El “Estudio de la burbuja” para el foramen oval de patente

Un estudio de burbujas es una prueba no invasiva que permite a los médicos evaluar el flujo de sangre a través del corazón. Normalmente se usa junto con un  ecocardiograma  (en cuyo caso los médicos a menudo lo llaman “ecocardiografía de contraste”) o un estudio Doppler transcraneal (TCD). A menudo se realiza un estudio de burbujas cuando  se sospecha un  foramen oval permeable (FOP) .

Cómo se hace un estudio de la burbuja

Un estudio de burbuja aprovecha el hecho de que cuando las ondas de sonido se encuentran con diferentes tipos de medios físicos, en este caso, gas contra líquido, rebotan más y crean más “ondas de eco”. Estas ondas de eco aparecen en un ecocardiograma como aumento de la densidad. 

En un estudio típico de burbujas, una solución salina se agita vigorosamente para producir pequeñas burbujas y luego se inyecta en una vena. A medida que las burbujas viajan a través de la vena hacia el lado derecho del corazón, la mayor densidad que producen en la imagen de ecocardiografía permite al médico observar cómo las burbujas se mueven a través de las cámaras cardíacas.

Si el corazón funciona normalmente, las burbujas se verán entrando en la aurícula derecha, luego en el ventrículo derecho, luego por la arteria pulmonar hacia los pulmones, donde se filtran fuera de la circulación.

Sin embargo, si se ve que las burbujas entran en el lado izquierdo del corazón, esto indica que hay una abertura anormal entre los dos lados del corazón, una llamada derivación intracardíaca.

Este tipo de derivación intracardíaca puede producirse, por ejemplo, por un FOP, un  defecto del tabique auricular o un defecto del tabique ventricular.

Actualmente, las formas comerciales de “burbujas” están disponibles para ser utilizadas durante los estudios de burbujas. Estos nuevos agentes generalmente están compuestos de proteínas diminutas o envolturas de fosfolípidos que contienen un gas. Estos nuevos agentes parecen ser seguros y pueden proporcionar una mejor imagen de eco en algunos casos. Sin embargo, son sustancialmente más caros que una solución salina agitada.

Estudios de burbuja para foramen oval permeable

La razón más común para realizar un estudio de burbuja es buscar un PFO. En estos estudios, mientras se inyectan las burbujas en la vena, se le pide al paciente que realice una  maniobra de Valsalva  (es decir, presionando hacia abajo como si tuviera un movimiento intestinal).

La maniobra de Valsalva aumenta de forma transitoria las presiones en el lado derecho del corazón, de modo que si hay un PFO, las burbujas a menudo se pueden ver entrando en la aurícula izquierda. Las burbujas que aparecen en la aurícula izquierda durante la prueba confirman la presencia de un PFO.

La principal razón por la que los médicos se preocupan por los PFO es la posibilidad de que puedan permitir que los coágulos de sangre se crucen hacia el lado izquierdo si el corazón, donde podrían ingresar a la circulación del cerebro y producir un derrame cerebral.

Afortunadamente, si bien los PFO son bastante comunes (ocurren en hasta el 25% de los adultos), rara vez conducen a un accidente cerebrovascular. Por lo tanto, si bien un estudio de burbuja positiva puede confirmar la presencia de un PFO, no le dice mucho al médico sobre la probabilidad de un accidente cerebrovascular.

La mayoría de los expertos piensan que una mejor manera de evaluar si un PFO puede producir un accidente cerebrovascular es realizar un estudio Doppler transcraneal junto con un estudio de burbuja.

En un estudio de TCD, se usan técnicas de eco para visualizar burbujas que viajan a través de los vasos sanguíneos del cerebro. El estudio de TCD puede detectar si las burbujas inyectadas en una vena están realmente entrando en la circulación cerebral. Si es así, el PFO parece ser más probable que aumente el riesgo de accidente cerebrovascular, y el médico será más probable que recomiende la terapia de anticoagulación, o si ya se ha producido un accidente cerebrovascular, posiblemente un cierre quirúrgico del PFO.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.