Aprende sobre el tinnitus, el timbre constante en las orejas

El tinnitus , o zumbido en los oídos, puede ser un problema molesto, o debilitante, que deja a los pacientes ansiosos, deprimidos e incapaces de dormir. Los remedios como la terapia de relajación y las máquinas de sonido pueden ayudar a las personas mayores que sufren , pero ¿existe una cura para el tinnitus?

Hasta la fecha, no hay cura para el tinnitus. En ausencia de una cura, la mayoría de los tratamientos intentan enmascarar los sonidos, utilizando un dispositivo de mesa o tapones para los oídos que generan ruido blanco para competir u ocultar, sonar o zumbar en los oídos. Otras terapias, como la instrucción de relajación o el asesoramiento, ayudan a los pacientes a aprender a sobrellevar e ignorar los ruidos que escuchan. Los audífonos , al mejorar la audición en general, pueden hacer que el tinnitus sea menos molesto.

Esperanza para una cura en el futuro

Los investigadores están investigando formas de evitar que el cerebro perciba los sonidos fantasmas, el sello distintivo del tinnitus. Dado que la afección es más frecuente en las personas mayores y puede ocurrir como consecuencia de una pérdida auditiva relacionada con la edad, algunos científicos se han centrado en los cambios cerebrales que parecen producirse como una adaptación defectuosa a un sentido auditivo disminuido.

El enfoque se basa en investigaciones anteriores que sugieren que la exposición a ruidos fuertes hace que la corteza auditiva en el cerebro, la región responsable de la audición , reaccione de manera inadecuada a algunas frecuencias de sonido que ya no puede escuchar. Esta adaptación, o neuroplasticidad, deja a las neuronas en el cerebro percibiendo el sonido, cuando no existe sonido.

Un reinicio de cerebro 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas en Dallas y una empresa afiliada de dispositivos médicos llamada MicroTransponder creen que la capacidad del cerebro para adaptarse puede ayudarlo a regresar a su función normal. En un estudio de 2011 publicado en la revista Nature , informaron haber revertido el tinnitus en ratas usando una técnica llamada Vagus Nerve Stimulation (VNS), junto con la exposición dirigida a frecuencias de sonido específicas.

El equipo, dirigido por los neurocientíficos Michael Kilgard y Navzer Engineer, expuso a un grupo de 18 ratas a un intenso ruido de alta frecuencia, en un intento de inducir el tinnitus. Cuando se probaron, las ratas expuestas al ruido no pudieron detectar el silencio en ciertos rangos de frecuencia de sonido. Las ratas normales conservan la capacidad de escuchar el silencio, o la falta de sonido cuando no hay ruido presente.

Luego, los científicos intentaron “reiniciar” los cerebros de las ratas, usando electrodos para estimular el nervio vago en el cuello de los animales, mientras que al mismo tiempo los exponían a rangos de frecuencia específicos que diferían del rango del tinnitus. El objetivo era competir con la frecuencia del tinnitus, haciendo que el cerebro respondiera con precisión y de manera adecuada a todas las frecuencias audibles.

La estimulación del nervio vago se considera una forma simple de imitar una técnica mucho más invasiva utilizada en estudios con animales pasados. Los involucrados involucraron la estimulación eléctrica de un grupo de neuronas o células nerviosas en el cerebro anterior, el área responsable de la percepción sensorial y el lenguaje.

Se ha demostrado que el emparejamiento de la estimulación de estas células con diferentes estímulos sensoriales provoca cambios beneficiosos y duraderos en la función cerebral. Según el equipo de investigación de la Universidad de Texas, el VNS se usa actualmente en más de 50,000 humanos para tratar la epilepsia y la depresión, sin efectos secundarios significativos.

De hecho, en este experimento, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., Las ratas analizadas después de VNS y la exposición de tonos múltiples tuvieron su problema de detección de brechas silenciosas eliminadas, lo que llevó a los investigadores a concluir que su tinnitus se había revertido. Aún mejor, el efecto persistió durante semanas después del final del experimento. La investigación sobre un dispositivo implantable para humanos está en marcha. El dispositivo incluye audífonos y una batería y cables implantados para entregar una carga eléctrica al nervio vago cuando se escucha un tono.

Medicamentos y dispositivos potenciales

Los científicos están investigando varias terapias farmacológicas para el tinnitus, incluidas formas novedosas de administrar el medicamento. Por ejemplo, el Laboratorio Draper, bajo contrato con el Departamento de Defensa de los EE. UU., Está desarrollando un pequeño dispositivo para enviar medicamentos directamente al oído medio, y luego se disuelve una vez que se agota el suministro de medicamentos. El tinnitus es una preocupación para los militares, ya que se ubica como la principal discapacidad entre los soldados que regresan, según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.