Causas y factores de riesgo del cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio afecta el revestimiento del útero, el endometrio , y es la forma más común de cáncer uterino. Este tipo de cáncer ocurre cuando las células en el endometrio comienzan a mutar, multiplicarse y acumularse demasiado rápido, formando una masa o tumor. El cáncer de endometrio también se puede diseminar a otras partes de su cuerpo, pero generalmente se diagnostica en las etapas iniciales. Aunque las causas directas del cáncer de endometrio son desconocidas, los investigadores han identificado un vínculo genético y una serie de factores de riesgo para la enfermedad, relacionados principalmente con la exposición excesiva al estrógeno.

Genética

Una mutación genética o un trastorno genético puede aumentar su riesgo de cáncer de endometrio. Teniendo esto en cuenta, algunos otros tipos de cáncer pueden ser “señales de alerta” para el riesgo de cáncer de endometrio, ya que tienen el potencial de tener los mismos fundamentos genéticos.

Un trastorno genético que contribuye a un alto riesgo de cáncer de endometrio es el cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC) , también conocido como  síndrome de Lynch . Esta afección aumenta el riesgo de ciertos cánceres, especialmente el cáncer de colon, el cáncer de endometrio (su probabilidad de desarrollarlo es del 40 al 60 por ciento) y el cáncer de ovario. También es más probable que te diagnostiquen cáncer de endometrio a una edad más temprana.

La mutación genética asociada con HNPCC se transmite de padres a hijos. Si alguien en su familia tiene HNPCC o si le han diagnosticado, hable con su médico sobre las pruebas de detección de cáncer que debe realizar. Ser consciente de su riesgo elevado y ser proactivo en las pruebas puede llevar a una detección temprana y un tratamiento exitoso en caso de que desarrolle cáncer.

Guía de discusión del médico del cáncer de endometrio

Otros factores genéticos que pueden aumentar el riesgo de cáncer de endometrio incluyen:

  • Mutaciones BRCA:  esta mutación en los genes BRCA 1 o BRCA 2 lo pone en alto riesgo de desarrollar cáncer de mama y ovario. Se han realizado algunos estudios que muestran que las mujeres con esta mutación también parecen tener un mayor riesgo de  desarrollar cáncer de endometrio  .
  • Síndrome de Cowden:  este  trastorno genético  provoca un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, especialmente cáncer de endometrio, cáncer de mama, cáncer colorrectal, cáncer de riñón y cáncer de tiroides.
  • Trastornos no descubiertos: el  cáncer de endometrio puede ser común en algunas familias, por lo que es posible que, en estos casos, haya un trastorno o defecto genético que aún no se haya identificado.

Factores de riesgo para la salud

Si bien los factores de riesgo pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar cáncer de endometrio, no significan que lo contraiga o, si lo hace, que necesariamente causó el cáncer. La American Cancer Society señala que muchas mujeres con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan cáncer de endometrio, mientras que algunas mujeres que terminan con este cáncer no tienen ningún factor de riesgo conocido.

El cáncer de endometrio es más común en mujeres después de la menopausia, por lo que su riesgo aumenta a medida que envejece (la edad promedio de diagnóstico es de 62 años).

Exposición al estrógeno

Si bien aún no podemos identificar exactamente qué causa el cáncer de endometrio, los estudios sugieren que niveles más altos de estrógeno y una exposición más prolongada al estrógeno durante muchos años pueden estar asociados con el desarrollo del cáncer de endometrio.

El estrógeno es una hormona natural producida en los ovarios, junto con la hormona progesterona. Estos niveles hormonales fluctúan durante su ciclo menstrual. Durante y después de la menopausia, el cuerpo deja de producir estas hormonas, que es lo que causa síntomas como sofocos, sudores nocturnos y sequedad vaginal .

El exceso de exposición al estrógeno puede ocurrir en estas situaciones:

  • Terapia hormonal solo de estrógeno:  para aliviar los efectos secundarios molestos de la menopausia, a algunas mujeres se les prescribe una terapia de reemplazo hormonal. Esto puede ser estrógeno o estrógeno combinado con progestina (una versión sintética de progesterona). El estrógeno puede hacer que el revestimiento del útero crezca (hiperplasia endometrial), por lo que se usa progestina para contrarrestar este efecto. Tomar estrógeno solo sin la ayuda de progestina cuando aún tiene su útero puede aumentar su riesgo de cáncer de endometrio.
  • Uso de tamoxifeno: El  tamoxifeno es un   medicamento de terapia adyuvante que se prescribe a menudo para las mujeres con cáncer de mama. Se une a los receptores de estrógeno en algunos tejidos, impidiendo que el estrógeno estimule el crecimiento del tejido y evitando que el estrógeno alimente algunos tipos de cáncer de mama. Desafortunadamente, el tamoxifeno también puede estimular el crecimiento del endometrio, que puede conducir al cáncer de endometrio.
  • Síndrome de ovario poliquístico u ovulación irregular:  si experimenta ovulación irregular, como el  síndrome de ovario poliquístico  (SOP), se enfrenta a un mayor riesgo de cáncer de endometrio. En mujeres con ovulación irregular, el  estrógeno  se produce y estimula el crecimiento (engrosamiento) del revestimiento endometrial. Sin embargo, si no se produce la ovulación, el revestimiento endometrial no se desprende como en las mujeres normales, ovulando y, por lo tanto, está expuesto a más estrógeno. El resultado puede ser una hiperplasia endometrial (engrosamiento), que puede conducir al cáncer de endometrio.
  • Muchos años de menstruación:  comenzar la menstruación temprano (antes de los 12 años) y / o comenzar la menopausia tarde (después de los 50) también aumenta el riesgo de cáncer de endometrio. En las mujeres que están menstruando, el endometrio está expuesto a los estrógenos durante cada ciclo. Cuantos más ciclos tenga, más exposición al estrógeno experimentará el endometrio.
  • Obesidad: a  pesar de que los ovarios ya no producen estrógeno después de la menopausia como lo fueron antes, todavía se puede encontrar estrógeno en el cuerpo en la grasa o en el tejido adiposo. Esto es normal para todas las mujeres. Los investigadores creen que debido a que las mujeres obesas tienen más tejido adiposo, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de endometrio debido a los niveles más altos de estrógeno. Desafortunadamente, las mujeres que son obesas y también tienen cáncer de endometrio sufren un mayor riesgo de muerte a causa de la enfermedad. Tenga en cuenta que las mujeres con pesos saludables también son vulnerables al cáncer de endometrio.
  • Nunca estar embarazada: las  mujeres que nunca han estado embarazadas tienen un mayor riesgo, especialmente las que tienen problemas de fertilidad. Cuando está embarazada, sus hormonas cambian hacia la producción de más progesterona que de estrógeno, por lo que cada embarazo le brinda un poco más de protección contra el cáncer de endometrio simplemente al darle a su cuerpo un poco de descanso de la hormona.
  • Tumor de células de la granulosa: hay un tipo raro de tumor de ovario, un tumor de las células de la granulosa, que secreta estrógenos, lo que causa altos niveles de estrógenos y aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio.

Ciertas enfermedades

Si tiene o ha tenido alguna de estas afecciones, su riesgo de desarrollar cáncer de endometrio es mayor:

La radioterapia pélvica , utilizada para matar algunos tipos de cáncer, puede causar daño al ADN de otras células, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer secundario, incluido el cáncer de endometrio.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay algunos factores de riesgo en el estilo de vida que también pueden contribuir a su riesgo de desarrollar cáncer de endometrio, que incluyen:

  • Tener un estilo de vida sedentario: la investigación muestra que la actividad física reduce el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio; A la inversa, ser sedentario aumenta su riesgo. Trate de hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio al día para ayudar a disminuir su riesgo, especialmente si tiene factores de riesgo adicionales.
  • Comer una dieta alta en grasas: la dieta alta en grasas no solo aumenta el riesgo de cáncer de endometrio y otros tipos de cáncer, sino que también puede provocar obesidad, que es otro factor de riesgo. Si consume más grasa de la que debería, trabaje para reducir su consumo de grasa y comer comidas saludables y bien balanceadas. Si es obeso, esto significa que puede enfrentar dos factores de riesgo a la vez: una dieta alta en grasas y la obesidad.