Estimulador del nervio vagal para la prevención de la epilepsia

Este dispositivo envía señales eléctricas al nervio vago.

Un implante de estimulador del nervio vago (ENV) es un dispositivo que puede controlar las convulsiones de algunas personas con epilepsia . A diferencia de otros tipos de cirugía de epilepsia, que implican cirugía en el cerebro o cortar un área del cerebro, el dispositivo VNS usa estimulación eléctrica a través del nervio vago en el cuello para reducir las convulsiones.

Se ha utilizado como una opción para tratar la epilepsia desde 1997 y está aprobado para este uso en adultos y niños mayores de 4 años.

Indicaciones

El implante VNS está indicado para personas con epilepsia refractaria, lo que no mejora con una dosis tolerable de medicamentos anticonvulsivos . Se estima que entre el 15 y el 30 por ciento de las personas con epilepsia tienen casos refractarios que no se pueden controlar por completo con medicamentos.

En general, VNS se usa para la epilepsia focal, que se caracteriza por convulsiones que comienzan en un área del cerebro. También se ha utilizado con cierto éxito para la epilepsia generalizada , caracterizada por convulsiones que afectan a todo el cerebro.

Sin embargo, no todos los que tienen epilepsia refractaria son buenos candidatos para la colocación de un dispositivo VNS. VNS no se considera seguro para las personas que tienen enfermedades cardíacas o arritmias(anomalías del ritmo cardíaco). Si tiene una enfermedad pulmonar extensa o apnea del sueño, es posible que no pueda colocar el estimulador, ya que la estimulación puede interferir con su respiración.

No se ha encontrado que un implante VNS sea efectivo para las convulsiones no epilépticas , que son convulsiones que no están correlacionadas con los cambios correspondientes en el EEG.

Cómo funciona VNS

Sus nervios vagos están involucrados en la modificación de numerosas funciones de su cuerpo, incluyendo su frecuencia cardíaca, presión arterial, frecuencia respiratoria y digestión. Tiene un nervio vago derecho y un nervio vago izquierdo, pero un dispositivo VNS solo se puede colocar en el lado izquierdo porque el lado derecho controla su ritmo cardíaco.

Se cree que la estimulación del nervio vago con un dispositivo VNS disminuye las convulsiones a través de la interacción del nervio vago con el cerebro, pero el mecanismo exacto a través del cual reduce las convulsiones aún no está completamente claro.

Las alteraciones en la actividad eléctrica, el flujo sanguíneo o los neurotransmisores como resultado de la estimulación se han sugerido como posibles explicaciones para la disminución de las convulsiones entre las personas con epilepsia que tienen implantes VNS.

El nervio vago tiene acciones tanto excitadoras como inhibidoras en el cerebro, y es probable que las acciones inhibidoras del nervio vago puedan ser responsables de disminuir las convulsiones.

Si tiene un implante VNS, puede aumentar temporalmente la cantidad de estimulación eléctrica colocando un imán (que se le proporcionará) sobre el generador. En algunos casos, esto puede ayudar a prevenir una convulsión si siente que se avecina, o puede detener una convulsión que ya está ocurriendo.

Procedimiento de implantación

Se coloca un dispositivo VNS durante un procedimiento quirúrgico que demora entre 1 y 2 horas. Es una técnica compleja porque el nervio vago es delicado y tiene un impacto significativo en varias funciones fisiológicas.

El procedimiento generalmente se realiza en una sala de operaciones o quirófano. Requiere anestesia general y ventilación mecánica de los pulmones.

Prueba previa

Antes de recibir un implante VNS, deberá realizarse pruebas prequirúrgicas con estudios de imágenes cerebrales y electroencefalograma (EEG) . Las imágenes del cerebro son una parte importante de las pruebas de diagnóstico para la epilepsia porque las convulsiones pueden ser causadas por un problema como un tumor cerebral o una infección. Un EEG también es necesario para determinar si sus ataques son focales o generalizados, epilépticos o no epilépticos.

Si ya se ha realizado este tipo de pruebas como parte de su proceso de diagnóstico de epilepsia, es posible que no necesite realizarse nuevamente antes de la cirugía.

La cirugía

El procedimiento en sí se realiza de forma ambulatoria, lo que significa que puede irse a casa el mismo día.

Un estimulador alimentado por batería, a menudo denominado generador, se implanta en la parte superior del cofre en el lado izquierdo. Un cable conductor, que está conectado al estimulador, se enrosca hasta el nervio vago izquierdo. Se realiza otra incisión en el cuello para que se pueda enrollar una bobina de electrodo alrededor del nervio vago izquierdo.

El estimulador entrega un pulso eléctrico al nervio vago, lo que desencadena el proceso natural del nervio vago enviando un impulso nervioso a la corteza cerebral de su cerebro.

Recuperación

After a vagus nerve implant, you can expect a fast recovery. It should only take a few days for the wound to heal.

Programming and Adjustment

The generator is programmed by a computer to continuously deliver intermittent on/off electrical impulses. You may have your device programmed right after it’s implanted or it may be programmed later. Either way, the device usually isn’t turned on until a week after the procedure.

Your medical team will teach you how to adjust the rate of stimulation at home and will explain when you need to make adjustments. This is done with a handheld magnet that is provided to you. You can also use the magnet to deliver extra stimulation through your generator if you feel that a seizure is coming on.

Si alguna vez no está seguro de cómo ajustar la tasa de estimulación, no dude en comunicarse con el consultorio de su médico.

Mantenimiento

Su dispositivo necesitará el reemplazo de la batería aproximadamente cada siete a 15 años. A veces, las baterías pueden gastarse más rápido y deben reemplazarse antes. Algunas reparaciones se pueden hacer con anestesia local, pero si involucran el nervio vago, es posible que necesite una anestesia general.

Resultados

En general, un implante VNS puede mejorar la calidad de vida. Los estudios demuestran que puede disminuir la frecuencia de las convulsiones, la gravedad de las convulsiones y mejorar el tiempo de recuperación. VNS también disminuye el riesgo de muerte súbita inesperada en la epilepsia (SUDEP).

Los resultados de un gran estudio mostraron que las personas que tenían un implante de nervio vagal experimentaron una mejora del 60 por ciento en su nivel de alerta durante todo el día.

Puede continuar tomando medicamentos para la epilepsia si tiene un implante VNS. Algunas personas con un implante VNS todavía necesitan tomar medicamentos anticonvulsivos, pero generalmente a una dosis más baja que antes de la implantación.

En general, alrededor del 5 por ciento de las personas que tienen un implante VNS están completamente libres de ataques sin el medicamento, mientras que alrededor del 65 por ciento informan una mejora en su calidad de vida general.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios son posibles con el dispositivo VNS, y ocurren debido a la estimulación del nervio o la corteza cerebral. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Voz ronca: el efecto secundario más común de un dispositivo VNS es el deterioro de las cuerdas vocales, que se manifiesta como una voz ronca. A veces, esto mejora por sí solo.
  • Somnolencia: la estimulación VNS puede causar somnolencia en algunos casos al afectar su respiración durante el sueño, lo que puede provocar la interrupción del sueño.

Mal funcionamiento del dispositivo

Si usted o su hijo tienen un implante VNS, deben aprender a reconocer los signos de un mal funcionamiento eléctrico, mal funcionamiento del hardware u otro problema con el dispositivo:

  • Los signos de mal funcionamiento eléctrico o una batería agotadapueden incluir insomnio o cansancio, mareos intensos, cambios repentinos de la voz, falta de aliento o la sensación de que su corazón está latiendo rápida o irregularmente.
  • Un mal funcionamiento del hardware , como una batería descargada, cables desconectados o mal funcionamiento del cable, puede causar dolor de cuello y puede provocar convulsiones debido a la estimulación eléctrica interrumpida.
  • Si tiene una emergencia que requiere que lo traten con un desfibrilador ,su dispositivo VNS puede funcionar mal como resultado de una descarga eléctrica. Asegúrese de informar a sus médicos si está siendo tratado con un desfibrilador para que pueda ajustar su programación o posiblemente reparar el dispositivo en sí.

Otros usos

Existen varias marcas aprobadas de dispositivos VNS, y tienen varios usos además de la epilepsia. VNS ha sido aprobado para tratar la depresión y los dolores de cabeza. Se ha aprobado un dispositivo VNS no invasivo más nuevo para los dolores de cabeza en racimo, un tipo de dolor de cabeza recurrente que es difícil de tratar con medicamentos.

Los efectos secundarios y las contraindicaciones pueden no ser exactamente los mismos cuando se usa VNS para la depresión y los dolores de cabeza. Para su uso en la depresión, el dispositivo VNS está contraindicado en personas con ideas suicidas .

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.