Exploraciones cardíacas con talio y cardiolito

Pruebas de perfusión nuclear del corazón

Varias pruebas no invasivas son útiles en la evaluación de la  enfermedad arterial coronaria (EAC) . Entre los más útiles se encuentran las exploraciones del corazón realizadas con talio o con cardiolito.

El talio-201 y el tecnecio-99m sestamibi (Cardiolyte) son dos sustancias radiactivas utilizadas en las pruebas, llamadas “estudios de perfusión nuclear”, que buscan obstrucciones en las arterias coronarias. Al inyectar talio o cardiolito en el torrente sanguíneo, generalmente durante una prueba de esfuerzo cardíaco  , se puede obtener una imagen del corazón que muestra qué tan bien fluye la sangre a las diversas partes del músculo cardíaco. Si una arteria coronaria está parcial o completamente bloqueada debido a la EAC, el músculo que está siendo suministrado por la arteria enferma se mostrará en la imagen como una mancha oscura, un área de flujo sanguíneo reducido o ausente.

¿Qué son el talio y el sestamibi?

El talio y la cardiolita son sustancias radiactivas que se han utilizado durante muchos años en estudios de imágenes cardíacas. Cuando se inyectan en el torrente sanguíneo, estas sustancias se adhieren a ciertos tipos de células, incluidas las células del músculo cardíaco. Una cámara de imagen especial que detecta la radioactividad se puede usar para hacer una imagen del músculo cardíaco que ha reunido el talio o el cardiolito.

Sin embargo, el talio y el cardiolito se adhieren solo a las partes del músculo cardíaco que tienen un buen flujo sanguíneo. Si una de las  arterias coronarias  está bloqueada o parcialmente bloqueada, relativamente poca radioactividad alcanza el músculo suministrado por esa arteria bloqueada.

¿Cómo se realizan los estudios de perfusión nuclear?

Durante una prueba de esfuerzo, se inyecta talio o cardiolita en una vena en el punto de máxima actividad física. La sustancia radioactiva luego se distribuye por todo el músculo cardíaco, en proporción al flujo sanguíneo recibido por ese músculo. El músculo cardíaco que recibe el flujo sanguíneo normal acumula una mayor cantidad de talio / cardiolita que el músculo cardíaco que está obstruido por una  placa aterosclerótica . 

Las pruebas de talio / cardiolito también se pueden usar en pacientes que necesitan pruebas de esfuerzo pero no pueden hacer ejercicio. En estos casos, la adenosina se inyecta en una vena para simular el ejercicio. (La adenosina hace que el flujo sanguíneo se redistribuya en el músculo cardíaco de manera similar al ejercicio: es probable que las áreas con un bloqueo parcial reciban un flujo sanguíneo relativamente bajo durante unos minutos después de una inyección de adenosina).

Una imagen del corazón será hecha por una cámara que puede “ver” la radioactividad emitida por el talio / cardiolita. A partir de estas imágenes, cualquier parte del corazón que no esté recibiendo un flujo sanguíneo normal (debido al bloqueo en las arterias coronarias) puede identificarse como “manchas oscuras”.

¿Para qué sirven los estudios de perfusión nuclear?

El uso de imágenes de perfusión con talio o cardiolita aumenta considerablemente la precisión de la prueba de esfuerzo en el diagnóstico de CAD obstructiva. Una prueba normal de talio / cardiolita es una excelente indicación de que no hay bloqueos significativos en las arterias coronarias. Por otro lado, es muy probable que los pacientes con escaneos de perfusión anormales tengan bloqueos significativos.

Los estudios de perfusión nuclear se utilizan en tres circunstancias generales. Primero, son útiles en pacientes que se sospecha que tienen  angina estable  debido a bloqueos fijos en las arterias coronarias.

En segundo lugar, estos estudios se utilizan en pacientes que han sido tratados médicamente (es decir, de forma no invasiva) por  angina inestable o  infarto de miocardio sin segmento ST (NSTEMI) , y que parecen haberse estabilizado. Si sus pruebas de talio / cardiolito no muestran bloqueos residuales significativos, es relativamente seguro continuar con el tratamiento médico solo. De lo contrario, deben considerarse para  angioplastia  y  colocación de stent , o para  cirugía de bypass .

En tercer lugar, estos estudios se utilizan para evaluar la viabilidad del músculo cardíaco más allá de un bloqueo grave en una arteria coronaria. Si el músculo cardíaco se “ilumina” en alguna medida con talio / cardiolito, entonces todavía es parcialmente viable, y se puede esperar que la colocación de stent o un bypass en la arteria mejore la función del corazón. De lo contrario, no se esperaría que un procedimiento de revascularización proporcione muchos beneficios.

¿Cuáles son los riesgos de las exploraciones de perfusión nuclear?

Estos estudios no invasivos son bastante seguros. Su único inconveniente es que se utiliza una pequeña cantidad de radiación. Se considera que el nivel de radiación que recibe el paciente produce solo un riesgo muy pequeño de daño, y para los pacientes seleccionados adecuadamente, el potencial de beneficio supera con creces este pequeño riesgo.