Estrés crónico y colesterol

Los estudios muestran que una combinación de estrés crónico y colesterol alto podría conducir a una enfermedad cardíaca si no se aborda rápidamente.

Durante años, los médicos han enseñado que reducir el estrés tiene un impacto positivo en la salud general. Ahora, la creciente investigación está demostrando que son correctas. El estrés recurrente o diario puede afectar el colesterol y eventualmente conducir a enfermedades del corazón .

La lucha o respuesta de vuelo en el estrés

A pesar de todas sus sensaciones desagradables, desde las palmas sudorosas hasta el corazón palpitante, el miedo es la forma que tiene el cuerpo de protegerse contra el peligro. En tiempos prehistóricos, la amenaza pudo haber sido un oso hambriento. Hoy en día, es más probable que sea un jefe exigente.

Cuando esto sucede, el cuerpo entra en acción. El hipotálamo, una glándula ubicada cerca del tronco cerebral, desencadena la liberación de dos hormonas, la adrenalina y el cortisol , que aceleran el corazón, estimulan la liberación de energía y aumentan el flujo de sangre al cerebro. El cuerpo se está preparando para quedarse y luchar o correr.

La misma reacción química ocurre si la amenaza es un daño físico inmediato o la posible pérdida de ingresos y prestigio.

Las hormonas del estrés y el colesterol

Tanto la adrenalina como el cortisol provocan la producción de colesterol, que es la sustancia cerosa y grasa que el hígado produce para proporcionar energía al cuerpo y reparar las células dañadas. El problema es que demasiado colesterol puede obstruir las arterias y, eventualmente, provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral .

Una teoría es que las hormonas del estrés funcionan de esta manera para proporcionar combustible para una posible situación de lucha o huida. Pero si esta energía no se usa, como ocurre con los factores estresantes de hoy en día que no requieren una lucha física o escape, se acumula gradualmente como tejido graso, en algún lugar del cuerpo.

El cortisol tiene el efecto adicional de crear más azúcar, la fuente de energía a corto plazo del cuerpo.

En situaciones recurrentes de estrés, los azúcares no se usan repetidamente y eventualmente se convierten en triglicéridos u otros ácidos grasos. La investigación también ha indicado que estos depósitos de grasa son más propensos a terminar en el abdomen. Y aquellos con más grasa abdominal tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes.

El factor de personalidad en el estrés

Cada persona tiene una reacción fisiológica diferente al estrés. Algunas investigaciones sugieren que el tipo de personalidad de un individuo, clasificado por las letras A, B, C, D y E, puede predecir esa respuesta. Los tipos A y D son las personalidades de alto estrés. Las personas con personalidad tipo A suelen estar orientadas en el tiempo, enfocadas y orientadas a los detalles. Las personas con personalidad tipo D (o tipo “angustiado”) son conocidas por reprimir sus sentimientos.

Las personas que tienen una personalidad tipo A o D parecen especialmente sensibles a las hormonas del estrés. Esto significa que sus ritmos cardíacos aumentan, las arterias se restringen y los azúcares se liberan en el torrente sanguíneo a tasas más altas que aquellos con tipos de personalidad más relajados.

Sobrellevar el estrés

De acuerdo con un estudio presentado en la convención de la Asociación Americana de Psicología de 2007, los hombres blancos capaces de sobrellevar el estrés tenían niveles más altos de colesterol “bueno” (HDL) que sus compañeros que eran menos capaces de hacer frente. El colesterol “bueno” es el que ayuda a limpiar el cuerpo de la grasa.

Investigaciones en la Universidad de Misuri en Ciencia y Tecnología descubrieron que las personas con tipos de personalidad con “alto estrés” pueden reducir su riesgo de tener colesterol alto al pasar tiempo en pensamientos frívolos, como soñar despiertos. También pueden reducir el estrés al limitar los conflictos en el lugar de trabajo, organizar su hogar y su lugar de trabajo y planificar de manera realista cada día con tiempo suficiente asignado para citas y tareas.

Los Institutos Nacionales de la Salud sugieren varios métodos para reducir el estrés. Estos métodos incluyen técnicas de relajación, como ejercicio, yoga, jardinería o música; comer una dieta saludable; dormir al menos 8 horas cada noche; y establecer una red de amigos y familiares para el apoyo. Los expertos también recomiendan hablar con un psicoterapeuta si el estrés es demasiado para manejar.