Una visión general del estreñimiento en la esclerosis múltiple

Uno de los síntomas más incómodos y desagradables en la esclerosis múltiple (EM) es el estreñimiento. Puede ser crónico, en algunos casos, y puede ser doloroso. Se estima que entre el 50 y el 75 por ciento de las personas con EM experimentan estreñimiento en algún momento. Aún así, tiende a ser poco reportado. Esto probablemente se deba a muchos factores, como:

  • Los pacientes no conectan este síntoma con la EM, por lo que no lo informan a sus neurólogos
  • Pacientes enfocados en síntomas más significativos durante sus visitas neurológicas
  • El paciente está demasiado avergonzado para informar el estreñimiento a sus médicos.

Signos y síntomas

El estreñimiento incluye uno o ambos de los siguientes síntomas:

  • Heces poco frecuentes, lo que significa dos o menos deposiciones por semana.
  • Dificultad para pasar las heces, incluido el esfuerzo, sentir que no ha eliminado todas las heces o tener heces duras

El estreñimiento que no se maneja puede provocar impactación fecal , lo que ocurre cuando el estreñimiento es tan grave que todo el recto se llena con una bola grande y dura de heces.

Causas

Hay dos componentes involucrados en deposiciones sanas y regulares:

  • Las heces deben seguir moviéndose a través de los intestinos.
  • Debe haber suficiente agua en las heces.

Cuando las heces se ralentizan en su viaje a través de los intestinos (especialmente el colon, la última parte del intestino grueso), el agua se absorbe para solidificar las heces. Cuando se ralentiza demasiado, el colon absorbe demasiada agua y las heces se vuelven duras y difíciles de expulsar.

Hay algunas causas comunes de estreñimiento en personas con EM.

Daño neurológico

En las personas con EM, las lesiones pueden evitar que el cerebro reciba o transmita con precisión señales que controlen los intentos conscientes de evacuar. En otras palabras, es posible que no reciba el mensaje de que “tiene que irse” o que no pueda relajarse y empujar eficazmente según sea necesario para evacuar. Los movimientos involuntarios que mantienen el movimiento de las heces a través de las partes inferiores del tracto digestivo también pueden verse afectados.

Nuevamente, estos problemas se ven agravados por el hecho de que las heces son demasiado difíciles de pasar fácilmente, debido al tiempo prolongado en el colon.

Actividad física limitada

Un componente importante de la motilidad intestinal (el movimiento de los alimentos digeridos a través de los intestinos) es la actividad física, como caminar. Muchas personas con EM no pueden moverse y caminar mucho debido a debilidad, espasticidad, ataxia sensorial o fatiga .

Efectos secundarios de la medicación

El estreñimiento es un efecto secundario de muchos de los medicamentos que toman las personas con EM para controlar los síntomas. Éstos incluyen:

  • Antidepresivos, especialmente antidepresivos tricíclicos, incluidos Elavil y Endep (amitriptilina), Norpramin (desipramina), Sinequan (doxepina), Tofranil-PM (imipramina) y Pamelor (nortriptilina)
  • Analgésicos, especialmente aquellos que contienen morfina o codeína, así como otros medicamentos para aliviar el dolor como Ultram (tramadol)
  • Medicamentos para la disfunción de la vejiga llamados anticolinérgicos, como tabletas Detrol y cápsulas de liberación prolongada Detrol LA (tolterodina)
  • Medicamentos para la espasticidad, incluidos Lioresal (baclofeno) y Zanaflex (tizanidina)

No beber suficiente agua

Es común que las personas con EM reduzcan el consumo de agua, especialmente si experimentan problemas de urgencia urinaria o nocturia . Algunas personas con EM también reducen la ingesta de líquidos cuando salen o viajan, ya que llegar al baño puede ser difícil. Es importante beber mucha agua durante todo el día si tiene EM. Evite la cafeína y el alcohol, que actúan como diuréticos y pueden deshidratarlo más.

Diagnóstico

Diagnosticar el estreñimiento problemático puede ser complicado, dado que las personas tienen diferentes hábitos intestinales. Su médico le hará un examen físico general y le preguntará sobre el suyo y si han cambiado recientemente.

También hay varias pruebas y procedimientos utilizados para detectar y diagnosticar problemas intestinales. Aquí hay algunos que pueden estar indicados en alguien con EM:

  • Manometría anorrectal: en este procedimiento, su médico inserta un tubo estrecho y flexible en su ano y recto y luego infla un pequeño globo en la punta del tubo. Luego, el dispositivo se tira hacia atrás a través del músculo del esfínter. Este procedimiento le permite a su médico medir la coordinación de los músculos que usa para mover sus intestinos.
  • Prueba de expulsión del globo: a menudo se usa junto con la manometría anorrectal, esta prueba mide la cantidad de tiempo que le toma empujar un globo que se ha llenado con agua y se ha colocado en el recto.
  • Estudio de tránsito del colon: en este procedimiento, puede tragar una cápsula que contenga un marcador radioopaco o un dispositivo de grabación inalámbrico. El progreso de la cápsula a través de su colon se registrará durante varios días y será visible en las radiografías. Su médico buscará signos de disfunción muscular intestinal y qué tan bien se mueve la comida a través de su colon.

Tratamiento

Los tratamientos para el estreñimiento incluyen ablandadores de heces, suplementos de fibra y supositorios rectales. Los laxantes también pueden ser útiles, pero analice las opciones con su médico antes de tomarlos, ya que algunos pueden causar dependencia.

En casos de impactación fecal, es posible que le administren un enema o que un médico o una enfermera tengan que eliminar el bloqueo manualmente (con un dedo enguantado).

Prevención

El estreñimiento es común en la EM, pero la buena noticia es que hay cosas que puede hacer para prevenirlo o al menos reducirlo. Las estrategias incluyen:

  • Beber entre seis y ocho vasos de agua al día
  • Incorporar fibra a su dieta, incluidos granos integrales y una amplia variedad de frutas y verduras.
  • Mantenerse activo tanto como sea posible
  • Establecer una hora cada día para usar el baño; esto se llama entrenamiento intestinal
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.