La evolución de los centros de atención urgente

Los centros de atención de urgencias solían estar en el mismo vecindario que el consultorio del médico. Si vio un centro de atención de urgencias (también llamado comúnmente clínica de atención de urgencias ) en la década de 1970, probablemente se encontraba en el mismo complejo de oficinas donde estaban los médicos y los dentistas. Y la mayoría de ellos estaban en el hospital.

En esos días, un centro de atención de urgencias brindaba atención que no era urgente debido a la gravedad de la afección médica del paciente. Ellos proporcionaron atención urgent- Ly (es decir, sin cita previa) para la comodidad del paciente.

Esas clínicas o centros de atención eran bastante infrecuentes. Todo el concepto era nuevo. No fue hasta después del cambio de milenio que los centros de atención de urgencias comenzaron a ampliar sus servicios para incluir la capacidad de tratar algunas afecciones médicas relativamente graves.

Los viejos tiempos

Al principio, la idea era simplemente que los pacientes no tendrían que hacer una cita para ver el documento. Simplemente podían entrar. Los pacientes en ese momento solo tenían dos opciones: hacer una cita con su médico privado o ir a la sala de emergencias . Las compañías de seguros se sentían frustradas con los pacientes porque no hacían citas. Acaban de ir a la sala de emergencias. Al menos eso es lo que pensaron los aseguradores, y aún piensan eso.

Los datos de las visitas al departamento de emergencias anteriores a 2000 son extremadamente difíciles de encontrar. Una cosa es cierta: a las aseguradoras no les gustaba pagar el aumento de los costos de las visitas al departamento de emergencia en la década de 1970 y hoy ya no les gusta. Visitar la sala de emergencias puede costar hasta 10 veces la factura por una visita al consultorio de un médico. Los centros de atención urgente están en algún lugar en el medio.

Nadie planea enfermarse

Los pacientes nunca han sido realmente buenos para hacer citas. Las lesiones y enfermedades tienen el hábito de aparecer repentinamente y requieren tratamiento inmediato a pesar de que son más de las 10 de la noche del sábado. Los departamentos de emergencia no querían ver a los pacientes a menos que estuvieran en la puerta de la muerte y los consultorios contestarían el teléfono el lunes por la mañana para programar una cita para el jueves por la tarde.

Los primeros centros de atención de urgencia procedían de dos lugares: o los médicos privados intentaban ser flexibles para sus pacientes extendiendo las horas hasta las noches y los fines de semana, o los documentos de urgencias intentaban encontrar formas de brindar atención a los pacientes cada vez más agudos que estaban apareciendo en el servicio de urgencias. Estos dos lugares crearon dos sistemas muy diferentes.

El papel del seguro

A medida que el seguro médico privado, generalmente provisto por el empleador, se hizo más común, las visitas a la sala de emergencias aumentaron entre las personas con cobertura completa porque el costo de ir al médico (después de esperar una cita) era casi lo mismo que ingresar a la sala de emergencias y ser atendido de inmediato. . Los pacientes sin seguro fueron al departamento de emergencia por necesidad. La sala de emergencias fue el único lugar donde se podía ver a un paciente por su emergencia que amenazaba su vida (o se la percibía como una amenaza para su vida) independientemente de la capacidad de pago. Los hospitales debían evaluar a los pacientes y brindar atención de emergencia si fuera necesario.

Este fue el comienzo de la desigualdad en el departamento de facturación. Aquellos con seguro a menudo tosían la factura completa porque el seguro, en lugar del paciente, estaba pagando la cuenta. Los pacientes sin seguro, por otro lado, a menudo no podían pagar. La sala de emergencias aún los iba a tratar, pero se inventaron la atención gratuita en las espaldas de las compañías de seguros comerciales.

Los costos de la salud comenzaron a subir abruptamente. Los hospitales tenían que pagar para mantener a los médicos y enfermeras en el hospital durante todo el día, incluso cuando una parte de la población de pacientes recibía atención gratuita o casi gratuita. Antes de esto, el costo de la atención médica era básicamente el mismo para todos, pero ahora los que podían pagar estaban subsidiando a los que no podían. Las aseguradoras sintieron la picadura. Desarrollaron incentivos financieros para alejar a los pacientes del departamento de emergencias a menos que realmente necesitaran atención de emergencia.

La zanahoria, el palo y la bola de cristal

A los pacientes asegurados no les gustaba esperar y no siempre tenían la capacidad de hacer citas. Para obligar a los pacientes a planificar mejor, las aseguradoras introdujeron un reembolso de escala móvil. Los pacientes pagaron un deducible más bajo cuando una visita a la sala de emergencias dio como resultado el ingreso en el hospital. Se suponía que la visita debía haber sido justificada si el médico mantenía al paciente toda la noche.

Sin embargo, los pacientes se vieron obligados a conocer su diagnóstico antes de acudir al servicio de urgencias. Si realmente no tenían una emergencia, iban a pagar mucho más de su bolsillo. Había una razón para ir al consultorio del médico en lugar del hospital a menos que el paciente estuviera realmente seguro de que iba a morir.

Pero los pacientes todavía no planeaban muy bien. Querían la conveniencia de un servicio sin cita previa. Los médicos privados respondieron con horario de atención por las tardes y los sábados. Salieron de los parques de la oficina médica y entraron en los centros comerciales. Pronto, los padres podrían llevar a Junior a ver a Papá Noel y controlar su dolor de garganta en el mismo viaje. Estas nuevas clínicas de servicio inmediato tenían todo tipo de nombres, pero “atención urgente” se atascó. Tenía un anillo que gustaba a los pacientes.

Todo el cuidado no es creado igual

Las diferencias entre los servicios de urgencias y los centros de atención de urgencias fueron tanto financieros como en los servicios prestados. Los centros de atención de urgencias a menudo no tenían nada más que ofrecer que el consultorio de un médico. Los departamentos de emergencia, por otro lado, fueron la puerta de entrada a la atención médica que salva vidas. La ER podría manejar cualquier cosa.

Ahora que los pacientes asegurados iban a los centros de atención de urgencias en mayor número, un mayor porcentaje de pacientes no asegurados se dejaron para recibir tratamiento en el departamento de emergencias. Los costos de atención médica continuaron aumentando a medida que los hospitales intentaban mantenerse al día con una base de pacientes cada vez más sin seguro. Las aseguradoras se resistieron y todos culparon a los pacientes no asegurados. Eran blancos fáciles, a menudo volvían a la sala de emergencias varias veces para el mismo cuidado. Para empeorar las cosas, los pacientes sin seguro a menudo tienen problemas médicos que no son socialmente aceptables, como problemas de salud mental o adicción.

Más seguro: ¿Funcionará eso?

El impulso para conseguir más gente asegurada fue visto como una panacea. Si estos pacientes no asegurados pudieran tener un mejor acceso a la atención médica, o eso se pensaba, buscarían atención con un médico privado en lugar de visitar la sala de emergencias.

Por desgracia, no fue así. Un indicador temprano vino en Oregon. Una expansión de Medicaid en 2008 fue la oportunidad perfecta para ver si un mayor seguro llevaría a que los pacientes acudieran al médico en lugar de a la sala de emergencias. En cambio, los pacientes acudieron al servicio de urgencias aún más. Una vez que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio entró en plena actividad, una tendencia similar ocurrió en otros estados.

Incluso más opciones

Los centros de atención de urgencias se expandieron junto con la cobertura de seguro médico, pero también lo hicieron los centros de atención de emergencia. Las salas de emergencia independientes ahora están disponibles en hasta 35 estados. Estos son un cruce entre un centro de atención de urgencias y una sala de emergencias. Cuentan con los servicios del departamento de emergencias, pero, como un centro de atención de urgencias, no siempre están vinculados o afiliados a un hospital y necesitan usar una ambulancia para que los pacientes reciban la atención definitiva.

La mejor versión de un centro de atención urgente (en mi opinión) provino del departamento de emergencias. El paciente entra por la puerta y ve a una enfermera, que evalúa la queja y dirige al paciente a una de dos vías: la sala de emergencias o la clínica.

Es probable que los centros de emergencia independientes y los centros de atención de urgencias se queden aquí. A menos que la regulación de la atención médica nos obligue en una dirección diferente, la escasez de médicos de medicina general y las realidades financieras de la atención médica dictan un modelo que no sea el departamento de emergencias o el consultorio del médico. La salud está cambiando rápidamente. Es difícil adivinar a dónde vamos, excepto cada vez más, no a la sala de emergencias.