Estimulación del nervio sacro para la incontinencia fecal

La incontinencia fecal , cuando involuntariamente se encuentra pasando heces, puede ser una experiencia extremadamente perturbadora. Cuando ocurre de manera continua, puede afectar la calidad de vida de una persona, la vida social y la vida sexual. Las personas que experimentan incontinencia regularmente luchan frecuentemente con emociones de vergüenza profunda, ansiedad comprensible sobre futuros accidentes y baja autoestima .

La incontinencia fecal es una condición sorprendentemente común, que afecta aproximadamente al 5 a 15 por ciento de las personas (¡aquellas que en realidad denuncian el problema!) Y hasta al 50 por ciento de los adultos que viven en hogares de ancianos. Si usted está sufriendo accidentes en el baño, no se avergüence de hablar con su médico al respecto. Es seguro que su médico no lo juzgará ni lo apoyará, y se sentirá aliviado al saber que existen muchas opciones para abordar el problema . Una de estas opciones, para situaciones en las que los protocolos estándar de tratamiento no son suficientes, es el uso de la estimulación del nervio sacro.

Estimulación del nervio sacro

La estimulación del nervio sacro, también conocida como neuromodulación sacra, es una intervención médica que se diseñó por primera vez como un tratamiento para los accidentes de vejiga . El tratamiento consiste en la inserción de electrodos en el área donde se encuentran los nervios sacros. Estos electrodos están contenidos en alambres delgados y flexibles que se insertan debajo de su piel en el área de su espalda baja cerca de su coxis. Estos cables luego se conectan a un dispositivo que envía pulsos eléctricos de bajo nivel para estimular estos nervios.

El pensamiento original detrás de este tratamiento es que la estimulación de estos nervios particulares mejorará el funcionamiento de su esfínter anal y los músculos dentro de su piso pélvico . El uso del dispositivo fue aprobado como tratamiento para la incontinencia fecal por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En 2011.

El tratamiento es en realidad un proceso de dos pasos. Para el primer paso, los cables se colocan dentro de su cuerpo, pero el dispositivo estimulante permanece fuera de su cuerpo con un pequeño dispositivo pegado a su cintura. Este procedimiento normalmente se realiza con anestesia localizada. Luego se le pedirá que lleve un diario de síntomas durante aproximadamente dos o tres semanas. Luego, su médico trabajará para ajustar el dispositivo para tratar de optimizarlo según las necesidades de su cuerpo. Su médico puede aconsejarle que restrinja algunas de sus actividades durante este período de prueba.

Al final de esta primera fase, si recibe beneficios del tratamiento y la unidad está en sintonía con su cuerpo, se realizará un segundo procedimiento para implantar el dispositivo debajo de su piel en el área de su abdomen. El procedimiento de implantación debajo de la piel solo se llevará a cabo si sus accidentes de suciedad se han reducido a la mitad con el uso del dispositivo. El dispositivo implantado puede continuar ajustándose utilizando un dispositivo de control remoto externo.

¿Quién es un candidato para la estimulación del nervio sacro?

La estimulación del nervio sacro no se considerará hasta que se hayan intentado las opciones de tratamiento convencionales. Si no se ha logrado un alivio adecuado de los síntomas después de probar cambios en la dieta y el comportamiento y técnicas menos invasivas, se puede recomendar la estimulación del nervio sacro. El tratamiento parece ser útil para las personas que tienen incontinencia pasiva (pérdida involuntaria) e incontinencia de urgencia (no llegar al baño a tiempo). El tratamiento puede ser útil para la incontinencia fecal que proviene de una amplia variedad de causas, como:

  • Después del parto : desgarros del esfínter anal o daño nervioso
  • Problemas neurologicos
  • De origen desconocido (incontinencia fecal idiopática)

También existe cierto respaldo en la investigación de que la estimulación del nervio sacro puede ser útil si se trata de incontinencia fecal y vesical al mismo tiempo.

Cómo funciona la estimulación del nervio sacro

Lo que se desconoce es exactamente qué hace la estimulación del nervio sacro que mejora un problema de incontinencia. Se están explorando varias teorías. Aunque el sentido común sugiere que la estimulación nerviosa está mejorando el funcionamiento del piso pélvico y los músculos del esfínter anal, la investigación no proporciona necesariamente una evidencia abrumadora de esto. Otra teoría es que la estimulación está mejorando la acción muscular de todo el colon. También hay algunas pruebas de que los efectos del tratamiento cambian en las partes del cerebro que controlan la continencia.

¿Qué tan útil?

En general, la estimulación del nervio sacro se considera una opción de tratamiento eficaz y mínimamente invasiva. Tenerlo como una opción ha reducido las tasas de cirugía para reparar el esfínter anal. Los efectos iniciales pueden ser bastante impresionantes, ya que las investigaciones indican una reducción significativa de los síntomas que experimenta el 40 a 80 por ciento de las personas que se realizan el procedimiento. Estos resultados suelen permanecer fuertes durante al menos un año. Los estudios han demostrado que hasta el 80 por ciento de las personas que se someten al procedimiento están muy satisfechos con los resultados e informan que el tratamiento ha aumentado su calidad de vida. Aproximadamente el 25 por ciento de las personas que tienen el dispositivo pueden ver una leve disminución en la mejoría de los síntomas con el tiempo. El mayor inconveniente del procedimiento es la posible necesidad de repetir los procedimientos quirúrgicos.

Efectos secundarios de la estimulación del nervio sacro

El procedimiento en sí conlleva riesgos mínimos. Sin embargo, debido a que es un procedimiento quirúrgico, existe un ligero riesgo de infección. Lo más preocupante es que debe ser consciente de la posible necesidad de nuevas cirugías. El dispositivo puede experimentar problemas técnicos que podrían implicar un reemplazo. Esta tasa de cirugías adicionales no es insignificante, ya que las investigaciones indican que puede ser necesaria para una de cada cinco personas que tienen el dispositivo. El riesgo de necesitar que el dispositivo sea reimplantado aumenta con el tiempo.

Qué esperar cuando se vive con el dispositivo estimulante

En el mejor de los casos, vivir con el dispositivo significa que tendrá la libertad de vivir su vida sin preocuparse por experimentar accidentes de suciedad. Se le indicará cómo “apagar” temporalmente los pulsos eléctricos cuando esté listo para experimentar un movimiento intestinal. Si el dispositivo está configurado demasiado alto, puede experimentar choques leves. Si el dispositivo está configurado demasiado bajo, es posible que no esté recibiendo todos los beneficios. Para obtener los mejores resultados, se mantendrá en contacto con su médico para asegurarse de que la configuración sea óptima para usted.

Tratamientos alternativos para la incontinencia fecal

Aunque la estimulación del nervio sacro se considera una atención estándar para el tratamiento de la incontinencia fecal de moderada a grave, no es la única opción disponible. Estos son algunos ejemplos de algunas de las otras cosas que su médico puede recomendarle:

  1. Evitar alimentos y bebidas que puedan aumentar el riesgo de un accidente. Esto incluiría bebidas alcohólicas, bebidas con cafeína, comidas picantes y cantidades excesivas de fruta.
  2.  Aumentar su ingesta de fibra dietética . La fibra dietética puede ayudar a mantener las heces firmes, lo que ayuda a su cuerpo a retener la materia fecal hasta que esté cómodamente sentado en un inodoro. La fibra dietética también puede ayudar a mantener las heces blandas, lo que fomenta los movimientos para las personas que están estreñidas y, por lo tanto, reduce la experiencia de heces que se escapan alrededor de las heces afectadas.
  3. Su médico puede recomendar que use un suplemento de fibra como Metamucil para mejorar la consistencia de las heces y promover los movimientos intestinales regulares.
  4. Su médico puede recomendar el uso de un medicamento antidiarreico como Imodium .
  5. Se pueden recetar medicamentos para tratar cualquier condición subyacente que esté resultando en su incontinencia.
  6. Si la retención fecal es un problema crónico (especialmente para personas mayores que viven en hogares de ancianos), se puede recomendar un régimen de tratamiento que incluya el uso de supositorios, enemas y / o laxantes orales.
  1. Hay un gel inyectable llamado Solesta que aumenta el tamaño del tejido anal. Esto crea una abertura más estrecha que mejora su capacidad para retener las heces.
  2. Hay algunos otros tratamientos no invasivos que pueden atacar y mejorar los síntomas de la incontinencia fecal. Éstos incluyen:
    1. Biorretroalimentación
    2. Ejercicios del suelo pélvico (Kegels)
    3. Electroestimulación