Tratamiento estimulante del nervio hipogloso para la apnea del sueño

Los tratamientos más comunes de obstructiva  apnea del sueño – presión respiratoria positiva continua (CPAP) o binivel terapia pueden ser difíciles de tolerar. Como la condición puede tener consecuencias serias e incluso fatales, es posible que se sienta motivado a buscar opciones alternativas. La cirugía puede parecer una opción deseable y el uso de un dispositivo llamado estimulador de nervio hipogloso puede parecer atractivo. ¿Cómo  trata la apnea obstructiva del sueño la cirugía para el estimulador del nervio hipogloso, llamada Inspire en los Estados Unidos? Aprenda cómo funciona un dispositivo de marcapasos implantado en la lengua.

¿Qué es el estimulador del nervio hipogloso?

El estimulador del nervio hipogloso es un dispositivo médico implantado que trabaja para reducir la aparición de apnea obstructiva del sueño mediante la estimulación eléctrica del nervio hipogloso en la lengua. Esta estimulación activa los músculos de la lengua, aumentando el tono y moviéndolo hacia adelante, alejándose de la parte posterior de la vía aérea. La estimulación no causa dolor.

Puede tratar eficazmente la apnea obstructiva del sueño moderada a grave. Esto significa que en la línea de base hay más de 15 bloqueos parciales o completos de la garganta por hora de sueño según las pruebas. Si no se tolera el tratamiento con CPAP o terapia de dos niveles, esto puede ser una razón para considerar el estimulador del nervio hipogloso.

¿Cómo funciona el estimulador del nervio hipogloso?

La apnea obstructiva del sueño se caracteriza por un bloqueo de las vías respiratorias superiores (generalmente la parte posterior de la boca o la garganta). Cuando se produce esta obstrucción, la vía aérea se colapsa completamente y no se puede producir una respiración normal durante el sueño.

Hay ciertas condiciones que pueden predisponer a alguien a este tipo de obstrucción. La vía aérea puede colapsar debido a una pérdida del tono muscular que se produce como parte del sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Puede ser más frecuente cuando se duerme en la espalda. Puede llegar a ser más común con el envejecimiento. Sin duda, es más probable entre los obesos y con sobrepeso. El uso de alcohol y medicamentos que relajan los músculos también puede predisponer a ello. Además, hay partes de nuestra anatomía que pueden llevar a la apnea del sueño. Por ejemplo, una lengua grande (llamada macroglosia) o una mandíbula inferior pequeña o hundida (llamada retrognatia ) pueden provocar una obstrucción de las vías respiratorias.

El estimulador del nervio hipogloso está diseñado para abrir la vía aérea moviendo la lengua hacia adelante durante el sueño. Cuando se activa, estimula eléctricamente el nervio hipogloso a la lengua. Esto provoca una contracción muscular que avanza la lengua. El tiempo de esta estimulación puede ser constante durante el sueño o sincronizarse para corresponder con su patrón de respiración.

¿Qué condiciones trata?

El estimulador del nervio hipogloso se está utilizando actualmente para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño moderada a grave en adultos. El índice de masa corporal (IMC) debe ser inferior a 32 (lo que significa que las personas con obesidad mórbida están excluidas). La endoscopia del sueño se utiliza para garantizar que no haya un colapso concéntrico (completo) de la vía aérea, ya que estas personas no responderían tan bien al tratamiento. No sería útil en individuos con apnea central del sueño . También puede mejorar los ronquidos, pero no está aprobado únicamente para tratar esta condición. 

Procedimiento quirúrgico para la colocación

El estimulador del nervio hipogloso debe colocarse quirúrgicamente. La parte principal del dispositivo se implanta debajo de la piel de la pared torácica superior, como un marcapasos. Este componente incluye la batería y la parte que genera la estimulación eléctrica. Desde aquí, hay un cable que en realidad estimula la lengua que se extiende hasta el nervio hipogloso. Un segundo cable se dirige a la pared torácica para detectar el patrón de respiración.

Los riesgos del estimulador del nervio hipogloso

Los riesgos más comunes con el uso de un estimulador de nervio hipogloso son los asociados con la cirugía de colocación en sí. Si sus condiciones médicas y de salud subyacentes lo ponen en mayor riesgo de cualquier cirugía, entonces esta podría no ser una buena opción para usted. Al igual que con cualquier cirugía, existe un riesgo de sangrado e infección.

El estimulador del nervio hipogloso podría potencialmente funcionar. Esto podría significar que deja de funcionar por completo. También puede disparar o activarse de manera inadecuada, lo que puede causar molestias durante la vigilia. La batería eventualmente fallará, lo que requerirá otra cirugía para cambiar el dispositivo implantado (pero no necesariamente los cables que se conectan al nervio o la pared torácica).

Alternativas al estimulador del nervio hipogloso

Si decide que un estimulador de nervio hipogloso no es para usted, es posible que desee explorar otras opciones de tratamiento. Ciertamente, CPAP es el tratamiento de primera línea y puede aprender a tolerarlo mejor siguiendo algunas pautas básicas . Puede ser tan simple como aprender a elegir una máscara . Algunas personas prefieren el uso de un dispositivo dental , que puede reposicionar la mandíbula y aliviar la apnea obstructiva del sueño de leve a moderada. Incluso hay otras opciones quirúrgicas, como el procedimiento de pilar y la traqueostomía . Incluso algo tan simple como perder peso puede ser efectivo.