La anatomía del estrato córneo

La epidermis es la sección más externa de la piel y está formada por cinco capas. El estrato córneo es el más externo de esas cinco capas y actúa en gran parte como barrera.

Antes de mediados de la década de 1970, se pensaba que el estrato córneo era biológicamente inerte, como una delgada lámina de plástico que protege las capas más bajas y más activas de la piel. En las últimas décadas, los científicos han descubierto que la actividad biológica y química del estrato córneo es en realidad muy compleja y compleja.

Comprender la estructura y función del estrato córneo es vital porque es la clave para tener una piel que sea saludable y atractiva. Estas ilustraciones lo guiarán a través de los componentes importantes del estrato córneo.

El corneocito

El estrato córneo tiene una estructura de tipo “ladrillo y mortero”, y los “ladrillos” en esta analogía son complejos de proteínas llamados corneocitos (ver ilustración). Un corneocito está formado por pequeños hilos de queratina en una matriz organizada. La queratina puede contener grandes cantidades de agua entre las fibras / hilos. El estrato córneo contiene aproximadamente de 12 a 16 capas de corneocitos, y cada corneocito tiene un espesor medio de 1 micrómetro, según los siguientes factores: edad, ubicación anatómica y exposición a  la radiación UV .

Cuerpos lamelares

Los cuerpos lamelares se forman en los queratinocitos del estrato espinosoy del estrato granuloso. Cuando el queratinocito madura hasta el estrato córneo, las enzimas degradan la envoltura externa de los cuerpos lamelares, liberando tipos de lípidos llamados ácidos grasos libres y ceramidas.

Lípidos intercelulares

Los ácidos grasos libres y las ceramidas que se liberan de los cuerpos lamelares se fusionan en el estrato córneo para formar una capa continua de lípidos. Debido a que hay dos tipos de lípidos, esta capa se conoce como una bicapa lipídica lamelar. Esta bicapa lipídica desempeña un papel importante en el mantenimiento de las propiedades de barrera de la piel y es análoga al “mortero” en la analogía de ladrillo y mortero.

Sobre Cornificado

Cada corneocito está rodeado por una cubierta de proteína llamada envoltura celular. La envoltura celular está compuesta principalmente por dos proteínas, loricrina e involucrina. Estas proteínas contienen enlaces extensos entre sí, lo que hace que la envoltura celular sea la estructura más insoluble del corneocito. Los dos subtipos de envolturas celulares se describen como “rígido” y “frágil”, según la interacción de la bicapa lipídica lamelar con la envoltura celular.

Lípidos De Sobre Cornificado

Adjunto a la envoltura de la célula hay una capa de lípidos de ceramida que repelen el agua. Debido a que la bicapa lipídica lamelar también repele el agua, las moléculas de agua se mantienen entre los lípidos de la envoltura celular y la bicapa lipídica. Esto ayuda a mantener el equilibrio del agua en el estrato córneo al atrapar las moléculas de agua, en lugar de dejar que se absorban en las capas más bajas de la epidermis.

corneodesmosomas

Los “remaches” que mantienen unidos a los corneocitos son estructuras de proteínas especializadas llamadas corneodesmosomas. Estas estructuras también forman parte del “mortero” en la analogía de “ladrillo y mortero”. Los corneodesmosomas son las estructuras principales que deben degradarse para que la piel se desprenda en un proceso llamado descamación.

Factor Hidratante Natural (NMF)

El factor de hidratación natural (NMF) es una colección de compuestos solubles en agua que se encuentran solo en el estrato córneo. Estos compuestos comprenden aproximadamente del 20 al 30 por ciento del peso seco del corneocito. Los componentes de NMF absorben el agua de la atmósfera y la combinan con su propio contenido de agua, lo que permite que las capas más externas del estrato córneo se mantengan hidratadas a pesar de la exposición a los elementos. Debido a que los componentes de NMF son solubles en agua, se lixivian fácilmente de las células en contacto con el agua, por lo que el contacto repetido con el agua en realidad hace que la piel esté más seca. La capa lipídica que rodea el corneocito ayuda a sellar el corneocito para prevenir la pérdida de NMF.

Proceso de descamación

El proceso de descamación o exfoliación del estrato córneo es en realidad muy complejo y solo se entienden completamente partes de este proceso. Se sabe que varias enzimas degradan los corneodesmosomas en un patrón específico, pero no se conoce la naturaleza exacta de estas enzimas o cómo se activan para iniciar el proceso de exfoliación. El agua y el pH juegan un papel importante en la actividad de estas enzimas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.