Las etapas del cáncer de estómago

Descubrir si se ha propagado a los ganglios linfáticos es clave

El diagnóstico es cáncer de estómago , ¿y ahora qué? Es hora de determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro del estómago o han viajado a otras partes del cuerpo. Conocer esta información determinará la etapa de la enfermedad y ayudará a determinar su plan de tratamiento.

El proceso de estadificación del cáncer gástrico

Para saber dónde reside el cáncer en su cuerpo, tendrá que someterse a algunas pruebas. Las siguientes seis pruebas ayudan a recopilar la información necesaria para determinar en qué etapa se encuentra su cáncer gástrico.

Ensayos de ß-hCG, CA-125 y CEA: estas pruebas miden los niveles de ß-hCG (gonadotropina coriónica humana beta), CA-125 y CEA (antígeno carcinoembrionario) en la sangre. Estas sustancias se liberan en el torrente sanguíneo tanto de las células cancerosas como de las células normales. Cuando se encuentran en cantidades más altas de lo normal, pueden ser un signo de cáncer gástrico u otras afecciones.

Radiografía de tórax: puede estar más familiarizado con esta prueba. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y colocarse en una película, creando una imagen de las áreas internas del cuerpo. Éste se dirige a los órganos y huesos dentro del pecho.

Ecografía endoscópica: un tubo delgado e iluminado llamado endoscopio se inserta en el cuerpo y crea ondas sonoras de alta energía, también conocidas como ultrasonido, que rebotan en los tejidos u órganos internos y producen ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales llamada ecografía. Este procedimiento también se llama endosonografía.

Tomografía computarizada o tomografía computarizada : Imagine una computadora conectada a una máquina de rayos X que toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo desde diferentes ángulos. Agregue un tinte que puede inyectarse en una vena o tragarse para ayudar a que los órganos o tejidos se vean más claramente, y eso es una tomografía computarizada. Este procedimiento también se denomina tomografía computarizada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

Laparoscopia : se hacen pequeños cortes o incisiones en la pared del abdomen y se inserta un laparoscopio, un tubo delgado e iluminado, en una de las incisiones para observar los órganos que se encuentran dentro delabdomen  y detectar signos de enfermedad. Se pueden insertar otros instrumentos a través de la misma u otra incisión para extraer los ganglios linfáticos o tomar muestras de tejido para realizar una biopsia .

Exploración PET : este procedimiento, denominado exploración por tomografía por emisión de positrones o exploración PET, detecta que las células tumorales malignas se inyectan en una vena una pequeña cantidad de glucosa o azúcar con radionúclidos. Luego, un escáner PET gira alrededor del cuerpo y toma una imagen de dónde se está utilizando la glucosa en el cuerpo. Las células tumorales malignas se muestran más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

Las etapas del cáncer gástrico

Después de someterse a los procedimientos anteriores, su médico determinará en cuál de las siguientes etapas caerá su cáncer de estómago.

Etapa 0 (también conocido como Carcinoma in Situ): el cáncer que se encuentra solo en el revestimiento interno de la mucosa, o la capa más interna, de la pared del estómago es la etapa 0.

Etapa I: Dependiendo de dónde se haya diseminado el cáncer, se determina si un cáncer gástrico en etapa I es una etapa IA o una etapa IB. Cuando el cáncer se diseminó completamente a través de la mucosa, o la capa más interna, de la pared del estómago, se trata de un cáncer gástrico en estadio IA.

La etapa IB es cuando el cáncer se diseminó completamente a través de la capa mucosa de la pared del estómago y se encuentra en hasta 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o a la muscular, o capa media, de la pared del estómago.

Etapa II: cuando el cáncer de estómago se ha diseminado:

  • Completamente a través de la capa mucosa de la pared del estómago y se encuentra en 7 a 15 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
  • A la capa muscular o media de la pared del estómago y se encuentra en hasta 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
  • A la capa serosa, o más externa, de la pared del estómago, pero no a los ganglios linfáticos u otros órganos.

Etapa III: dependiendo de dónde se haya diseminado el cáncer, se determinará si el cáncer gástrico se encuentra en la etapa IIIA o en la etapa IIIB.

El cáncer en estadio IIIA se ha diseminado a:

  • La capa muscular o media de la pared del estómago se encuentra en 7 a 15 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
  • La capa serosa, o más externa, de la pared del estómago y se encuentra en 1 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
  • Órganos próximos al estómago, pero no a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

El cáncer en estadio IIIB se diseminó hasta la capa serosa de la pared del estómago y se encuentra en 7 a 15 ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio IV: el cáncer recibe esta clasificación cuando se ha diseminado a los órganos próximos al estómago y al menos a un ganglio linfático; o más de 15 ganglios linfáticos; u otras partes del cuerpo.