Facoemulsificacion

Definición: La facoemulsificación es la técnica de cirugía de cataratas más común realizada. La cirugía de cataratas se utiliza para restaurar la visión en pacientes cuya visión se ha vuelto turbia debido a las cataratas , un empañamiento de la lente del ojo .

La lente se encuentra detrás del iris. Es responsable de enfocar la luz en la retina y de producir imágenes claras y nítidas. La lente tiene la capacidad de cambiar de forma, conocida como  alojamiento.

 Sin embargo, a medida que los ojos envejecen, la lente se endurece y pierde su capacidad de acomodarse. Toda la lente está contenida dentro de una cápsula de lente. A medida que los ojos envejecen, ocurren procesos oxidativos y las células muertas se acumulan en la cápsula de la lente, lo que hace que la lente se vuelva turbia gradualmente. La luz que normalmente sería enfocada por la lente se dispersa alrededor debido a la nubosidad, por lo que la visión ya no es clara y nítida.

¿Cómo se realiza la facoemulsificación?

Durante la facoemulsificación, un cirujano hace una pequeña incisión en el borde de la córnea y luego crea una abertura en la membrana que rodea la lente. Luego se inserta una pequeña sonda ultrasónica que rompe la lente turbia en pequeños fragmentos. El instrumento vibra a velocidad ultrasónica para cortar y casi disolver el material de la lente en pequeños fragmentos. Luego, los fragmentos se succionan fuera de la cápsula mediante un accesorio en la punta de la sonda. 

Después de retirar las partículas de la lente, se implanta un implante de lente intraocular, comúnmente denominado LIO, y se coloca en la cápsula natural de la lente.

Se inserta a través de la pequeña incisión corneal a través de un tubo hueco. Una vez que se empuja la lente, se despliega y se coloca en su lugar. 

La facoemulsificación se realiza normalmente en un  centro de  cirugía ambulatoria y normalmente no requiere hospitalización. El procedimiento de cirugía de cataratas se realiza bajo anestesia local (un anestésico inyectado alrededor del ojo) o anestesia tópica (anestésicos gotas insertadas en el ojo).

¿Cuál es el tiempo de recuperación para la facoemulsificación?

La incisión realizada en la córnea generalmente no requiere puntos de sutura y es autosellante. En pocos días, la incisión se cura por completo. Las gotas oculares postoperatorias se recetan y generalmente consisten en antibióticos, esteroides y un medicamento antiinflamatorio no esteroideo. Estas gotas reducen la inflamación y previenen infecciones. El antibiótico generalmente se suspende dentro de 7-10 días. Los esteroides y los antiinflamatorios no esteroideos se graban durante 3 a 6 semanas, dependiendo de la cirugía. La mayoría de los pacientes tienen una mejoría de la visión casi de inmediato y la visión tiende a mejorar constantemente durante 4-5 semanas.

La facoemulsificación revolucionó la cirugía de cataratas. Antes de que se desarrollara la facoemulsificación, los cirujanos extraían toda la lente y la cápsula. Esto dificultó la inserción de una lente intraocular. La lente del ojo aporta mucho poder de enfoque al ojo. Como resultado, si se quita la catarata, que es la lente, el paciente queda con una “más”, muy alta, prescripción con visión de futuro. Esta es la razón por la que, hace muchos años, cuando a los pacientes se les extrajeron las cataratas, por lo general usaban “lentes para cataratas”. Las gafas de catarata eran gruesas, pesadas y magnificaban los ojos.

No pasó mucho tiempo antes de que los cirujanos se dieran cuenta de que necesitaban un mejor proceso para insertar un implante de lente para que los pacientes no tuvieran que usar lentes de cirugía post-cataratas tan pesados ​​y gruesos. Los pacientes estaban felices de que se les quitara la catarata, pero no estaban tan felices de tener que usar lentes gruesos y pesados.

¿Quién inventó el procedimiento de facoemulsificación?

El Dr. Charles D. Kelman, médico oftalmólogo y cirujano de Nueva York, tiene el crédito de desarrollar el proceso inicial de facoemulsificación. A fines de la década de 1960 y en 1970, el procedimiento se puso a disposición de los cirujanos. El Dr. Kelman trabajó en muchas ideas y diseños diferentes, pero tuvo una idea para la facoemulsificación después de sentarse en una silla de dentista para que le limpiaran los dientes con un limpiador ultrasónico de alta velocidad.

Curiosamente, algunas de las ideas tempranas que él tenía aparecían nuevamente en la cirugía moderna de cataratas.