Factores de riesgo de cáncer de pulmón


Importancia de conocer los factores de riesgo

Conocer sus factores de riesgo es importante por varias razones:

Prevención

Teniendo el conocimiento de que una sustancia como el radón o un químico ocupacional, o una práctica como fumar aumenta el riesgo, las personas pueden tener una mejor oportunidad para evitar ese riesgo.

Detección temprana

Al utilizar este conocimiento de los factores de riesgo, incluidos los que no se conocen comúnmente, las personas con riesgo de cáncer de pulmón pueden tener una mayor conciencia. Esta conciencia, a su vez, puede ayudar a las personas a informarse sobre los primeros síntomas del cáncer de pulmón, así como a tener la oportunidad de someterse a un examen de detección de cáncer de pulmón si se considera que es apropiado. Los criterios actuales para la evaluación se analizan al final de este artículo, pero en función de otros factores de riesgo, es posible que usted y su médico deseen considerar la evaluación fuera de estas pautas.

Factores de riesgo conocidos, probables y posibles del cáncer de pulmón

Antes de enumerar los factores de riesgo para el cáncer de pulmón, es importante tener en cuenta que algunos factores de riesgo para el cáncer de pulmón son bastante claros, mientras que otros se consideran sólo probables o posibles. Algunas prácticas que son comunes, como fumar, son más fáciles de estudiar que otras exposiciones menos comunes. También es importante hacer una distinción entre causalidad y correlación. El hecho de que dos cosas estén correlacionadas, no significa necesariamente que haya causación. Un ejemplo comúnmente utilizado para hacer la distinción entre una causa real y una asociación aleatoria es el vínculo entre el helado y el ahogamiento. Se consume más helado en verano, y hay más ahogamientos en verano. Esto significa que existe una correlación entre el helado y el ahogamiento, pero no significa que el helado cause el ahogamiento. 

Factores de riesgo comunes

Hay muchos factores de riesgo comunes para el cáncer de pulmón, aunque muchas personas solo piensan en fumar. Esto es desafortunado, ya que el enfoque en fumar a veces eclipsa otros factores de riesgo significativos.

De fumar

Fumar es responsable de al menos 70 por ciento a 80 por ciento de las muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Aunque fumar cigarroses menos peligroso que fumar cigarrillos, los que inhalan humo de cigarros son 11 veces más propensos que los no fumadores a desarrollar cáncer de pulmón.

Años

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón, ya que el cáncer de pulmón se vuelve más común a medida que aumenta la edad. Dicho esto, los adultos jóvenes y, a veces, incluso los niños pueden desarrollar cáncer de pulmón.

Radón

La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la principal causa en los no fumadores . El radón es un gas incoloro inodoro que ingresa a los hogares a través de grietas en cimientos sólidos, juntas de construcción, grietas en paredes, huecos en pisos suspendidos, brechas alrededor de tuberías de servicio, cavidades dentro de las paredes y el suministro de agua. Como tal, la exposición al radón es una grave amenaza para la salud de los niños y las mujeres y los hombres que no fuman y puede ocurrir en sus propios hogares. Se encuentra en hogares en los 50 estados y en todo el mundo, la única forma de saber si está en riesgo es que su hogar sea examinado . Si se encuentra el radón, hay  formas de bajar los niveles .

Para tener una idea del impacto del radón, la EPA estima que hay 27,000 muertes cada año debido al cáncer de pulmón inducido por radón. Teniendo en cuenta que hay 40,000 muertes cada año debido al cáncer de mama, es sorprendente que el público no esté más familiarizado con esta causa prevenible de muerte.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón para los no fumadores cercanos en un 20 a 30 por ciento y es responsable de aproximadamente 7,000 casos de cáncer de pulmón cada año en los Estados Unidos. Por otro lado, un gran estudio prospectivo de cohorte publicado recientemente en el Diario del Instituto Nacional del Cáncer de más de 76,000 mujeres confirmó una fuerte asociación entre fumar cigarrillos y el cáncer de pulmón, pero no encontró una relación entre la enfermedad y el humo de segunda mano.

Contaminación del aire

Tanto la contaminación del aire interior como la exterior pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. La contaminación en el exterior puede parecer una causa obvia, pero la contaminación en el interior por el uso de carbón para cocinar y calentar también es un factor de riesgo importante.

Productos químicos para el hogar

La exposición a sustancias químicas y sustancias en el trabajo, como el formaldehído y el asbesto, sílice, cromo, es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón, especialmente cuando se combina con fumar.

Ocupación Exposición

Muchos entornos de trabajo pueden exponer a los trabajadores a carcinógenos , lo que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer. Por ejemplo, la sílice cristalina y el amianto crisotilo son carcinógenos humanos bien conocidos; como se esperaba, los trabajadores expuestos al polvo de sílice y la fibra de asbesto tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. También se sabe que los mineros de uranio y los trabajadores de plantas nucleares tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

Factores de riesgo genético

Se ha observado durante muchos años que el cáncer de pulmón parece darse en algunas familias . Más recientemente, se ha encontrado que las personas con varias mutaciones genéticas hereditarias (mutaciones presentes en el nacimiento) tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Radiación

La radiación, la radiación X primaria y la radiación gamma en forma de radioterapia, radiación de diagnóstico y radiación ambiental de fondo, es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Las personas que reciben radioterapia en el tórax para los cánceres como la enfermedad de Hodgkin(un tipo de linfoma) o después de una mastectomía por cáncer de mama tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. La radioterapia después de una lumpectomía para el cáncer de mama no parece aumentar el riesgo. El riesgo es mayor cuando la radiación se recibe a una edad más temprana y puede variar según la dosis de radiación recibida.

Enfermedades pulmonares 

Aunque la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y el cáncer de pulmón son causados ​​por el hábito de fumar, la EPOC es un factor de riesgo independiente  para el cáncer de pulmón. Esto significa que, si dos personas fumaban en la misma cantidad, o si ninguna fumaba, la persona que tenía EPOC tendría aún más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. En general, la probabilidad de que una persona con EPOC desarrolle cáncer de pulmón (aparte del riesgo de fumar) es dos veces a cuatro veces mayor que la de alguien que no tiene EPOC, y el riesgo es aún mayor entre los fumadores pesados. El asma también parece ser un factor de riesgo . Se considera que la fibrosis pulmonar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en un 40 por ciento, y la tuberculosis también aumenta el riesgo.

Medicamentos para la presión arterial alta (inhibidores de la ECA)

Angiotensin converting inhibitors (ACE inhibitors) have raised concern as a lung cancer risk factor for a few reasons. These medications increase bradykinin in the lung, which has been known to stimulate the growth of lung cancer, and also result in the accumulation of substance P, which has been associated with the growth of cancer. A large (more than 300,000 people)2018 study found that people who used ACE inhibitors were 14 percent more likely to develop lung cancer. The risk was associated with longer term use and did not become apparent until at least five years of use, with the greatest risk associated with more than 10 years of use. Drugs in this category that were studied included Altace (ramipril), Zestril or Prinivil (lisinopril), and Coversyl (perindopril).

Uncommon Risk Factors

There are a number of less common, but still important risk factors to be aware of. Since lung cancer is considered a multifactorial disease, meaning that many factors may work together to either increase or decrease risk, and understanding of all factors should be considered when it comes to understanding your personal risk.

Medical Conditions 

People with certain cancers appear to have an increased risk of lung cancer (whether due to genetic causes, common exposures, or treatments such as radiation). These include Hodgkin’s disease, non-Hodgkin’s lymphoma, testicular cancer, uterine sarcoma, head and neck cancers, esophageal cancer, bladder cancer, chronic lymphocytic leukemia, cervical cancer, and kidney cancer. In addition, people with HIV, autoimmune diseases such as rheumatoid arthritis, and organ transplant recipients also have an increased risk of developing lung cancer.

Elevated Platelet Count

2019 study comparing close to 30,000 people with lung cancer to over 56,000 without the disease found that an elevated platelet count was associated with an increased risk. People with high counts were 62 percent more likely to develop non-small cell lung cancer and 200 percent more likely to get small cell lung cancer. The researchers believe it could be a causal relationship with the high platelet count playing a role in the development of the disease.

Diet and Food Supplements

Cured meat (eg. sausage, pressed duck, cured pork, etc.) deep fried cooking and chili have been associated with an increased lung cancer risk. Although some studies indicate carotenoids decrease lung cancer risk, results have been ambiguous, and some have even indicated that high-dose supplements of vitamin A can be harmful.

Alcohol

From a pooled analysis of 7 prospective and 3137 lung cancer cases, a slightly greater risk of lung cancer was indicated among people who consumed at least 30 g/day of alcohol.

Lung Cancer Screening

Currently, lung cancer screening is recommended for people who are between the ages of 55 and 80, who have at least a 30 pack-year history of smoking and continue to smoke or quit smoking in the past 15 years. Depending on the presence of other risk factors, you and your doctor may consider lung cancer screening outside of these guidelines. For example, if you have been exposed to high levels of radon, had radiation therapy for lymphoma in your 20s, and have COPD, your risk of developing lung cancer may be high even if you have never smoked. If you have some of these risk factors you may wish to print off this article to bring with you to your doctor. At the current time, roughly 40 percent of people are initially diagnosed when lung cancer has already progressed to stage 4—a stage at which curative surgery is not possible and the 5-year survival rate is between one and two percent. In contrast, the survival rates for earlier stages of the disease which may be detected by screening are much higher.