¿Qué tiene que ver el factor de necrosis tumoral (FNT) con la EII?

El factor de necrosis tumoral (TNF) es un tipo de proteína mensajera conocida como una citoquina producida por los glóbulos blancos . El TNF es importante para el cuerpo porque ayuda a regular la respuesta del sistema inmunitario a un objeto extraño, especialmente al presente tumor canceroso. Promueve la inflamación, produce otras células utilizadas en la respuesta inflamatoria y puede ayudar a las células a sanar. El TNF también se denomina a veces factor de necrosis tumoral alfa.

¿Por qué TNF-alfa es importante en la EII?

El TNF es un tema importante para el tratamiento de  la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). El TNF se encuentra en mayores cantidades en personas con enfermedad de Crohn  que en personas que no tienen la enfermedad de Crohn. El TNF también se encuentra, en menor grado, en las heces de las personas que tienen colitis ulcerosa . Debido a esta asociación, se piensa que el TNF desempeña un papel en el desarrollo y / o la continuación de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Es por esto que se han desarrollado medicamentos llamados biológicos para tratar la EII y otras afecciones inflamatorias. Apuntar al TNF muestra un beneficio para algunos pacientes en la reducción de los síntomas de la EII y en la curación de la inflamación en el tracto intestinal.

La calprotectina fecal y la lactoferrina son dos marcadores que se utilizan para evaluar la presente inflamación en las personas que tienen EII. Estas dos proteínas se pueden medir probando las heces. Se ha descubierto que cuando hay más de estas proteínas en las heces, hay más inflamación en los intestinos de las personas con EII. Cuando las cantidades de estas proteínas son más bajas en las heces, podría haber curación en el intestino. Una menor cantidad de calprotectina fecal y lactoferrina podría significar que un tratamiento está funcionando y que un paciente se está acercando o está en remisión. Los estudios han demostrado que los niveles de calprotectina fecal y lactoferrina son más bajos en pacientes que han tomado medicamentos anti-TNF.

Diferentes tipos de TNF

Los estudios genéticos han demostrado que existen diferentes tipos de TNF, y en realidad TNF se considera una “superfamilia”. Varios tipos de TNF se han asociado con enfermedades autoinmunes particulares, cánceres y diabetes. Encontrar los tipos de TNF asociados con afecciones particulares puede ayudar en el desarrollo de medicamentos para tratar esas enfermedades.

No todas las personas con EII responden a los mismos medicamentos de la misma manera. Esto podría ser, y ahora los expertos creen que hay muchos subtipos de EII. TNF puede jugar un papel en esto también, porque algunas personas con EII responden muy bien a los medicamentos anti-TNF bloqueadores, mientras que otras no. El genotipo de un TNF de un paciente en particular puede estar asociado con una respuesta mayor o menor a un medicamento anti-TNF en particular. Esta es un área de investigación emergente, y todavía hay mucho más que entender sobre el TNF antes de que pueda aplicarse a la atención del paciente.

TNF-alfa en el cáncer de colon

El TNF también puede tener un papel importante en el desarrollo del cáncer de colon y otros cánceres gástricos. La investigación sobre este efecto del TNF aún no es concluyente, pero también puede proporcionar algunas pistas sobre la conexión entre la colitis ulcerosa y el cáncer de colon.

Medicamentos anti-TNF-alfa

Algunos tratamientos médicos para la enfermedad de Crohn incluyen atacar la proteína TNF y unirla. Cuando la proteína está así unida, no es capaz de producir inflamación. Algunos medicamentos anti-TNF son Remicade(infliximab),  Humira (adalimumab),  Cimzia (certolizumab pegol),  Enbrel(etanercept) y Simponi (golimumab).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.