Comprensión de la EPOC en etapa terminal

Respirar es desafiante ya que su función pulmonar es mínima

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en etapa terminal se refiere a estar en las etapas finales de la enfermedad. Esto significa que una persona tiene dificultad respiratoria significativa incluso cuando está descansando y tiene un alto riesgo de infecciones pulmonares e insuficiencia respiratoria. Muchas personas asocian el término “etapa final” con muerte inminente o discapacidad grave que conduce a la muerte. Pero este no es siempre el caso. 

Definición

Por definición, “etapa final” se refiere a “la última fase en el curso de una enfermedad progresiva”. Algunas personas piensan que el término se aplica a un paciente cuando los proveedores de atención médica sienten que han hecho todo lo que pueden hacer médicamente por un paciente. Pero en general, siempre hay algo que los proveedores de atención médica pueden hacer por sus pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ). Puede significar que los objetivos de la atención han cambiado, desde tratar una enfermedad hasta brindar comodidad.

Según la Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva (ORO), hay cuatro etapas de la EPOC :

  • Etapa I:  EPOC leve. La función pulmonar está comenzando a disminuir, pero es posible que no lo note.
  • Etapa II:  EPOC moderada. Los síntomas progresan, con dificultad para respirar que se desarrolla con el esfuerzo.
  • Etapa III:  EPOC severa. La falta de aliento empeora y las  exacerbaciones de la EPOC  son comunes.
  • Etapa IV:  EPOC muy grave. La calidad de vida está gravemente deteriorada. La exacerbación de la EPOC puede ser potencialmente mortal.

Cada etapa se define de acuerdo con la medición de espirometría del FEV1 (el volumen de aire expulsado en el primer segundo después de una exhalación forzada). La EPOC en etapa terminal es la etapa IV o EPOC muy grave.

Mientras que algunos en esta etapa están gravemente enfermos, hay algunos que no lo están. El grupo al que pertenece tiene que ver con una serie de factores que influyen en la esperanza de vida de la EPOC, incluidos su historial de tabaquismo, su nivel de disnea (dificultad para respirar), su estado físico y su estado nutricional. Algunas personas en la etapa IV todavía pueden funcionar relativamente bien con pocas limitaciones. Por otro lado, también hay muchas personas en esta etapa que están muy enfermas.

Tratamiento

Aunque la intervención quirúrgica puede ser una opción (por ejemplo, bullectomía, cirugía de reducción del volumen pulmonar o trasplante de pulmón), es probable que beneficie solo a un pequeño número de pacientes con EPOC.

Para algunos, a medida que aumenta la gravedad de su enfermedad, el enfoque del tratamiento comienza a pasar de prolongar la vida a brindar cuidados paliativos para aliviar los síntomas de la EPOC .

Con eso, si se enfrenta a un diagnóstico de EPOC en etapa terminal, su médico puede recetarle los siguientes tratamientos:

  • Broncodilatadores: tanto los broncodilatadores  de acción corta como los de acción prolongada  se recomiendan si la falta de aire durante la actividad regular no se alivia solo con los broncodilatadores de acción corta.
  • Opiáceos: la  morfina, en particular, puede mejorar significativamente la dificultad para respirar. Sin embargo, algunos estudios muestran que puede tener efectos secundarios graves y que solo beneficia a un número selecto de pacientes.
  • Glucocorticoides inhalados :  se pueden prescribir para pacientes con un FEV1 menor al 50 por ciento del valor predicho y un historial de exacerbaciones de EPOC repetidas .
  • Oxígeno suplementario: el oxígeno reduce la disnea causada por la actividad y mejora la tolerancia al ejercicio en pacientes con niveles bajos de oxígeno en la sangre.
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (NIPPV, por sus siglas en inglés): la  ventilación no invasiva puede disminuir la retención de dióxido de carbono y mejorar la falta de aire en algunos pacientes, pero no se recomienda de manera rutinaria.
  • Rehabilitación pulmonar:  se ha demostrado que esto beneficia a los pacientes con EPOC en todas las etapas de la enfermedad.
  • Asesoramiento nutricional:  esto puede sugerirse porque la  desnutriciónes una complicación común en la EPOC en etapa terminal y aumenta el riesgo de muerte.
  • Apoyo psicológico y social:  estos son un aspecto importante del tratamiento porque muchos pacientes no discuten los problemas del final de la vida con sus médicos.
  • Terapias complementarias: las técnicas de relajación y visualización, el masaje terapéutico y la musicoterapia con instrumentos en vivo, CD o radio pueden ayudar a aliviar los síntomas, como falta de aliento.

Problemas del final de la vida

Si cree que la muerte de un ser querido se está acercando debido a la EPOC, es hora de lidiar con el manejo de sus problemas de final de vida. Sin embargo, esto puede ser increíblemente difícil debido a la naturaleza debilitante de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica. 

Para complicar las cosas, las investigaciones han demostrado que, a pesar de la asociación de la EPOC con una discapacidad grave y muerte prematura, los pacientes con EPOC siguen recibiendo una atención inadecuada al final de la vida. Por estas razones, es posible que usted y su familia quieran considerar solicitar la ayuda de un  hospicio  para guiarlo en este momento.

El manejo de los síntomas es uno de los aspectos más importantes de la atención al final de la vida porque los síntomas de la EPOC a menudo empeoran en los últimos días, especialmente la disnea y la  tos , el dolor, la ansiedad y la depresión, la confusión, la anorexia y la  caquexia .

En general, el final de la vida de una persona puede ser un momento de profunda reflexión tanto para el paciente como para la familia. También puede ser un momento de gran tristeza. Recuerde que los gestos simples como sostener la mano de su ser querido y estar presente pueden proporcionarle un inmenso consuelo. 

Posponer la EPOC en etapa terminal

Si la enfermedad aún no ha avanzado, hay varios cambios en el estilo de vida que una persona puede incorporar al estilo de vida para  mantener una salud óptima .

  • Dejar de fumar: dejar de fumar  sigue siendo la forma más importante y rentable de prevenir y tratar la EPOC. Si su objetivo es sentirse mejor, disminuir la progresión de la enfermedad y vivir más tiempo, debe despedirse de los cigarrillos de una vez por todas.
  • Ejercicio: además de dejar de fumar, si va a hacer un cambio de estilo de vida después de un diagnóstico de EPOC que tendrá el mayor impacto en su vida, considere un programa de ejercicio diario.
  • Coma de manera saludable: la buena nutrición  debe ser la base para comenzar su viaje después de un diagnóstico de EPOC, o incluso si ha sido diagnosticado durante años y desea hacer cambios positivos en su estilo de vida para ayudarlo a sentirse mejor. Es una parte esencial de cualquier programa de manejo de enfermedades y les brinda a las personas con EPOC la energía vital que necesitan para respirar y combatir las infecciones.
  • Mantenga una actitud positiva: alguien dijo una vez que la vida es 10 por ciento de lo que le sucede y 90 por ciento de lo que usted hace al respecto. Mantenerse positivo en medio de un diagnóstico de enfermedad crónica es difícil, pero no es imposible. Se trata de desarrollar nuevos mecanismos de afrontamiento que se ajusten a su estilo de vida.