Las drogas paralizantes explicadas

Uno de los medicamentos administrados durante la cirugía para anestesia general

Un paralítico (a veces llamado relajante muscular) es una categoría de medicamentos que causan una relajación muscular extrema que hace que la mayoría de los músculos del cuerpo no puedan moverse. De acuerdo con Medscape: la succinilcolina, un relajante muscular despolarizante de inicio rápido y acción corta , ha sido tradicionalmente el fármaco de elección cuando se necesita una relajación muscular rápida.

¿Por qué se usan los paralíticos?

En ciertos casos, los paralíticos se utilizan como parte de la anestesia general , para evitar el movimiento durante la cirugía. Si la anestesia acaba de hacer que el paciente duerma, aún podrían moverse durante el procedimiento. Esto daría lugar a problemas graves para el cirujano, que está trabajando con instrumentos muy afilados en áreas delicadas del cuerpo.

Durante la cirugía, incluso el movimiento involuntario más pequeño, como una contracción muscular, podría causar un error quirúrgico. Algo como un estornudo puede ser catastrófico. Por esta razón, en particular para ciertos tipos de cirugía, es absolutamente necesario que el paciente nunca se mueva durante la cirugía, con la excepción del movimiento necesario para respirar. 

Las drogas paralizantes son las más utilizadas para fines específicos; por ejemplo:

  • Colocar un tubo de respiración en la tráquea.
  • para cirugia abdominal
  • para cirugía de garganta
  • Para algunas cirugías en el tórax que afectan el corazón y / o los pulmones.

Cómo funcionan las drogas paralizantes

Muchas drogas paralíticas se basan en un producto farmacéutico botánico llamado curare. Una planta nativa de América del Sur, originalmente se usaba para paralizar animales durante la caza. A mediados de la década de 1940, el curare se utilizaba como un complemento de la anestesia. A partir de la década de 1950, los investigadores comenzaron a crear fármacos paralíticos sintéticos. Si bien estos eran útiles en la cirugía, muchos tenían desventajas como el inicio lento o la imprevisibilidad.

Las drogas paralíticas relajan los músculos hasta el punto de que es imposible utilizar la mayoría de los músculos del cuerpo. Los músculos del diafragma, que ayudan a que los pulmones se llenen de oxígeno, tampoco pueden moverse, por lo que es imposible hacer una respiración. Una vez que se administra la medicación paralítica, se necesitan el  ventilador y un tubo de respiración . 

Este tipo de medicamento se administra por vía intravenosa y solo está disponible en hospitales e instalaciones quirúrgicas. Los pacientes deben ser vigilados estrechamente y la dosis debe seleccionarse cuidadosamente. Incluso con el uso apropiado y un monitoreo cuidadoso, pueden ocurrir efectos secundarios. Algunos efectos secundarios comunes incluyen ritmo cardíaco acelerado, respiración acelerada, mareos, dolor de cabeza, dolor de pecho y aumento de la temperatura corporal.

Cuando se completa la cirugía, se administra un medicamento para revertir los efectos de los medicamentos paralíticos. Los ejemplos incluyen inhibidores de la acetilcolinesterasa, neostigmina y edrofonio. Al igual que con los medicamentos paralíticos, la dosis debe ser adecuada para evitar efectos secundarios negativos.

Lo que los paralíticos no hacen

Los paralíticos solo evitan que el cuerpo se mueva; No tienen impacto en el dolor o la memoria. Sin sedación, el paciente estaría completamente despierto durante la cirugía y no podría moverse. Por este motivo, también se administra sedación durante la cirugía para evitar que los pacientes experimenten dolor o recuerden la experiencia de la cirugía. 

Es la combinación de los medicamentos sedantes y el paralítico que hacen que la anestesia general sea exitosa para muchos pacientes de cirugía.