Estudio: Anticuerpos de gluten asociados con ELA

Algunas personas con la afección neurológica aterradora, esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehrig, tienen niveles altos de un anticuerpo particular contra el gluten que circula en sus cuerpos, lo que plantea la cuestión de si una dieta sin gluten puede ayudar en el tratamiento La enfermedad, según un estudio.

Sin embargo, los investigadores que realizaron el estudio advirtieron que sus hallazgos son preliminares y deben ser confirmados por una investigación adicional antes de que los médicos consideren tratar a sus pacientes con ELA con dietas sin gluten. Los científicos, con sede en el Centro Médico de Tel Aviv en Israel, actualmente están llevando a cabo un estudio de seguimiento que evalúa los efectos de no tener gluten en pacientes con ELA con anticuerpos contra el gluten.

“Los datos de este estudio indican que, en ciertos casos, un síndrome de ELA podría estar asociado con la autoinmunidad y la sensibilidad al gluten”, escribieron los investigadores en el estudio, publicado en abril de 2015 en la revista médica JAMA Neurology . “Aunque los datos son preliminares y necesitan replicación, la sensibilidad al gluten es potencialmente tratable; por lo tanto, este desafío de diagnóstico no debe pasarse por alto”.

El tratamiento para la ELA sería significativo

La ELA es una enfermedad neurológica progresiva que, en última instancia, se traduce, generalmente dentro de unos pocos años de diagnóstico, en la parálisis y la muerte. Cerca de 5,600 personas son diagnosticadas con ELA cada año en los EE. UU., Y la afección es más común entre los 40 y los 60 años. La enfermedad causa deterioro en la parte de la médula espinal responsable del movimiento.

Puede estar familiarizado con la condición de la publicidad masiva generada en el verano de 2014 por el ALS Ice Bucket Challenge, que se volvió viral en las redes sociales y recaudó más de $ 100 millones para el apoyo e investigación de ALS.

Encontrar un tratamiento para la ELA que ayude a algunas personas a mejorar, incluso si ese tratamiento solo es efectivo en un pequeño subconjunto de personas con ELA, sería significativo. En la actualidad, solo hay un medicamento aprobado para la ELA, y el tratamiento tiende a centrarse en ralentizar la progresión de los síntomas mientras ayuda a los pacientes a manejar mejor sus síntomas.

Esta no es la primera vez que los médicos sugieren una conexión entre la enfermedad celíaca y / o la sensibilidad al gluten no celíaca y la ELA. Dos informes de casos publicados describen pacientes inicialmente diagnosticados con ELA, pero que luego fueron diagnosticados con enfermedad celíaca y cuyos síntomas mejoraron una vez que estuvieron libres de gluten.

Sin embargo, un gran estudio publicado en 2014 no pudo encontrar ninguna conexión entre la enfermedad celíaca, específicamente, y posteriormente diagnosticó ALS.

El estudio de Tel Aviv buscó anticuerpos anormales al gluten

Este estudio más reciente de los investigadores israelíes incluyó 150 pacientes con ELA diagnosticados consecutivamente entre julio de 2010 y diciembre de 2012, además de 115 sujetos de control sanos incluidos para comparación.

Los investigadores realizaron análisis de sangre para los anticuerpos del gluten asociados con la enfermedad celíaca  y encontraron que ninguna de las personas en ninguno de los grupos tenía esos anticuerpos, lo que significa que casi con toda seguridad no tenían enfermedad celíaca.

Los investigadores también buscaron un tipo diferente de anticuerpo de gluten conocido como IgA-Transglutaminasa-6 (IgA-TG6), que no está implicado en la enfermedad celíaca. Sin embargo, la IgA-TG6 está vinculada en algunos estudios a la ataxia del gluten , una condición neurológica autoinmune en la que el cuerpo responde al consumo de gluten al atacar sus propias neuronas. La ataxia por gluten puede llevar a una discapacidad significativa y progresiva en casos graves.

El estudio encontró que 23 pacientes con ELA, o el 15,3%, tenían anticuerpos altos contra el gluten IgA-TG6, en comparación con solo el 4,3% de los sujetos control. Además, aproximadamente el 59% de los pacientes con ELA con anticuerpos contra el gluten también portaban al menos uno de los  genes para la enfermedad celíaca .

Aquellos pacientes con ELA que tenían los anticuerpos contra el gluten IgA-TG6 circulando en sus torrentes sanguíneos mostraron lo que el equipo llamó una “imagen clásica de ELA”, similar a los pacientes con ELA sin los anticuerpos al gluten; . 

¿Entonces, qué significa todo esto?

Eso no está claro todavía. Como escribí anteriormente, los investigadores que participaron en este estudio advirtieron enérgicamente contra leer demasiado, aunque están evaluando si el hecho de estar libre de glutenpodría ayudar a tratar la ELA, al menos en el subgrupo de personas con estos anticuerpos IgA-TG6.

Si se replican sus hallazgos, un próximo paso probable sería realizar un ensayo clínico para ver si una dieta sin gluten podría beneficiar a los pacientes con ELA e IgA-TG6. Los planes para tal estudio están en marcha. “Nuestro estudio sugiere que un síndrome de ELA relacionado con la sensibilidad al gluten puede ocurrir en un subgrupo de pacientes y que los autoanticuerpos TG6 IgA pueden ser un marcador para identificar a los pacientes sensibles al gluten”, concluyeron los investigadores.