¿Qué es un examen de próstata?

Un examen de próstata también llamado examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés), es cuando un médico inserta su dedo en su recto para sentir directamente la glándula prostática, que produce semen y se encuentra debajo de la vejiga y detrás del pene. Esto se hace para evaluar la ampliación o irregularidad en la forma de la próstata, lo que puede indicar anomalías o cáncer. Si bien es común tener dudas acerca de cómo obtener uno, un examen de próstata solo toma unos minutos y es relativamente indoloro.

Propósito

Los exámenes de próstata son muy comunes y se consideran atención médica estándar. Un examen de próstata es parte de las recomendaciones de detección de salud general para hombres de 50 años o más y para hombres más jóvenes que tienen riesgo de cáncer de próstata.

También se puede realizar un DRE en hombres que tienen síntomas de agrandamiento de la próstata o cáncer, los más comunes incluyen:

  • Retención urinaria
  • Urgencia urinaria
  • Fuga de orina
  • Goteo urinario

Si comienza a experimentar alguno de los síntomas anteriores, es importante mencionárselo a su médico, ya que esto puede cambiar la frecuencia recomendada de sus exámenes de próstata.

Pautas de selección

Existen algunas pautas diferentes para la detección de la próstata en los hombres que no tienen ningún síntoma. La evaluación puede incluir un análisis de sangre DRE o PSA (antígeno prostático específico) , o ambos, por lo general durante la misma cita. (El PSA es una proteína producida por algunos cánceres de próstata ).

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) recomienda que los hombres de 50 años o más tengan una conversación con su médico sobre la prueba de detección del cáncer de próstata. Para los hombres afroamericanos o para los que tienen un pariente de primer grado diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años, ambos factores de riesgo para la enfermedad, el ACS recomienda esta discusión a los 45 años. Para los hombres que tienen más de un pariente de primer grado diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años de edad, la ACS recomienda tener la discusión de detección a los 40 años.

Curiosamente, la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) dejó de recomendar la detección con PSA en 2012, pero no ha emitido una declaración sobre el DRE.

La razón por la que las recomendaciones de detección cambian con el tiempo y difieren entre las organizaciones se basa en el costo de las pruebas y la tasa de falsos positivos y falsos negativos. El PSA y el DRE pueden ser demasiado sensibles, diagnosticar en exceso el cáncer de próstata y no ser lo suficientemente sensibles, a veces faltan el diagnóstico.

Paso a paso

Después de hablar con su médico, deberá dar su consentimiento para proceder con un examen de próstata.

El procedimiento en sí no es doloroso y, después de realizarlo, no debe sentir ningún efecto secundario ni tener ningún problema. Asegúrese de informar a su médico si tiene hemorroides o fisuras anales, ya que pueden irritarse con el examen.

Cuando su médico esté listo para comenzar:

  • Se le pedirá que se quite los pantalones y la ropa interior, y que se ponga una bata de examen.
  • Por lo general, se le pedirá que se ponga de pie, con los pies separados, mirando hacia la mesa de exploración mientras se inclina hacia adelante para que sus brazos o codos descansen sobre la mesa. Si está nervioso por no poder ver lo que está pasando, este es un buen momento para pedirle al médico que le describa cada paso antes de que suceda. Si presta atención a su respiración, esto también puede ayudarlo a mantener la calma durante los próximos minutos.
  • Su médico se pondrá un guante quirúrgico y se cubrirá un dedo con un lubricante antes de insertar el dedo en el recto para examinar la glándula prostática.
  • Su médico insertará el dedo en un ángulo hacia abajo. Puede sentir un poco de presión, pero no debe sentir ningún dolor o molestia. Si le duele, informe al médico de inmediato.
  • Pueden pasar unos segundos mientras su médico espera que su músculo del esfínter externo, que es la abertura a través de la cual hace la caca, se relaje.
  • A medida que su médico examina su próstata, puede notar que su dedo se mueve en un movimiento circular. Esto es para identificar los lóbulos y el surco de toda la glándula prostática y asegurarse de que no se pierda ningún problema. Todo este paso debería tomar menos de cinco minutos.
  • Su médico le quitará el dedo.

Cuando termine el examen, su médico o un asistente le ofrecerán toallitas húmedas o de papel higiénico para limpiar el lubricante de su cuerpo.

Resultados y seguimiento

Su médico evalúa el tamaño y la forma de su próstata y puede compararlo con un examen DRE anterior, si tuvo uno. Una glándula prostática de tamaño normal mide alrededor de dos a cuatro centímetros de largo, tiene forma triangular y debe sentirse firme y gomosa.

Los resultados de un DRE están completamente determinados por la evaluación de su médico de lo que él o ella sintió durante el examen. Además de la detección del cáncer de próstata, un DRE también puede identificar la hipertrofia de la próstata, que es un agrandamiento de la próstata que puede causar problemas para orinar, o una masa del recto o del ano.

Seguir

Si su médico identifica una anomalía en su examen de próstata, es posible que necesite otra prueba, como una prueba de PSA en la sangre, una prueba de imágenes o una biopsia, para evaluar aún más la anatomía o la función de su próstata.

En particular, se puede usar una ecografía transrectal (TRUS, por sus siglas en inglés) para obtener imágenes de la próstata, así como para guiar con una biopsia. La IRM se utiliza para visualizar la próstata y el área circundante para identificar si las estructuras cercanas, como la columna inferior y la vejiga, se ven afectadas por la enfermedad de la próstata o el cáncer.

Si no se realizó una prueba de PSA en el momento de su DRE, es probable que se realice una después del hecho si existe alguna inquietud.

Después de los 50 años de edad, es posible que necesite exámenes de próstata programados regularmente, que a menudo se recomiendan cada cuatro años, si su examen de próstata fue normal y usted está sano. Sin embargo, las recomendaciones varían, y tendrá que discutir esto con su médico.

Tratamiento

En caso de que la enfermedad de la próstata se confirme después de las pruebas adicionales, es posible que necesite medicamentos, cirugía o radioterapia, así como pruebas de seguimiento con DRE, análisis de sangre, imágenes o biopsia.