Un resumen de las etapas del cáncer de pulmón

La determinación de la etapa de su cáncer de pulmón es uno de los primeros pasos más importantes después de su diagnóstico. Puede ser frustrante esperar durante este tiempo, ya que a menudo se ordenan varias pruebas. Algunas veces, una etapa no puede evaluarse con certeza hasta después de la cirugía, pero es importante que el cáncer de pulmón se clasifique con precisión.

Importancia de las etapas del cáncer de pulmón

Hay algunas razones por las que definir la etapa de su cáncer de pulmón es importante. Uno es que determinar la etapa de su cáncer proporciona información esencial para desarrollar un plan de tratamiento. La estadificación puede ayudarlo a saber si la cirugía es o no una opción para su cáncer y qué tan agresivo es estar con otros tratamientos. Otro beneficio de la cuidadosa estadificación es estimar su pronóstico. Si bien los tratamientos para el cáncer están cambiando y es imposible saber exactamente cómo responderá a sus tratamientos, la etapa de su cáncer puede darle una idea de lo que puede esperar.

Pruebas y procedimientos

Por lo general, se realizan varios estudios para determinar la etapa específica de un cáncer de pulmón. Estos estudios se realizan para evaluar el tamaño de su tumor, y si se ha diseminado y dónde. Las pruebas de imágenes pueden proporcionar mucha información, pero generalmente se necesita una biopsia para saber exactamente qué tipo de cáncer de pulmón tiene y cómo es único en el nivel molecular. Algunas pruebas de estadificación pueden incluir:

Estudios de imágenes : las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética pueden ayudar a definir el tamaño del cáncer de pulmón y cuánto se ha diseminado. El uso de PET para determinar la estadificación del cáncer de pulmón puede ser particularmente útil para determinar si un cáncer de pulmón es operable o no.

Broncoscopia : una broncoscopia es un procedimiento mediante el cual se coloca un instrumento iluminado a través de la boca hasta los bronquios para visualizar las vías respiratorias grandes de los pulmones. Esto permite a los médicos ver cánceres cerca de sus vías respiratorias grandes, así como cánceres más profundos en los pulmones a través de un procedimiento conocido como ecografía endobronquial.

Mediastinoscopia : una mediastinoscopia es un procedimiento que a veces se usa para visualizar (y, en su caso, realizar una biopsia) el área llamada mediastino. El mediastino es el área entre los pulmones que contiene el corazón, el esófago, la tráquea y muchos ganglios linfáticos. Determinar si su cáncer se ha propagado o no a estos ganglios linfáticos mediastínicos puede desempeñar un papel importante en la planificación del tratamiento.

Informes de biopsia de pulmón : después de realizar los estudios de imagen,generalmente se necesita una biopsia de pulmón para determinar el tipo exacto de cáncer de pulmón que tiene, así como el perfil molecular (características genéticas) de su tumor. Una biopsia de pulmón se puede realizar de varias maneras: a través de una biopsia con aguja en la cual se inserta una aguja a través de la pared torácica hasta su pulmón, una biopsia realizada durante una broncoscopia, una biopsia de pulmón abierto (generalmente durante una cirugía de cáncer de pulmón) o un video – biopsia toracoscópica asistida, en la cual se realizan unas pocas incisiones en el tórax y se inserta un endoscopio iluminado para obtener tejido. Recientemente, se hizo disponibleuna prueba llamada biopsia líquida , que puede determinar algunas características de su cáncer con un simple análisis de sangre.

Informes de cirugía : algunas veces no se puede determinar una etapa precisa hasta después de que se haya realizado un procedimiento quirúrgico, como una lobectomía. Aprenda a leer su informe de patología del cáncer de pulmón .

Pruebas de metástasis

Además de las pruebas realizadas para evaluar el cáncer de pulmón en sí, se realizan pruebas para detectar metástasis (diseminación) del cáncer de pulmón. Las áreas más comunes a las que se propaga el cáncer de pulmón incluyen los huesos, el cerebro, el hígado y las glándulas suprarrenales. Estas pruebas pueden incluir una tomografía computarizada abdominal (para buscar metástasis en el hígado y la suprarrenal), una gammagrafía ósea (para buscar metástasis óseas) y una tomografía computarizada del cerebro o una resonancia magnética (MRI) (para buscar metástasis cerebrales). El cáncer de pulmón de células pequeñas también se puede diseminar a la médula ósea y, a veces, se realiza una biopsia de médula ósea para detectar esta diseminación.

Estadificación TNM

Para comprender la etapa de su cáncer de pulmón, es útil revisar rápidamente algo conocido como “estadificación TNM”. La estadificación TNM es una forma de observar su tumor mediante la evaluación de su tamaño y la extensión de la propagación. Es posible que haya visto esto en informes con letras como T2N2M0. En realidad, es mucho más fácil de entender esto de lo que parece. Estas letras que verás incluyen:

T – T significa “tumor” y es una medida del tamaño de su cáncer en centímetros. Por ejemplo, un cáncer que tiene un diámetro de 3 cm (1,5 pulgadas) se escribiría “T1”.

N – N significa la participación de “ganglios linfáticos”. N0 significaría que el cáncer no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. N1 significa que un cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cerca del tumor original. N2 significa que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos más alejados del tumor primario. N3 se refiere a los ganglios linfáticos aún más alejados del tumor o en el lado opuesto del cuerpo.

M – M significa la presencia de metástasis. M1b significa que un cáncer se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo. M1a significa que un cáncer se ha diseminado al otro pulmón o al espacio entre las capas que recubren los pulmones (derrame pleural maligno).

Estas diferentes combinaciones de estadificación TNM, a su vez, corresponden a etapas numéricas específicas (etapas numéricas) del cáncer de pulmón.

Estadificación de diferentes tipos de cáncer de pulmón

Para los dos tipos más comunes de cáncer de pulmón, la estadificación es bastante diferente

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en cinco etapas: de la etapa 0 a la etapa IV, con subcategorías en las que éstas se reducen aún más. El cáncer de pulmón de células pequeñas se divide en solo dos etapas: etapa limitada y etapa extensa.

Etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de células no pequeñas se divide en cinco etapas, que van desde la etapa 0 a la etapa IV. Cada una de estas etapas se divide en subestadios. Echemos un vistazo a cada una de estas etapas, así como a algunos tratamientos comunes.

Cáncer de pulmón en estadio 0

Un diagnóstico de cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 0 es bastante raro, pero probablemente se volverá más común ahora que el examen de TC de cáncer de pulmón está más extendido. En el estadio 0 cáncer de pulmón, también carcinoma in situ, el cáncer se aísla en las pocas capas de células en las que comenzó y no se diseminó más allá del revestimiento interno de los pulmones. Estos tumores pueden sospecharse en base a un estudio de su esputo (citología de esputo), pero un cáncer no es detectable en los estudios de imágenes que tenemos actualmente. Dado que estos tumores son tan pequeños, generalmente se descubren en la detección y rara vez tienen síntomas.

Tratamiento para el cáncer de pulmón en etapa 0 : el tratamiento de elección para el cáncer de pulmón en etapa 0 es la cirugía, y el tipo de procedimiento quirúrgico depende de la ubicación del cáncer.

Pronóstico del cáncer de pulmón en estadio 0 : dado que el cáncer de pulmón en estadio 0 o carcinoma in situ se considera no invasivo, estos cánceres deberían, en teoría, ser 100% curables con tratamiento.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I (CPCNP)

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I incluye tumores invasivos (todos los estadios, excepto el estadio 0, se consideran invasivos), pero no se han diseminado a ningún ganglio linfático. El término “invasivo” puede ser aterrador, pero esto no significa que un cáncer haya invadido ningún tejido fuera de los pulmones. Simplemente significa que se ha extendido más allá de la capa superior de células que recubren las vías respiratorias. Aproximadamente el 15 por ciento de las personas son diagnosticadas en esta etapa. Se desglosa en:

Cáncer de pulmón en estadio Ia . Estos tumores miden menos de 3 cm (1,5 pulgadas) de diámetro.

Cáncer de pulmón en estadio Ib Estos tumores miden más de 3 cm de diámetro.

Tratamientos para el cáncer de pulmón en estadio I : la cirugía de cáncer de pulmón es el tratamiento de elección para los cánceres en estadio. Para las personas que tienen cáncer de pulmón en estadio I pero no pueden someterse a una cirugía, o para aquellos que tienen tumores a los que no se puede acceder mediante una cirugía,se puede usar radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) para tratar el cáncer. Con el cáncer de pulmón en estadio Ia, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. Para el cáncer de pulmón en estadio Ib o aquellos con características agresivas, los oncólogos pueden recomendar quimioterapia adyuvante (quimioterapia diseñada para tratar cualquier célula cancerosa que se haya diseminado más allá de los pulmones, pero aún no se puede detectar en estudios de imágenes).

Pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio I : el pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio I es relativamente bueno, y aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas están vivas cinco años después del diagnóstico. Este pronóstico es algo mejor si el cáncer se encuentra durante una prueba de detección del cáncer de pulmón.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II

Los cánceres de pulmón de células no pequeñas en estadio II incluyen varias variaciones. Estos cánceres, que se consideran cáncer ” localizado “, pueden ser pequeños pero ya se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos o pueden ser más grandes que los cánceres en estadio I. Estos tumores también pueden haber invadido la vía aérea o el revestimiento del pulmón (la pleura).

Cáncer de pulmón en estadio IIa : estos tumores a menudo miden entre 3 y 7 cm y se diseminaron hasta los ganglios linfáticos cercanos.

Cáncer de pulmón en estadio IIb : estos cánceres a menudo miden entre 5 y 7 cm y se diseminaron hasta los ganglios linfáticos cercanos, o no se diseminaron hasta los ganglios linfáticos, pero son bastante grandes (más de 7 cm).

Tratamientos para el cáncer de pulmón en estadio II : los tratamientos para el estadio II generalmente incluyen una combinación de tratamientos locales y sistémicos. La cirugía del cáncer de pulmón (un tratamiento local) a menudo es una si el tumor es operable. La quimioterapia adyuvante (un tratamiento sistémico) a menudo también se realiza. Se pueden recomendar tratamientos adicionales según el perfil molecular de su tumor.

Pronóstico del cáncer de pulmón en estadio II : aunque la cirugía a menudo es exitosa, entre 20 y 50 por ciento de estos tumores recurren. Incluso si se repiten, sin embargo, los tratamientos están disponibles. La tasa de supervivencia de cinco años para la etapa II es de alrededor del 30 por ciento, pero probablemente está aumentando con la aprobación de nuevos tratamientos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio III

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio III incluye un grupo de cánceres muy variable. De hecho, el cáncer de pulmón en etapa IIIa a menudo se denomina cáncer de pulmón en “etapa temprana”, mientras que el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa IIIb a menudo se conoce como “etapa avanzada” La etapa III se divide en:

Etapa IIIa cáncer no microcítico de pulmón de células – Estos tipos de cáncer son bien grandes y se han extendido a los ganglios linfáticos cercanos (N!) O pequeños y se han extendido a los ganglios linfáticos distantes (. N2) También pueden ser referidos a un “ localmente avanzado ” pulmón cáncer.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIb : estos cánceres pueden ser de cualquier tamaño, pero se han diseminado a ganglios linfáticos distantes (N2) o estructuras cercanas a los pulmones, como el corazón o el esófago.

Tratamientos para el cáncer de pulmón en estadio III : los tratamientos para los cánceres de pulmón en estadios IIIa y IIIb son muy diferentes. Para el cáncer de pulmón en estadio IIIa, la cirugía se puede realizar con una “intención curativa”: una jerga médica que simplemente significa la intención de curar el cáncer. Esto se hace a menudo junto con laquimioterapia y la radioterapia .

En contraste, los tratamientos para los cánceres de pulmón en etapa IIIb son similares a los tratamientos para los cánceres en etapa IV, y generalmente se realizan para mejorar los síntomas o prolongar la vida, pero no pueden curar el cáncer. Más a menudo se tratan con una combinación de quimioterapia y radioterapia. Algunas veces, los tratamientos como la quimioterapia pueden disminuir el tamaño de un tumor en estadio IIIb, por lo que la cirugía puede realizarse en una fecha posterior. El perfil molecular (prueba de genes) es muy importante para los tumores en esta etapa, ya que las terapias dirigidas pueden ser uno de los mejores tratamientos (consulte el cáncer de pulmón en estadio IV).

Pronóstico del cáncer de pulmón en estadio III : el pronóstico para los cánceres de pulmón en estadio IIIa y IIIb es muy diferente. En contraste con un promedio de supervivencia de cinco años del 20 por ciento para la etapa IIIa, la tasa de supervivencia para la etapa IIIb es de alrededor del 5 por ciento. Sin embargo, como se señaló anteriormente, estas estadísticas no tienen en cuenta los muchos tratamientos nuevos disponibles para el cáncer de pulmón.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV es la etapa más avanzada del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Aun así, aproximadamente el 40 por ciento de las personas tienen enfermedad en estadio IV en el momento del diagnóstico. Estos tumores se han diseminado a otros órganos del cuerpo, al otro pulmón o al espacio entre los tejidos que recubren los pulmones ( derrame pleural maligno ).

Tratamientos para el cáncer de pulmón en estadio IV : aunque el cáncer de pulmón en estadio IV no es curable, los tratamientos diseñados para alargar la vida y reducir los síntomas han mejorado dramáticamente en los últimos años. Dado que el cáncer de pulmón en etapa IV, también llamado cáncer de pulmón metastásico, tiene cáncer que se extiende más allá de los pulmones, la cirugía rara vez se realiza. Los tratamientos que se utilizan pueden incluir:

  • Quimioterapia
  • Terapias dirigidas: hay tratamientos disponibles para las personas que tienen tumores con varias mutaciones genéticas, incluidas las mutaciones EGFR, los reordenamientos ALK y los reordenamientos ROS1 , y se están estudiando otros medicamentos en ensayos clínicos. Póngase en contacto con su oncólogo para obtener una lista actualizada de mutaciones.
  • Inmunoterapia : se han aprobado dos medicamentos de inmunoterapia para personas con cáncer de pulmón. Si bien estos medicamentos no funcionan para todos, para algunas personas han resultado en una supervivencia a largo plazo, incluso para aquellos con las etapas más avanzadas de la enfermedad.

Pronóstico del cáncer de pulmón en estadio IV : el pronóstico del cáncer de pulmón en estadio IV está mejorando. Si bien la tasa de supervivencia de cinco años fue solo de 1 a 2 por ciento, esto está cambiando con la reciente aprobación de nuevos medicamentos, tanto terapias dirigidas como inmunoterapia, para tratar la enfermedad.

Etapas del cáncer de pulmón de células pequeñas

Como se señaló anteriormente, el cáncer de pulmón de células pequeñas se descompone en sólo dos etapas; estadio limitado cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células pequeñas . Estos cánceres se dividen en categorías según si el cáncer se trataría o no con un campo de radiación o no.

Cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio limitado

Aproximadamente un tercio de las personas se diagnostican en la etapa más temprana del cáncer de pulmón de células pequeñas, conocido como cáncer de pulmón de etapa limitada. Estos tumores están presentes en un solo pulmón, pero pueden haberse diseminado a los ganglios linfáticos.

Tratamientos para el cáncer de pulmón pequeño en etapa limitada : en raras ocasiones, la cirugía para el cáncer de pulmón de células pequeñas es una opción, pero el tratamiento generalmente es una combinación de quimioterapia y radioterapia.

Pronóstico para el cáncer de pulmón en etapa limitada: la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de pulmón en etapa limitada es del 30 al 40 por ciento. Es más alto cuando estos tumores se descubren muy temprano y cuando se puede realizar una cirugía.

Cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso

Casi dos tercios de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón de células pequeñas tienen enfermedad en etapa extensa. Estos cánceres pueden estar presentes en ambos pulmones y con frecuencia se han diseminado a otras regiones del cuerpo, incluso en el momento del diagnóstico. Comúnmente se extienden al cerebro.

Tratamientos para el cáncer de pulmón en etapa extensa : aunque el cáncer de pulmón de células pequeñas tiende a ser un cáncer agresivo, a menudo responde bien a una combinación de quimioterapia y radioterapia.

Pronóstico del cáncer de pulmón en estadio extenso: la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso es de alrededor del 2 al 8 por ciento, pero se espera que esto mejore. Mientras que parecía que se había avanzado poco en los tratamientos para el cáncer de pulmón de células pequeñas durante varias décadas, esto está cambiando. Muchos ensayos clínicos están en progreso evaluando estos avances potenciales en la terapia.

¿Cambia la etapa del cáncer de pulmón?

La etapa en que se administra para el cáncer de pulmón puede cambiar con el tiempo, especialmente cuando las pruebas adicionales revelan nueva información. Dicho esto, la etapa de su cáncer generalmente representa la etapa en el momento del diagnóstico. Por ejemplo, incluso si se realiza una cirugía para el cáncer de pulmón en estadio IIIa y actualmente no tiene evidencia de cáncer, su cáncer aún se llamaría en estadio IIIa (aunque esto incluiría una descripción como NED, que no significa evidencia de enfermedad).

No es infrecuente que la etapa del cáncer de pulmón se levante cuando se encuentra nueva información. Por ejemplo, si se observa después de su diagnóstico inicial que los ganglios linfáticos se ven afectados en una exploración PET. Si el cáncer recurre, la etapa también puede aumentar. Por ejemplo, si un cáncer de pulmón en estadio II recurre y hay evidencia de que se ha propagado a los huesos, ahora se consideraría un cáncer de pulmón en estadio IV.

Su próximo paso después de la estadificación de su cáncer de pulmón

Una vez que usted y su médico descubran una etapa precisa para su cáncer, se discutirán las opciones de tratamiento del cáncer de pulmón . Este es un momento en el que muchas personas consideran cómo elegir el mejor centro de tratamiento para el cáncer de pulmón. También es un momento en el que puede desear buscar una segunda opinión para su cáncer de pulmón. Es importante comprender que obtener una segunda opinión no afectará al médico que ha estado viendo y, de hecho, se espera obtener una segunda opinión. Estas opiniones pueden brindarle diferentes opciones de tratamiento o, en su lugar, pueden hacer que se sienta más seguro con respecto al enfoque de tratamiento que elija. Tenga en cuenta que hay muchos factores además de la etapa que se utilizan para seleccionar los mejores tratamientos.

Una palabra de Disciplied

Es importante entender que cada persona es diferente. No hay dos cánceres en etapa III que sean iguales, y todos responden de manera diferente al tratamiento.

No se puede enfatizar lo suficiente que los tratamientos, y las tasas de supervivencia, para el cáncer de pulmón están mejorando. Tenga en cuenta que cualquier estadística que lea sobre su pronóstico tiene algunos años. Si bien estos números pueden proporcionarle una estimación aproximada sobre el rendimiento estadístico de las personas, no nos dicen mucho sobre cómo responderá como individuo. Y considerando que hubo más tratamientos nuevos para el cáncer de pulmón aprobados en el período entre 2011 y 2015 que en los 40 años anteriores a 2011, estos pueden no ser muy útiles.

Tómese el tiempo para aprender cómo encontrar buena información sobre el cáncer en línea . Deja que tu familia y amigos te ayuden en tu viaje. El hecho de que esté leyendo esta información muestra que ha dado un gran paso para ser un participante activo en su cuidado. Aprenda cómo ser su propio defensor en su atención médica. Aquellos que sobreviven y viven con cáncer de pulmón le dirán que hace una gran diferencia. Y nadie está más motivado que los que viven con esta enfermedad.