma de suplementos dietéticos.

¿Cómo podrían funcionar?

Los estudios sugieren que los esteroles vegetales pueden ayudar a mantener el colesterol bajo control al inhibir la absorción de colesterol en los intestinos. Al hacerlo, los esteroles vegetales ayudan a reducir los niveles circulantes de colesterol y disminuyen los niveles de colesterol LDL (“malo”).

Beneficios de la salud 

Varios estudios sugieren que el consumo regular de esteroles vegetales puede ayudar a combatir el colesterol alto. Para un informe de 2007 publicado en Revisiones de nutrición , por ejemplo, los investigadores evaluaron la investigación disponible sobre la ingesta alimentaria de esteroles vegetales y su impacto en el metabolismo del colesterol.

Al descubrir que una mayor ingesta de esteroles vegetales está vinculada a niveles más bajos de colesterol, los autores del informe concluyeron que la ingesta dietética de esteroles vegetales debería formar parte del asesoramiento dietético a pacientes con colesterol alto (así como al público en general para la prevención y el tratamiento del corazón). enfermedad ).

En una revisión de investigación publicada en Current Atherosclerosis Reports el año siguiente, los científicos analizaron estudios previos sobre los efectos reductores del colesterol de los esteroles vegetales y concluyeron que incluir los esteroles vegetales en la dieta puede ser “una forma segura y eficaz de reducir el riesgo de corazón coronario”. enfermedad.”

Además, una revisión de investigación de 2009 de Patentes Recientes sobre Alimentos, Nutrición y Agricultura señala que el consumo diario de uno a dos gramos de esteroles de plantas causa una reducción de 10 a 20% en el colesterol LDL en estudios científicos.

Hasta la fecha, la investigación sobre el uso de suplementos de esteroles vegetales para el tratamiento o la prevención del colesterol alto es bastante limitada. Si bien un informe de 2004 publicado en Current Opinion in Lipidology indica que el consumo de esteroles vegetales en forma de suplementos puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL, es necesario realizar más investigaciones antes de poder recomendar los suplementos de esteroles vegetales como un tratamiento para reducir el colesterol.

Fuentes de comida

Los esteroles vegetales se encuentran naturalmente en los siguientes alimentos:

  • Almendras
  • coles de Bruselas
  • Miseria
  • Aceites vegetales (incluyendo aceite de canola, maíz, oliva y sésamo)
  • Salvado de trigo
  • Germen de trigo

Además, una cantidad de alimentos fortificados (incluidos cereales, leche, jugo de naranja, aceite vegetal y yogur) contienen esteroles vegetales añadidos.

Advertencias

Aunque el consumo de esteroles vegetales en cantidades normales a través de los alimentos generalmente se considera aceptable, la ingestión de grandes dosis de esteroles vegetales puede causar varios problemas (como  diarrea , indigestión y náuseas). La investigación sugiere que los esteroles vegetales pueden cruzar la barrera hematoencefálica, sin embargo, no se conoce la importancia clínica de esto.

Algunas investigaciones sugieren que la ingesta de esteroles vegetales puede disminuir la absorción de vitaminas solubles en grasa y antioxidantes como los carotenoides. tocoferol y licopeno. Aumentar el consumo de frutas y verduras a más de cinco porciones al día e incluir una o más fuentes ricas en carotenoides puede, en algunos casos, ser suficiente para compensar la reducción de los niveles de carotenoides.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. Es importante que le diga a su médico si está considerando el uso de esteroles vegetales. El autotratamiento del colesterol alto con esteroles vegetales y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Uso de esteroles vegetales para la salud

Para lograr y / o mantener niveles saludables de colesterol, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol (parte del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre) recomienda consumir dos gramos de esteroles vegetales cada día como parte de una dieta saludable para el corazón. Si bien los suplementos de esteroles vegetales a menudo se promocionan como un remedio natural para el colesterol alto, en la actualidad existe una falta de evidencia científica que respalde el uso de suplementos de esteroles vegetales como tratamiento para cualquier condición de salud.

Es importante tener en cuenta que los esteroles vegetales (o los suplementos de esteroles vegetales) no deben usarse en lugar del tratamiento prescrito por el médico para el colesterol alto. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.