Evaluando la causa del síncope

Si ha tenido un episodio de síncope (una pérdida transitoria de conciencia también conocida como desmayo), es importante que usted y su médico averigüen qué causó el episodio. Hay muchas causas potenciales de síncope y, a menos que su médico aborde el diagnóstico de una manera sistemática, las cosas pueden confundirse rápidamente. Este artículo analiza un enfoque directo y sistemático para el diagnóstico del síncope.

Lo primero es lo primero

Al evaluar la causa del síncope, su médico tiene una pregunta inmediata que responder: ¿el síncope en su caso sugiere un mayor riesgo de muerte súbita? Afortunadamente, llegar a una respuesta a esta pregunta suele ser bastante sencillo, y también afortunadamente, en la gran mayoría de los casos, la respuesta a esta pregunta es “No.” Aún así, es crítico abordar esta pregunta de inmediato. Dado que el síncope potencialmente mortal es casi siempre de origen cardíaco, esto significa que su médico debe determinar si tiene, o es probable que tenga, una afección cardíaca significativa. Si su médico decide que su síncope puede deberse a una afección cardíaca, es necesario realizar una evaluación inmediata, y puede ser necesario hospitalizarlo hasta que se descarte una causa que ponga en peligro la vida o que reciba un tratamiento adecuado.

Si (como es mucho más frecuente el caso) su médico no encuentra ningún signo de una afección potencialmente mortal, entonces él o ella puede realizar una evaluación menos apresurada para encontrar la causa de su síncope, y rara vez se necesita hospitalización.

Un enfoque de dos fases para evaluar el síncope

Fase uno – Historial médico y examen médico

Este, lejos, es el paso más importante para diagnosticar la causa del síncope. La historia clínica y el examen físico brindan pistas vitales para diagnosticar casi todas las causas del síncope. Sin embargo, mientras a todos los médicos se les enseña esto, muchos, desafortunadamente, nunca lo aprenden.

Esta es la razón por la que debe ser consciente de este hecho: en la mayoría de los casos, el médico debe tener una excelente idea sobre la causa del síncope después de hablar con usted y de examinarlo. Por lo tanto, si su médico no realiza un historial médico completo (que se describe a continuación), y solo realiza un examen físico preliminar, y luego no tiene idea de qué causó su síncope, entonces debería considerar ver a otro médico.

Tener un historial médico cuidadoso debe incluir obtener detalles sobre cualquier posible historial cardíaco que pueda tener, incluyendo: a) toda la información relacionada con cualquier historial anterior de enfermedad cardíaca; b) si no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca, evalúe sus factores de riesgo para la enfermedad cardíaca ; yc) preguntándole sobre los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, especialmente cualquier historia familiar de muerte súbita. Además, el médico debe preguntarle los detalles de cada uno de sus episodios sincopales (hasta la infancia, si es necesario), incluida la información sobre cuándo ocurrió cada uno, qué estaba haciendo en ese momento, ya sea hubo alguna advertencia, cuánto tiempo duró, si recuperó la conciencia tan pronto como se cayó, y si descubrió una forma de abortar los episodios si siente que se avecina uno.

El examen físico debe incluir exámenes neurológicos y cardíacos exhaustivos. Su médico debe tomar su presión arterial en cada brazo y debe medir su presión arterial y su pulso mientras está acostado, y nuevamente cuando está de pie.

Al final de la historia y el examen físico, su médico debe tener una excelente idea de lo que está causando su síncope. En particular, al menos su médico debe saber qué tan probable es que tenga un problema cardíaco que cause el síncope, en cuyo caso, la muerte súbita es una preocupación. Si no se sospecha de una enfermedad cardíaca, generalmente su médico no deberá pedir más de una o dos pruebas dirigidas para confirmar sus sospechas. Ella debería poder decirle lo que cree que es el problema, e incluso debería darle una idea de lo que probablemente implicará el tratamiento.

Por otro lado, si su médico ha terminado con usted y está parado allí, sacudiendo la cabeza, ordenando toda una serie de pruebas y procedimientos, como escopetas, que abordan numerosos sistemas de órganos, entonces ambos están en una situación muy difícil. hora. Este sería el momento de considerar la búsqueda de una segunda opinión .

Fase dos – Pruebas dirigidas

Después de la historia y examen físico:

  • Si su médico le ha diagnosticado o sospecha de un síncope vasomotor (es decir, hipotensión ortostática , POTS o síncope vasovagal ), generalmente no es necesario realizar más pruebas. En algunos casos, un estudio de tabla de inclinación puede ser útil para confirmar el diagnóstico. Pero, en general, una vez que se identifica este tipo de síncope, su médico puede avanzar de inmediato hacia la institución de la terapia. La gran mayoría de las personas que tienen síncope resultan tener un síncope vasovagal . Leer sobre síncope vasomotor.
  • Si su médico, a pesar de tener un historial médico cuidadoso y realizar un examen físico completo, todavía no tiene una buena explicación presuntiva para su síncope, generalmente es una buena idea realizar pruebas cardíacas no invasivas para descartar una enfermedad cardíaca sutil. En general, estas pruebas consistirán en un ecocardiograma, a menudo monitoreo ambulatorio (donde se usa un monitor cardíaco en el hogar durante varios días o semanas) y posiblemente pruebas de estrés . Un estudio de mesa de inclinación también puede ser útil. Si el síncope permanece sin diagnosticar después de estos estudios, se pueden considerar pruebas electrofisiológicas.

Resumen

Usando este enfoque general de dos fases, es probable que su médico pueda diagnosticar la causa de su síncope de manera rápida y precisa, y que pueda iniciar la terapia adecuada en el corto plazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.