¿Existe un vínculo entre la presión arterial alta y el glaucoma?

La alta presión, en nuestros vasos sanguíneos y en nuestros ojos , es perjudicial para nuestra salud. Durante años, cuando los doctores de los ojoshablaron acerca de tener glaucoma, sus pacientes a menudo preguntaban: “¿Tener presión arterial alta causa presión ocular alta y glaucoma?”

Aunque siempre se consideró que un enlace era una posibilidad, los médicos consideraron que tener la presión arterial alta no siempre significaba que la presión ocular alta y el glaucoma eventualmente se desarrollarían. Aunque la palabra “presión” está involucrada en ambas condiciones, el desarrollo de la presión arterial alta es completamente diferente al desarrollo de la presión ocular alta. Sin embargo, una nueva investigación está arrojando luz sobre cómo tener la presión arterial alta puede aumentar su riesgo de desarrollar glaucoma.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma se refiere a un grupo de enfermedades que causan daño al nervio óptico. Con más de un millón de fibras nerviosas, el nervio óptico conecta el ojo con el cerebro. Este nervio importante es responsable de llevar imágenes al cerebro. Las fibras del nervio óptico forman parte de la retina que proporciona la vista. Esta capa de fibra nerviosa puede dañarse si la presión en el ojo (presión intraocular) es demasiado alta. Con el tiempo, la alta presión hace que las fibras nerviosas mueran, lo que produce una disminución de la visión. La pérdida de la visión y la ceguera probablemente resultarán si el glaucoma no se trata. Los investigadores creen que algunos tipos de glaucoma pueden ser el resultado de no tener un buen flujo de sangre al nervio óptico.

Hipertensión y daño a los vasos sanguíneos

La presión arterial alta, también llamada hipertensión, puede hacer que nuestros vasos sanguíneos normalmente elásticos se vuelvan firmes. Cuando los vasos sanguíneos se endurecen, aumentan la presión arterial, lo que tiende a acelerar la aterosclerosis (formación de placa en las paredes de las arterias). La aterosclerosis a menudo conduce a la obstrucción de los vasos sanguíneos y puede producir ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros problemas graves. Además, los vasos sanguíneos pueden debilitarse con el tiempo debido a la presión arterial alta y pueden desarrollarse áreas débiles. Estas áreas débiles en los vasos sanguíneos recolectan sangre y se convierten en bolsas de salida llamadas aneurismas. Los aneurismas pueden explotar y derramar sangre, causando daño a los órganos. 

Presión arterial alta y glaucoma

Una vez se pensó que un poco de presión arterial alta podría ser bueno para el glaucoma . Tener presión arterial alta garantiza que haya un buen flujo de sangre a los tejidos nerviosos del ojo. Sin embargo, según nuevos estudios la presión arterial alta a largo plazo aumenta el riesgo de desarrollar glaucoma.

Otros estudios han demostrado que tener presión arterial alta puede ser un factor de riesgo para el glaucoma. Sin embargo, no entendemos realmente por qué. Los investigadores han determinado que las personas jóvenes con presión arterial ligeramente elevada pueden estar protegidas contra el glaucoma, pero la presión arterial alta en personas mayores es un factor de riesgo importante. Los investigadores creen que cualquier beneficio de tener presión arterial alta se contrarresta porque la presión arterial alta causa daño a los vasos sanguíneos con el tiempo.

Se han realizado estudios en animales que muestran que la presión arterial elevada durante un período de tiempo más largo, como cuatro semanas, no ofrece la misma protección contra los aumentos de la presión ocular como un aumento de solo una hora. Esto significa que tener la presión arterial alta durante un largo período de tiempo afectará la capacidad del ojo para tratar o hacer frente a la presión ocular alta.

Esta comprensión ayudará a los médicos a identificar a las personas con mayor riesgo de desarrollar glaucoma. También arroja una luz sobre los posibles estudios que podrían llevarse a cabo y que podrían ayudar a los médicos a tratar a pacientes que tienen glaucoma e hipertensión.