¿Excedrin es bueno para tratar dolores de cabeza?

La mayoría de las personas recurren a un medicamento de venta libre cuando experimentan un ataque de migraña agudo o dolor de cabeza de tipo tensional . Esto es razonable, ya que los medicamentos de venta libre como el Tylenol (acetaminofeno) y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno y la aspirina, son fácilmente accesibles, baratos y no requieren una visita al médico. Aún más, hay estudios científicos que respaldan su beneficio y seguridad en el tratamiento de una migraña episódica o dolor de cabeza de tipo tensional.

Dicho esto, al examinar el pasillo de su farmacia local, es probable que haya notado otro analgésico de venta libre para las migrañas y los dolores de cabeza por tensión: Excedrin. Es un analgésico combinado que contiene Tylenol (acetaminofeno), aspirina y el agente “revelador” cafeína.

Con eso, puede preguntarse si Excedrin es tan bueno (o incluso mejor) que Tylenol solo, aspirina sola o ibuprofeno solo para aliviar los dolores de cabeza y las migrañas.

Exploremos esta pregunta con un poco más de detalle, ya que la respuesta no es tan sencilla como cabría esperar. En otras palabras, hay aspectos positivos y negativos a tener en cuenta al elegir Excedrin como su medicamento “ideal” para dolores de cabeza por tensión o migrañas.

Lo positivo

En un estudio de revisión en The Journal of Headache and Pain, la combinación de cafeína con un analgésico como Tylenol (acetaminofeno), aspirina (ácido acetilsalicílico) e ibuprofeno fue más eficaz en el tratamiento de las migrañas y los dolores de cabeza de tipo tensional, en comparación con el medicación analgésica sola.

Sin embargo, te sorprenderá saber que la cafeína, en sí misma, no alivia el dolor. Por el contrario, aumenta el efecto de los analgésicos, como la aspirina y el Tylenol, y lo hace al mejorar su absorción en el intestino.

La investigación muestra que el efecto aumentador de la cafeína se observa a dosis de 130 mg o más en dolores de cabeza de tipo tensional y 100 mg o más en migraña. Dado que los medicamentos de venta libre que contienen cafeína contienen de 64 a 65 mg de cafeína (incluida Excedrin), tenga en cuenta que tendría que tomar dos tabletas de Excedrin para obtener el beneficio de cafeína (que es una dosis típica).

Como una ventaja adicional, vale la pena mencionar que un analgésico que contiene cafeína puede tener otras ventajas. La cafeína es un estimulante, lo que significa que mejora el estado de ánimo, el estado de alerta, el procesamiento de la información, la conciencia, la atención y el tiempo de reacción.

Entonces, si se siente particularmente fatigado o lento con su dolor de cabeza, Excedrin puede no solo aliviar su dolor sino ayudarlo a sentirse con más energía.

Además, la cafeína mejora la motilidad gástrica (el movimiento físico de los alimentos a través del tracto digestivo). Esto puede ser especialmente útil para las migrañas, ya que la motilidad gástrica se puede reducir durante un ataque de migraña, lo que provoca náuseas y / o vómitos .

La baja

La atención médica generalmente no es en blanco y negro. En otras palabras, es un arte complejo, ya que no el cuerpo y el historial médico de todas las personas son iguales. Para asegurarse de que un medicamento específico sea adecuado para usted, es importante que primero hable con su médico.

Efectos secundarios: Una desventaja de tomar Excedrin en lugar de Tylenol, aspirina o ibuprofeno solo es que puede experimentar efectos secundarios de la cafeína. Los efectos secundarios más comunes son:

  • Malestar estomacal
  • Mareo
  • Nerviosismo
  • Náusea

Dicho esto, estos efectos secundarios son generalmente leves y de corta duración. Aún así, si normalmente no puede tolerar una taza de café fuerte o está a punto de ir a una reunión y le preocupa ponerse un poco tembloroso, Excedrin puede no ser la mejor opción para usted en ese momento.

Paradoja de la cafeína: Si bien la cafeína puede aliviar las migrañas y los dolores de cabeza de tipo tensional, los estudios han demostrado que la cafeína está relacionada con el desarrollo de migrañas y la transformación de migrañas episódicas a crónicas (15 o más migrañas por mes), una paradoja que nos deja a muchos de nosotros. rascando nuestras cabezas

Además, la abstinencia de cafeína  puede desencadenar dolores de cabeza y provocar una disminución de la función cognitiva, náuseas y vómitos (todo a corto plazo). Aunque, a largo plazo, (y para no complicar la imagen), el cese de cafeína probablemente sea beneficioso para las personas con dolores de cabeza.

Al final, si eres sensible a la cafeína, entonces incorporar Excedrin a tu rutina puede no ser la mejor opción para el dolor de cabeza.

Consulte a su médico de atención primaria

Es mejor elaborar un plan con su médico de atención primaria o especialista en dolor de cabeza con respecto a qué medicamento de venta libre puede tomar si desarrolla dolor de cabeza. Esto se debe a que aunque Tylenol, Excedrin y AINE están disponibles sin receta médica, no son seguros para todos.

Si bien no es una revisión exhaustiva, aquí hay algunos ejemplos de las preocupaciones asociadas con estos medicamentos de venta libre.

AINE (incluida la aspirina o que contiene aspirina): los AINE pueden causar irritación y sangrado estomacal, por lo que no deben ser utilizados por personas que toman medicamentos anticoagulantes o por personas con antecedentes de úlceras estomacales.

Además, las personas con ciertos problemas médicos (p. Ej., Asma o problemas renales, cardíacos o hepáticos) no deben tomar AINE o deben ser monitoreados muy de cerca por su médico mientras toman uno.

Finalmente, la aspirina o los productos que contienen aspirina (como Excedrin) nunca deben administrarse a los niños, ya que pueden aumentar el riesgo de un niño de desarrollar una enfermedad grave llamada  síndrome de Reye .

Tylenol (incluidos los medicamentos que contienen Tylenol): muchos medicamentos de venta libre contienen Tylenol (acetaminofeno) , como los medicamentos para el resfriado y, por supuesto, Excedrin. Con eso, una persona puede sufrir una sobredosis de Tylenol sin querer, y esto puede provocar insuficiencia hepática .

Todos los medicamentos de venta libre: los medicamentos de venta libre pueden interactuar con sus medicamentos recetados. Es por eso que es esencial informar a su médico sobre todos los medicamentos que está tomando, incluidas las vitaminas o los suplementos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.