Cómo se diagnostica la enfermedad de Parkinson

No hay una prueba “estándar de oro” que diagnostique la enfermedad de Parkinson: en lugar de eso, los médicos confían en su propia observación clínica y en su juicio junto con la descripción del paciente de los posibles signos y síntomas para realizar el diagnóstico. Eso, por supuesto, hace que un examen físico sea muy importante en el proceso de diagnóstico. Gran parte del examen de su médico tendrá como objetivo determinar si tiene los llamados signos cardinales de la enfermedad de Parkinson: temblor en reposo, bradicinesia (lentitud de movimientos) e inestabilidad postural (equilibrio deteriorado). Aquí es cómo los médicos a menudo buscan estos signos.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Tome nota de cualquier síntoma que haya experimentado que le preocupe. Estos incluyen temblor, rigidez y deterioro del equilibrio. Pero como la enfermedad de Parkinson afecta los nervios a los órganos de todo el cuerpo, puede provocar una variedad de otros síntomas. Estos pueden aparecer incluso antes de los problemas de movimiento y pueden incluir:

  • Expresiones faciales reducidas
  • Dificultad para escribir sus zapatos o abotonarse la camisa
  • Habla confusa o más suave
  • Reducido sentido del olfato
  • Estreñimiento o digestión lenta.
  • Caída en la presión arterial cuando te pones de pie.
  • Trastornos del sueño
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • Conductas impulsivas
  • Cambios de humor
  • Cambios en tus capacidades de pensamiento y memoria.

Laboratorios y pruebas

Un viaje a la oficina del neurólogo a menudo incluye lo que parecen docenas de preguntas, junto con múltiples pruebas. Su presión arterial se tomará sentado y de pie para buscar hipotensión ortostática. Actualmente no hay pruebas de sangre para diagnosticar la enfermedad de Parkinson, pero su médico puede realizar algunas pruebas de sangre y orina de rutina para evaluar su salud general.

El especialista en trastornos del movimiento hará una variedad de pruebas físicas para evaluarle. Saber lo que su médico está buscando en estas pruebas puede ayudar a facilitar un poco el proceso de diagnóstico .

Buscando Tremores

El temblor en reposo a menudo es el primer síntoma de la enfermedad de Parkinson. Es probable que su médico lo cuide en sus manos cuando esté sentado con los brazos relajados y las manos en su regazo; en otras palabras, cuando esté descansando. A veces, especialmente al inicio de la enfermedad, los pacientes deben distraerse (por ejemplo, contando hacia atrás desde 10) para poder sacar este temblor.

Además del temblor en reposo, su médico vigilará el temblor postural , que ocurre cuando sus brazos están en una posición extendida. También puede buscar temblor cinético, que ocurre con el movimiento voluntario y generalmente se evalúa mediante la prueba dedo a nariz (donde el paciente se toca la nariz con el dedo índice y luego el dedo del examinador, que cambia de posición con cada intento).

Aunque se espera un temblor de reposo en la enfermedad de Parkinson, muchas personas con la enfermedad tienen una combinación de estos diferentes tipos de temblores.Causas de los temblores en reposo en la enfermedad de Parkinson

Lentitud de movimiento

Este síntoma de la enfermedad de Parkinson , llamado “bradiquinesia” por los médicos, ocurre en la mayoría de las personas que tienen la enfermedad. Puede causar la falta de expresiones faciales espontáneas y menos parpadeo en los ojos por minuto de lo habitual, y su médico buscará estos signos en su examen físico.

Su médico también puede evaluar la velocidad del movimiento pidiéndole que abra y cierre cada mano o golpee su dedo índice contra el pulgar repetidamente, haciendo movimientos grandes lo más rápido posible. En las personas con enfermedad de Parkinson, el movimiento puede comenzar de manera rápida y precisa, pero se deteriorará rápidamente, volviéndose lento y limitado.

La marcha también es otra forma de probar esto. Observar a un paciente mientras camina, notando la longitud de su zancada y la velocidad a la que se mueven, puede decirle a los médicos bastante. La falta de balanceo del brazo también es una característica que aparece bastante temprano en aquellos con Parkinson.La bradicinesia en la enfermedad de Parkinson

Los médicos también buscan rigidez (otro signo del Parkinson) al mover las articulaciones de los codos, las muñecas, las rodillas y los tobillos para ver si hay resistencia. La resistencia puede ser suave o aparecer como leves vacilaciones en los movimientos, lo que se conoce como rueda dentada. A veces esto se hace más obvio cuando el paciente mueve activamente la extremidad opuesta.

Equilibrio deteriorado aparece tarde en la enfermedad de Parkinson

El equilibrio deteriorado (lo que los médicos llaman “inestabilidad postural”) generalmente ocurre más tarde en la enfermedad y es una fuente importante de discapacidad para los pacientes.

Para probar esto, su médico se retirará rápida y firmemente sobre sus hombros mientras está parado detrás de usted. Dar uno o dos pasos hacia atrás para recuperar el equilibrio es una respuesta normal, mientras que algo más puede indicar la presencia de este síntoma debilitante.

La capacidad de respuesta a los medicamentos de Parkinson

Su médico puede administrarle una dosis de carbidopa-levodopa y buscar su respuesta. Si tiene la enfermedad de Parkinson, debería tener una mejoría significativa y esto puede confirmar su diagnóstico.

Imágenes

Las pruebas de imagen a menudo no se utilizan en el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson, pero pueden realizarse si el cuadro clínico no está claro.

Una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) es una de las pruebas más comunes que se realizan durante un estudio neurológico. No es particularmente útil para diagnosticar la enfermedad de Parkinson ya que la estructura del cerebro parecerá normal. Se puede hacer para una persona menor de 55 años o cuando el cuadro clínico no es típico de la enfermedad de Parkinson. Se puede usar una resonancia magnética para descartar otros trastornos como los  accidentes cerebrovasculares , los tumores, la hidrocefalia (hinchazón del cerebro) y la enfermedad de Wilson (una enfermedad causada por la acumulación de cobre que puede causar temblores en personas más jóvenes).Qué esperar en una resonancia magnética

Las imágenes especializadas, como  las tomografías PET  y los DaTscans, brindan información sobre cómo está funcionando el cerebro en lugar de su estructura. En un DaTscan, se inyecta un agente que resalta las células nerviosas productoras de dopamina. En la enfermedad de Parkinson, habrá menos actividad de dopamina visible. Esto puede ser útil para diferenciar entre los efectos de la enfermedad de Parkinson y las condiciones como el temblor esencial donde los niveles de dopamina son normales. Pero puede que no distinga entre Parkinson y otros parkinsonismos, como  la atrofia multisistémica  o  la parálisis supranuclear progresiva .

Las tomografías PET pueden ayudar a identificar diferentes trastornos neurodegenerativos, como la enfermedad de Parkinson. Miran cómo el cerebro usa la glucosa y se observan patrones específicos para diferentes trastornos. Sin embargo, se utilizan con más frecuencia en la investigación que en las pruebas de diagnóstico.

Diagnósticos diferenciales

El parkinsonismo puede ser causado por otros procesos de enfermedades, incluidas enfermedades neurodegenerativas y causas secundarias.

El parkinsonismo puede ser causado por medicamentos como los antipsicóticos, los antieméticos, los bloqueadores de los canales de calcio, los antiepilépticos y los antidepresivos ISRS. Los síntomas generalmente desaparecerán en unas pocas semanas después de suspender estos medicamentos. Algunas toxinas, incluidos los pesticidas y la intoxicación por monóxido de carbono, pueden producir parkinsonismo.

Si la demencia se desarrolla dentro del primer año del parkinsonismo, se caracteriza como demencia con cuerpos de Lewy. Cuando los síntomas de demencia se observan tan temprano, el médico debe descartar una infección o un hematoma subdural. La atrofia multisistémica también muestra parkinsonismo, pero tiende a progresar rápidamente y no responde bien a la medicación con levodopa. Una resonancia magnética puede ayudar a distinguir entre esta condición y la enfermedad de Parkinson.

Hay otras condiciones que producen un temblor, incluidos el temblor esencial y el temblor distónico. Estas tienen características que el neurólogo generalmente puede distinguir de la enfermedad de Parkinson.

A veces, el diagnóstico no se aclarará hasta después de las visitas repetidas para buscar la progresión de los síntomas.