Cómo reconocer y evaluar el dolor

Cuidar a alguien con una enfermedad potencialmente mortal requiere una evaluación cuidadosa y exhaustiva, o una “evaluación” de su dolor y otros síntomas. Usted es el médico y las enfermeras que cuidan de su ser querido. Volverá a transmitir al equipo de atención médicainformación importante sobre el dolor y los síntomas de su ser querido , así que, ¿cómo puede hacerlo de la mejor manera posible? Evaluar el dolor y comunicarlo al equipo de atención médica será una de las cosas más importantes que puede hacer mientras cuida a un ser querido.

Entendiendo el dolor

Cuando se evalúa el dolor, es importante comprender exactamente qué es el dolor. Hay varias categorías diferentes de dolor . El dolor puede ser agudo, de reciente aparición, o el dolor puede ser crónico . Puede ser localizado, o puede ser difuso. También hay varias formas diferentes en que se genera el dolor, con estos diferentes mecanismos que conducen a diferentes experiencias de dolor. Lo importante a recordar es que el dolor es siempre lo que la persona que experimenta dice que ocurre, y ocurre cuando y donde lo describen.

Si una persona puede comunicar su dolor, será fácil registrarlo y transmitirlo a su médico. Si no pueden comunicar lo que sienten, puede ser más difícil evaluar su dolor, pero aún es posible. Para hacerlo, debe conocer los signos y síntomas físicos que transmiten lo que están sintiendo, que veremos con más detalle a continuación.

La evaluación del dolor es algo que su profesional médico hará en cada visita o cita, pero dependerá de usted evaluar el dolor de su ser querido entre las visitas profesionales. La siguiente información le será útil cuando evalúe el dolor usted mismo.

Severidad del dolor

El primer paso para evaluar el dolor es descubrir qué tan grave es en el momento presente. Existen herramientas que pueden ayudar a una persona que puede comunicarse a describir la gravedad de su dolor. Para los adultos, esto generalmente se hace con una escala numérica de 0-10. Cero describiría la ausencia de dolor y diez simbolizaría el peor dolor imaginable. En general, un nivel de dolor de:

  • 1 a 3 se refiere al dolor leve
  • 4 a 6 se refiere al dolor moderado
  • 7 a 10 se refiere al dolor severo

Pídale a su ser querido que califique su dolor en algún lugar de esa escala.

Hay una serie de escalas diferentes de  calificación del dolor  que se pueden utilizar para facilitar este proceso. Por ejemplo, una escala conocida como la escala FLACC usa una descripción de varios signos que la persona puede estar demostrando para estimar un número entre uno y diez. Estos incluyen el aspecto facial, las piernas (relajadas, tensas o patadas), la actividad (ya sea acostado en silencio, retorciéndose o arqueando y sacudiéndose), el llanto y la consolabilidad.

Cuando se le pide a los niños pequeños o adultos no verbales que describan su dolor, la herramienta más utilizada por los proveedores de atención médica es la Escala de calificación del dolor de Wong-Baker FACES . Se recomienda para personas mayores de 3 años. Con esta escala, apuntaría a cada cara usando las palabras para describir la intensidad del dolor. Pídale al niño que elija la cara que mejor describa su dolor, o mire la cara de un adulto no verbal para decidir qué apariencia facial en la mesa se corresponde más con la de su ser querido.

Nivel aceptable de dolor

Cada uno tendrá su propio nivel aceptable de dolor. Para algunos puede que no haya dolor y otros tolerarán un nivel de dolor de 3 en una escala de 0-10. Es importante averiguar cuál es el nivel aceptable para la persona que está cuidando. Si su ser querido está contento con un nivel de dolor de 3, no querría medicarlo hasta el punto de sedación para obtener un nivel de dolor cero. Por otro lado, algunas personas intentan tolerar niveles de dolor superiores a 4, aunque estos niveles de dolor a menudo reducen la calidad de vida.

Ubicación del dolor

La ubicación del dolor puede ser la misma cada vez que pregunte. Alguien con enfermedad hepática en etapa terminal siempre puede tener dolor en la parte superior derecha de su abdomen. Es importante preguntar, sin embargo, porque puede desarrollarse un nuevo dolor. Si la ubicación es diferente o si surge un nuevo dolor, asegúrese de registrar esa información y transmitirla al proveedor de atención médica de su ser querido .

Paliación y provocación

La paliación y la provocación son evaluaciones importantes que se deben hacer al evaluar el dolor. Primero, puede preguntar a su ser querido qué es lo que hace que su dolor mejore, o lo “palia”. Esto puede ser sólo medicamentos para el dolor. Puede estar cambiando de posición o acostado solo sobre su lado izquierdo. Descubrir qué reduce el dolor no solo lo ayudará a hacer cosas que ayudan a la comodidad de su ser querido, sino que también puede proporcionarle al médico pistas importantes sobre la causa del dolor, si aún no se conoce.

Además, pregunte qué es lo que empeora el dolor o lo provoca. Nuevamente, podría ser movimiento o estar acostado en un lado en particular. También podría estar comiendo o tocando. De nuevo, esto lo ayudará a evitar las cosas que le causan molestias y le brindará pistas importantes al médico.

Evaluación de signos no verbales

Como se mencionó anteriormente, puede ser difícil evaluar el dolor de alguien si no puede verbalizarlo o no puede señalar la escala FACES. Hay algunos signos y síntomas que una persona puede presentar si tiene dolor que puede indicarle:

  • Muecas faciales o un ceño fruncido.
  • Se retuerce o cambia constantemente en la cama
  • Gimiendo, gimiendo o gimiendo
  • Inquietud y agitación.
  • Apareciendo inquieto y tenso, tal vez levantando las piernas o pateando
  • Proteger el área del dolor o retirarse del contacto con esa área

Cuantos más síntomas tenga una persona y más intensos parezcan, más comprenderá el grado de dolor que están experimentando. Luego puede registrar su dolor como “leve”, “moderado” o “severo”.

Mantener un registro

Una de las cosas más importantes que puede hacer por la persona que está cuidando es mantener un registro preciso de su dolor y sus tratamientos para el dolor. Una vez que evalúe el dolor, registre la gravedad y la ubicación, así como los medicamentos o tratamientos que le dé. Tome nota si los medicamentos o tratamientos fueron efectivos. Además, escriba algo nuevo que puedan haberle dicho sobre qué lo hace sentir mejor o peor. Esta es una excelente manera de asociarse con sus profesionales de la salud para brindar la mejor atención paliativa posible.

Ejemplo de un registro de dolor

Su registro de dolor no necesita ser detallado, pero algunos componentes ayudan a sus proveedores de atención médica a evaluar mejor la ubicación y la gravedad del dolor, así como los tratamientos que son o no son efectivos.

La siguiente tabla es un ejemplo de registro de dolor para alguien que tiene dolor abdominal:

Registro de dolor
Fecha y hora Nivel de dolor Ubicación del dolor Medicación / tratamiento dado
11/26 9: 00a 5/10 abdomen superior Morfina 10 mg
11/26 1: 00p 3/10 abdomen superior compresa caliente al abdomen
11/26 5: 00p 4/10 dolor de cabeza y abdomen superior Morfina 10 mg