Estimulación de la médula espinal para el manejo del dolor

Desde el cordón central ubicado hasta las raíces nerviosas que se ramifican, su columna vertebral está resplandeciente con tejido nervioso muy sensible. Este tejido tiene la tarea de transmitir mensajes sobre la sensación y el movimiento a tu cerebro y, como actor clave en todos los aspectos de tu salud, está alojado completamente dentro de la columna vertebral.

Cuando las cosas funcionan como deberían, la estructura de la columna vertebral permite el paso sin impedimentos de la médula espinal, que desciende por el centro de la columna, y las raíces nerviosas que, una vez ramificadas, salen de los lados La columna vertebral atraviesa unos orificios llamados agujeros.

Pero los cambios espinales relacionados con la edad y / o la lesión pueden alterar la topología de las estructuras que forman la columna vertebral. En particular, el hueso nuevo se puede depositar en respuesta a procesos artríticos. Otra cosa que puede ocurrir es una lesión de hernia de disco .

Ya sea que estemos hablando de extruir material de disco herniado o un espolón óseo, se supone que estos tejidos no están allí. Una vez que llegan, pueden “invadir” los espacios normalmente asignados a los nervios. La invasión generalmente resulta en algún tipo de contacto entre el nervio o el cordón umbilical y el hueso nuevo u otro tejido que haya ingresado recientemente en el área. Y ese contacto, que suele irritar el nervio, puede producir dolor u otros síntomas.

Muy a menudo, el dolor puede ser manejado con cuidado conservador; en otras palabras, la fisioterapia, la medicación y posiblemente una inyección pueden ser suficientes para devolverle a su calidad de vida anterior.

Pero para algunos, el dolor persiste hasta el punto donde se realiza la cirugía. Y después de la cirugía, un pequeño porcentaje de pacientes de cirugía de espalda todavía tienen dolor. 

Si una o más cirugías de la espalda no le han aliviado el dolor, puede ser relegado al tratamiento del dolor .

Un tratamiento prometedor para el manejo del dolor para el dolor nervioso, como el tipo causado por una hernia de disco y / o artritis espinal, es la estimulación de la médula espinal. Así es como funciona.

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Interrumpiendo las señales de dolor al cerebro

La estimulación de la médula espinal introduce pulsos eléctricos en los nervios afectados; Esto se hace para evitar que las señales de dolor se transmitan al cerebro, ocultando así las sensaciones.

El primer paso suele ser hacer un juicio. Durante la cirugía de prueba, así como la permanente, si esa es la ruta a la que decide ir, el cirujano inserta un cable (cable aislado) a través de una aguja o una incisión en su piel. Al final del cable hay un electrodo que produce los pulsos eléctricos.

En este punto del procedimiento, le dará a su médico información sobre la colocación del electrodo. Esto, por supuesto, se basa en la mejor manera de aliviar el dolor.

El dispositivo en sí no se implantará para la prueba, que dura una semana. En su lugar, usarás el dispositivo externamente, probablemente en tu cinturón. Durante esa semana, tiene la oportunidad de determinar si la terapia es adecuada para usted. 

Si, después de ese período de 7 días, el alivio que obtiene del ensayo es aceptable para usted, usted y su médico pueden decidir seguir adelante con una implantación permanente. Junto con los cables / electrodos, se implantan dispositivos de estimulación de la médula espinal en el procedimiento permanente, ya sea en las nalgas o en el abdomen.

Podrás controlar el “volumen” por así decirlo, por medio de un dispositivo externo que funciona un poco como una antena para los pulsos eléctricos.

Procedimientos de Riesgo

Los riesgos asociados con los estimuladores de la médula espinal implantados incluyen infección,  tejido cicatricial , falla del equipo y / o rotura,   fuga de líquido espinal y otras cosas. Siempre es bueno estar al tanto de los peligros potenciales, incluso si el riesgo es pequeño, por lo tanto, antes de dar su consentimiento, asegúrese de pedir a su médico que le explique por completo qué puede salir mal con este procedimiento.

De acuerdo con un estudio de 2017 publicado en la revista Neuromodulation,cuando se trata del riesgo de infección, que es una preocupación importante para las personas que planean una cirugía de espalda, es realmente baja, del 2 al 3 por ciento

¿La estimulación de la médula espinal realmente alivia el dolor de espalda?

En cuanto a qué tan bien funciona este tratamiento, un estudio de 2017 publicado en la revista Spine  sugiere que, como terapia de manejo del dolor, la estimulación de la médula espinal es beneficiosa y rentable, especialmente cuando se compara con la cirugía repetida.

Otro estudio, que fue una revisión de 20 años de estudios publicados en 2004 en el Journal of Neurosurgery , encontró que la estimulación de la médula espinal es exitosa en el 62% de los pacientes con cirugía de espalda fallida .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.