Una descripción de un brote de herpes labial

Prevalencia, síntomas y estadios, seguridad y tratamiento.

Las pequeñas ampollas alrededor de la boca y las fosas nasales que definen el herpes labial (también conocidas como ampollas febriles) se deben a un virus que, una vez contraído, permanece con usted y se oculta hasta que se activa. Cualquiera puede contraer herpes labial y la mayoría de las personas contraen el virus a través del contacto físico con una persona afectada. Una vez que lo contrae, el virus responsable de los herpes labiales permanece con usted durante el resto de su vida, ocultándose hasta que se activa. Incluso sin un dolor frío visible, una persona puede infectar a otros a través de su saliva.

Predominio

Los investigadores han descubierto que más de la mitad de los estadounidenses de entre 14 y 49 años de edad son portadores del virus del herpes simple tipo 1 (VHS), el virus que causa el desarrollo de un herpes labial, y hasta el 90 por ciento de los estadounidenses tendrá al menos un dolor frío durante su vida .

Causas

El herpes labial es generalmente inofensivo en la mayoría de los adultos sanos, pero también es extremadamente contagioso. Muchas personas no se dan cuenta cuando están siendo expuestos al virus a través del contacto físico con una persona infectada. Los besos y el contacto íntimo, así como compartir alimentos, bebidas y artículos personales (por ejemplo, bálsamo para los labios, maquinillas de afeitar o toallas) pueden ponerlo en riesgo de contraer el herpes simple.

En un informe de 2014 en la revista Human Genome Variation, losinvestigadores sugirieron que un gen de susceptibilidad es el principal factor de riesgo para el herpes labial. Sin embargo, el mecanismo exacto de tal gen es desconocido.

Una vez infectado con el herpes simple, tendrá el virus por el resto de su vida. Los brotes de úlceras bucales recurrentes pueden desencadenarse por muchos factores diferentes como el estrés, la fatiga, los cambios hormonales (incluida la menstruación), las enfermedades, el trabajo dental e incluso la exposición a climas extremos.

Los síntomas

El virus del VHS generalmente permanece latente en el cuerpo, lo que significa que no presentará ningún síntoma a menos que se reactive. Muchos portadores del virus del herpes simple nunca experimentan síntomas o un brote.

Cuando alguien experimenta una ruptura, los síntomas se manifiestan a los pocos días de la exposición al virus HSV. Después de la primera infección, el virus permanece inactivo y se oculta dentro de las células nerviosas de la cara, lo que significa que los síntomas pueden no experimentarse. Sin embargo, los factores desencadenantes pueden conducir a recurrencias del virus. 

Los síntomas pueden incluir:

  • Ampollas rojas y llenas de líquido alrededor de los labios y ocasionalmente en la nariz o las mejillas
  • Dolor en las zonas afectadas.
  • Secreción fluida de ampollas.
  • Formación de costras después de que se hayan secado las ampollas.
  • Prurito e irritación de las zonas afectadas.
  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolores musculares o dolor general del cuerpo.
  • Dificultad para tragar
  • Fatiga

Si experimenta su primer brote , puede tener ampollas llenas de líquido y síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza, ganglios linfáticos inflamados y dolores corporales.

Si está experimentando una recurrencia , espere desarrollar ampollas en el mismo lugar que los brotes anteriores; El virus se reactiva en el mismo lugar cada vez. Puede esperar menos síntomas graves con una recurrencia, ya que la gravedad de los brotes generalmente disminuye con el tiempo.

Los niños pueden desarrollar úlceras bucales en el interior de la boca, que comúnmente se confunden con aftas bucales (pequeñas lesiones en la boca). Si su hijo comienza a desarrollar llagas en la boca, consulte al pediatra lo antes posible. El médico podrá proporcionar un diagnóstico preciso basado en un examen físico y otros síntomas actuales.

La infección inicial del virus del herpes simple es la más grave porque el cuerpo todavía tiene que desarrollar sus defensas contra el virus. Se debe llamar la atención de un médico sobre la fiebre alta y persistente, los problemas para tragar, los problemas para respirar o los ojos enrojecidos e irritados, especialmente en niños.

Etapas

Después de que se desarrollan los síntomas iniciales, puede tomar de dos a cuatro semanas sanar completamente. Durante ese tiempo, el herpes labialatraviesa tres etapas distintas. Los síntomas y las etapas de un brote pueden variar dependiendo de si este es su primer caso o una recurrencia.

Nivel 1

Durante la primera etapa de un brote de herpes labial, o de los primeros uno o dos días aproximadamente, muchas personas experimentan hormigueo, picazón o incluso dolor alrededor de la boca. Si tiene una recurrencia, es probable que sienta estas sensaciones en los mismos lugares que los brotes anteriores. Algunas personas experimentan estas sensaciones y nunca desarrollan ampollas llenas de líquido. 

Etapa 2

Después de unos días, comienzan a formarse ampollas pequeñas, duras y llenas de líquido en los labios, nariz, mejillas u otras partes de la cara. Si desarrolla una ampolla (o ampollas) cerca de los ojos, haga una cita con un oculista de inmediato. Tenga cuidado con los síntomas oculares, como la sensibilidad a la luz, el dolor o la irritabilidad en los ojos.

En esta etapa, las ampollas y el líquido son extremadamente contagiosos, por lo que es importante evitar el contacto físico cercano con los demás. También puede propagar las ampollas a otras ubicaciones del cuerpo tocando las llagas y luego otra parte del cuerpo. Si toca un dolor frío, lávese las manos inmediatamente. 

Etapa 3

The blisters may merge together and burst, resulting in small, open sores that ooze fluid. These sores are very painful and highly contagious. After a few days, the open sores will begin to dry out and scab. Scabs can be very itchy and even crack, so avoid biting or picking at them, as this can worsen discomfort.

Between five and 15 days after the initial outbreak, scabs will begin to fall off and affected areas will begin to heal.

Safety

Until cold sores have scabbed over, you can still infect others. Until then, be sure to avoid:

  • Touching cold sores
  • Kissing
  • Intimate contact (e.g., oral sex)
  • Sharing food, drinks, or personal items
  • Having physical contact with anyone who has a weakened immune system
  • Having physical contact with children

El herpes labial puede causar problemas de salud graves en los recién nacidos, los niños y las personas con un sistema inmunológico debilitado. Por lo tanto, es importante mantenerse alerta y tomar medidas para evitar infectar a otras personas con el VHS.

Tratamiento

Las úlceras bucales causan dolor, irritación e incluso vergüenza. Afortunadamente, hay varias formas de tratar el dolor y los síntomas para sentirse mejor más rápido.

Medicamentos

Si se toman dentro de las 72 horas posteriores a un brote, ciertos medicamentos antivirales orales (recetados por su médico) pueden ayudar a reducir el tiempo que tarda la curación del herpes labial. Para las recidivas, asegúrese de hablar con su médico o dermatólogo sobre los tratamientos con receta.

Su médico también puede recomendar la aplicación de ungüentos antivirales directamente en el herpes labial. Recuerde lavarse las manos inmediatamente después de aplicar medicamentos tópicos.

Los analgésicos de venta libre como Advil (ibuprofeno) o Tylenol (acetaminofeno) pueden aliviar el dolor, la hinchazón y la irritación causados ​​por ampollas o llagas abiertas.

Remedios caseros y estilo de vida

Una compresa fría puede reducir el dolor y la irritación. Asegúrese de usar una toalla fría y húmeda, en lugar de una bolsa de hielo. Aplique compresas varias veces al día durante cinco a 10 minutos a la vez.

De lo contrario, mantenga el área afectada limpia y seca, y evite aplicar maquillaje sobre el herpes labial. También manténgase alejado de los alimentos que empeoran los síntomas. Cualquier cosa ácida, como cítricos, tomates o café, puede irritar las llagas y prolongar los síntomas.

Si tiene herpes labial cerca de los ojos, tiene brotes de herpes labial frecuentes o recurrentes, tiene un sistema inmunitario debilitado o le duele una úlcera bucal que dura más de 15 días, haga una cita con su médico.

Su médico puede controlar las úlceras bucales para evitar posibles complicaciones, que pueden incluir herpes ocular  (transferencia de HSV-1 a los ojos) y diversas infecciones de la piel.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.