Exploraciones del calcio de la arteria coronaria

Tomografía computarizada para detectar enfermedad de la arteria coronaria

Visión general

En la enfermedad de las arterias coronarias (EAC), la aterosclerosis hace que el revestimiento suave y elástico de las arterias coronarias se endurezca, se ponga rígido e inflamado debido a las ” placas “, que son depósitos de calcio, grasas y células inflamatorias anormales. Entre otras cosas, esto significa que si tiene depósitos de calcio en sus arterias coronarias, tiene al menos algo de CAD.

Durante muchos años, los médicos han sabido que ciertas tomografías computarizadas (TC) sofisticadas pueden detectar y medir los depósitos de calcio en las arterias coronarias . (Los nombres dados a los diversos tipos de tomografías computarizadas cardíacas pueden ser confusos, pero cualquier tomografía computarizada utilizada para medir el calcio de la arteria coronaria generalmente se conoce simplemente como una “exploración de calcio”).

Cómo se realiza la prueba

Tener un escáner de calcio es muy parecido a una radiografía. Se acostará en una mesa de rayos X, se conectarán cables a su pecho para registrar un ECG y la mesa se deslizará hacia el escáner. Se le pedirá que contenga la respiración durante aproximadamente un minuto, para poder obtener una imagen clara. La imagen de rayos X computarizada resultante se examinará para detectar “manchas blancas” que indican depósitos de calcio en las arterias coronarias, y la cantidad de calcio se cuantificará en una puntuación.

Interpretación de un puntaje de calcio

La cantidad de calcio presente en las arterias coronarias se clasifica según la escala de Agatson, de la siguiente manera:

  • 0 – ninguna enfermedad identificable
  • 1 a 99 – enfermedad leve
  • 100 a 399 – enfermedad moderada
  • 400 o más alto – enfermedad grave

Uso

Ha habido mucha controversia acerca de quién debería hacerse los análisis de calcio y cómo deberían usarse los resultados. La controversia surgió en gran medida porque, originalmente, los médicos solían usar estas exploraciones para evaluar a los pacientes en busca de CAD obstructiva; es decir, para los bloqueos parciales en las arterias coronarias que pueden necesitar ser tratados por colocación de stent . Sin embargo, resulta que las exploraciones de calcio no son particularmente buenas para este propósito. Muchos pacientes que tienen altas puntuaciones de calcio no tienen bloqueos significativos, a pesar de tener una EAC sustancial. Muy pronto, las exploraciones de calcio llevaron a muchos pacientes a tener cateterizaciones cardíacas innecesarias , y cuando las cateterizaciones no mostraron bloqueos significativos, se consideró (erróneamente) que las exploraciones de calcio eran “falsos positivos”.

Hoy en día, los médicos se dan cuenta de que el principal beneficio de las exploraciones de calcio no es encontrar áreas específicas de bloqueo, sino identificar si un paciente tiene CAD o no y, de ser así, estimar su gravedad. Esta información puede ser muy útil para decidir qué tan agresivo será la búsqueda de la modificación del factor de riesgo.

Los riesgos

El único riesgo real de una exploración de calcio es la exposición a la radiación, que se produce con cualquier prueba de rayos X. La cantidad de radiación que recibe una persona con un escáner de calcio varía bastante dependiendo del equipo que se use, y antes de aceptar la prueba, debe preguntar al laboratorio cuánta exposición a la radiación recibirá en esa instalación. Una cantidad razonable de radiación con un escaneo de calcio es de 2 a 3 mSv (milisievert), lo que equivale a aproximadamente 8 a 12 meses de radiación natural.

Los candidatos

La utilidad de las exploraciones de calcio depende en gran medida de su nivel de riesgo de CAD. Puede estimar fácilmente su propio nivel de riesgo (en las categorías bajo, intermedio o alto) respondiendo algunas preguntas simples. Para estimar su propio riesgo de enfermedad cardíaca, vaya aquí .

Las personas en la categoría de bajo riesgo tienen una probabilidad tan baja de tener una exploración positiva que actualmente se recomienda que no tengan una exploración de calcio.

Las personas en la categoría de alto riesgo tienen una probabilidad tan alta de tener una exploración de calcio positiva que se gana muy poco haciendo la exploración.

Son las personas en la categoría de riesgo intermedio las que pueden beneficiarse de las exploraciones de calcio. Estos individuos a menudo son aparentemente bastante saludables, excepto por dos o tres factores de riesgo que pueden ser solo anormales “límite”. Decidir si participar en cambios agresivos en el estilo de vida o tomar estatinas o aspirina profilácticamente puede ser difícil para tales personas. Aquí, una exploración de calcio puede ser muy útil. Si el puntaje de calcio es moderado o alto, entonces el CAD activo ya está presente y estas personas deberían considerar que tienen un riesgo alto (y no intermedio) de ataques cardíacos . Se deben tomar medidas agresivas para la modificación del factor de riesgo, a menudo incluyendo las estatinas.y aspirina. Por otro lado, si el puntaje de calcio es bajo, entonces es probable que no se presente CAD o que la modificación del factor de riesgo sea menos agresiva (como mejorar las opciones de estilo de vida) sería razonable. Lea aquí para obtener más información sobre el control de los factores de riesgo de enfermedad cardíaca .

La conclusión, al igual que con cualquier prueba, es que si los resultados del análisis de calcio serían útiles para guiar su tratamiento o su comportamiento, entonces es una buena idea considerar realizarse esta prueba. De lo contrario, pasarlo.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.