Cómo se usa la estimulación eléctrica en la terapia física

Por lo tanto, su médico le ordenó terapia física para su lesión, y él o ella está recomendando la estimulación eléctrica . Suena interesante (y un poco de miedo). Entonces, ¿qué es la estimulación eléctrica, o e-stim, y cómo se usa en la terapia física?

¿Qué es la estimulación eléctrica?

La estimulación eléctrica es un tipo de modalidad de terapia física utilizada para realizar diversas tareas en la terapia física . Si tiene una lesión o enfermedad que cause dolor o movilidad funcional limitada, su PT puede usar estimulación eléctrica, o E-stim, como parte de su programa de rehabilitación.

Las condiciones en las que se usa la estimulación eléctrica pueden incluir:

  • Dolor lumbar
  • Dolor postquirúrgico
  • Por debilidad muscular o mal control motor.
  • Tendinitis
  • Bursitis

Si experimenta dolor, espasmos, inflamación o debilidad muscular, su PT puede usar esta modalidad versátil como parte de su tratamiento.

Por qué se utiliza E-Stim

La estimulación eléctrica se utiliza por muchas razones en el PT. Puede ser utilizado para administrar medicamentos para la inflamación. La estimulación eléctrica se puede usar para contraer los músculos que están débiles o que no funcionan bien. E-Stim también se puede usar para ayudar a disminuir el dolor o el espasmo.

Existen algunas pruebas y casos en los que e-stim se usa para ayudar a tratar heridas persistentes. Un PT que sea un especialista en cuidado de heridas sería el profesional que le brinda este tratamiento.

La gran pregunta en PT en estos días es: ¿ debería usarse la estimulación eléctrica? La estimulación eléctrica es una modalidad relativamente pasiva; no hace nada (o muy poco) mientras se aplica el tratamiento. Los programas de rehabilitación más exitosos incluyen la participación activadel paciente. Aprender los movimientos y ejercicios correctos para su condición específica es clave. Por esta razón, algunos profesionales debaten si e-stim es algo de valor en PT. Y algunas investigaciones muestran que la estimulación eléctrica ofrece muy poco para mejorar los resultados funcionales. Otra investigación indica que algunos tipos de estimulación pueden ser útiles.

A medida que avanza el debate, una cosa es cierta: es posible que encuentre e-stim si asiste a terapia física, por lo que saber qué es y qué esperar puede ser útil.

Qué esperar durante E-Stim

Si su PT decide utilizar la estimulación eléctrica durante su rehabilitación, él o ella debe explicarle el procedimiento y los riesgos y beneficios esperados. Una aplicación típica de e-stim es algo como esto:

  1. Exponer el área de su cuerpo que está siendo tratada.
  2. Tu PT aplicará electrodos a tu piel. Estos electrodos están conectados a través de un cable a una máquina e-stim.
  3. Sentirás una ligera sensación de hormigueo.
  4. La sensación aumentará hasta que se sienta fuerte pero cómoda.
  5. Si el e-stim se usa para el espasmo muscular o el alivio del dolor, se relajará durante el tratamiento.
  6. Si la electricidad se utiliza para mejorar la fuerza o la función muscular, es posible que deba contraer su músculo mientras la máquina está funcionando.

La aplicación de impulsos eléctricos puede sentirse un poco incómoda, pero nunca deberían doler. Si siente dolor durante la estimulación eléctrica, informe a su PT. Él o ella ajustará el tratamiento o suspenderá su uso.

Tipos de estimulación eléctrica

Su fisioterapeuta utilizará diferentes tipos de estimulación eléctrica para realizar diferentes tareas. Estos pueden incluir:

  • TENS : la estimulación neuromuscular eléctrica transcutánea (TENS) es una modalidad de terapia física utilizada para controlar el dolor agudo y crónico en la terapia física. Su PT usará TENS para disminuir su dolor al aplicar electrodos a su cuerpo sobre áreas dolorosas. La intensidad de la electricidad se ajustará para bloquear las señales de dolor que viajan de su cuerpo a su cerebro.
  • Iontoforesis : la ionoforesis es un tipo de estimulación eléctrica que se usa para ayudar a administrarle medicamentos en la fisioterapia. La corriente eléctrica empuja diversos medicamentos a través de su piel y dentro de su cuerpo. Es probable que su PT use medicamentos para disminuir la inflamación o el espasmo muscular, o se pueden usar medicamentos de iontoforesis para romper los depósitos de calcio que pueden ocurrir en condiciones como la tendonitis calcificada del hombro. Se utilizan diferentes medicamentos para lograr diferentes objetivos utilizando la iontoforesis.
  • Estimulación eléctrica neuromuscular (NMES): NMES utiliza una corriente eléctrica para hacer que un solo músculo o un grupo de músculos se contraigan. Al colocar los electrodos en la piel en varios lugares, el fisioterapeuta puede reclutar las  fibras musculares apropiadas . Contratar el músculo a través de la estimulación eléctrica ayuda a mejorar la forma en que su músculo afectado se contrae. El  fisioterapeuta  puede cambiar la configuración actual para permitir una contracción muscular fuerte o suave. Junto con el aumento de la función muscular, la contracción del músculo también promueve el flujo de sangre al área que ayuda en la curación. El NMES también se puede usar para ayudar a disminuir el espasmo muscular cansando artificialmente su músculo en el espasmo, permitiéndole que se relaje.
  • Estimulación rusa: la estimulación rusa es una forma de estimulación eléctrica que puede realizar una tarea similar a la de NMES: mejorar la forma en que se contraen los músculos. Russian stim simplemente usa una forma de onda diferente que puede ser un poco más cómoda de tolerar.
  • Corriente interferencial: los fisioterapeutas a menudo usan la corriente interferencial (CFI) para disminuir el dolor, disminuir el espasmo muscular o mejorar el flujo sanguíneo localizado a varios músculos o tejidos. A menudo se usa para disminuir el dolor lumbar y el espasmo muscular. La corriente interferencial generalmente usa 4 electrodos en un patrón de entrecruzamiento. Esto hace que las corrientes que corren entre los electrodos se “interfieran” entre sí, y le permite a su PT usar una intensidad de mayor intensidad mientras mantiene la máxima comodidad para usted.
  • Corriente galvánica de alto voltaje (HVGC): la estimulación galvánica de alto voltaje usa alta tensión y electricidad de baja frecuencia para penetrar profundamente en los tejidos. Se utiliza para aliviar el dolor, mejorar el flujo sanguíneo, aliviar el espasmo muscular y mejorar la movilidad articular.

Tenga en cuenta que muchas formas de estimulación eléctrica son un tratamiento pasivo; No estás haciendo nada mientras recibes la estimulación. Algunas formas de e-stim, como NMES y Russian stim, requieren que esté activo mientras el E-stim está en uso.

La estimulación eléctrica nunca debe ser el único tratamiento que reciba durante la terapia física. Las investigaciones indican que la participación activa en su programa de terapia física con o sin estimulación eléctrica produce los mejores resultados. E-stim solo debe usarse para aumentar su programa de fisioterapia activa que incluye movimientos y ejercicios específicos para tratar su afección.

Los riesgos

Si su PT quiere usar la estimulación eléctrica durante sus tratamientos de rehabilitación, él o ella debe explicarle los diversos beneficios y riesgos asociados con el tratamiento. Los riesgos de usar e-stim deben tomarse en serio, y su PT debe tomar los esfuerzos para evitar problemas desafortunados con e-stim. Los riesgos pueden incluir desgarros musculares, quemaduras en los tejidos o irritación de la piel.

Si experimenta un desgarro muscular

Si el impulso de estimulación eléctrica se ajusta a una intensidad demasiado alta, es posible que sienta un dolor muscular intenso. Si esto sucede, puede producirse el desgarro de su tejido muscular. En este caso, el e-stim debe interrumpirse inmediatamente y debe iniciarse el tratamiento para una lesión muscular aguda. Esto puede incluir reposo, hielo y elevación.

Si se produce irritación de la piel

Algunas formas de estimulación eléctrica pueden causar irritación de la piel debajo del electrodo. La iontoforesis usa una corriente continua durante la aplicación, y se sabe que esto es irritante para la piel. A veces, las personas con piel sensible pueden irritarse con el adhesivo del electrodo o con la estimulación eléctrica. Si ocurre irritación, se debe detener el procedimiento y se puede aplicar una loción en el área afectada.

Si sufres una quemadura de tejido

Si la estimulación eléctrica se aplica con una intensidad demasiado grande, pueden producirse quemaduras en los tejidos. Si bien esto es raro, puede suceder, y el procedimiento debe detenerse de inmediato y debe proporcionarse el cuidado adecuado de la piel.

Su PT puede garantizar que la estimulación eléctrica se utiliza correctamente para minimizar los riesgos asociados con el uso de e-stim. Comprender estos riesgos puede ayudarlo a decidir si desea incluirlo en su rehabilitación.

Contraindicaciones

Hay algunas condiciones en las que nunca debes usar estimulación eléctrica. Estas contraindicaciones para el uso de e-stim deben ser atendidas por su fisioterapeuta. Las contraindicaciones a la estimulación eléctrica incluyen:

  • Sensación de tejido alterado.
  • Estado mental deteriorado
  • Presencia de un dispositivo eléctrico implantado (el e-stim podría interferir con los marcapasos o los estimuladores de dolor implantados).
  • Sobre tejido maligno
  • Sobre heridas excesivamente húmedas.
  • Cerca de los ojos, seno carotídeo, cuello anterior u órganos reproductivos

Su fisioterapeuta debería haber identificado estas contraindicaciones durante su evaluación inicial, pero es importante recordarle cualquier condición que pueda tener y que pueda tener una interacción negativa con e-stim.

Alternativas a la estimulación eléctrica

Si no puede recibir e-stim como tratamiento, o si no desea recibirlo, su PT puede ofrecerle alternativas.

Si tiene dolor o movilidad limitada, consulte con su fisioterapeuta y vea si usar la estimulación eléctrica es el tratamiento adecuado para usted y su afección específica.