Causas y factores de riesgo de la EPOC

Aunque fumar es la causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la exposición acumulativa a largo plazo a otros tipos de irritantes de las vías respiratorias y, en menor medida, a la genética, también puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad. Estos también son factores de riesgo para desarrollar EPOC, junto con la edad, el nivel socioeconómico y las infecciones.

Causas comunes

Hay varias causas que pueden contribuir al desarrollo de la EPOC.

De fumar

Esta es, con mucho, la causa número uno de la EPOC.

La American Lung Association estima que entre el 85 y el 90 por ciento de los casos de EPOC están relacionados con el consumo de cigarrillos, ya sea por fumar de segunda mano o por fumar en el pasado o en el presente.

Sin embargo, las personas que nunca han fumado también pueden desarrollar EPOC.

Exposicion ocupacional

Estar expuesto a sustancias químicas y sustancias como el polvo de las minas de carbón, los gases y la sílice en el lugar de trabajo, especialmente a largo plazo, es una de las principales causas de la EPOC, aparte de fumar.

Contaminación del aire interior y exterior

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire interior, especialmente la exposición a los humos producidos por la cocción y el calentamiento en áreas con poca ventilación, es otra causa, al igual que la exposición prolongada a la contaminación del aire exterior.

Deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT)

La deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT) es un trastorno hereditario que es responsable de un pequeño número de casos de EPOC. Se trata de niveles bajos de proteína AAT, que ayudan a proteger los pulmones. Si tiene deficiencia de AAT, ya sea que esté expuesto o no al humo u otros irritantes de los pulmones, puede desarrollar EPOC simplemente porque su cuerpo no produce la proteína suficiente para proteger sus pulmones del daño.

La EPOC debida a la deficiencia de AAT generalmente se diagnostica a una edad más temprana que la EPOC causada por fumar.

Si tiene menos de 45 años y le han diagnosticado EPOC, pídale a su médico que le realice un análisis de sangre simple para determinar si su EPOC está causada por la  deficiencia de AAT , ya que las opciones de tratamiento difieren del tratamiento estándar de la EPOC.

Asma

A veces las personas con asma desarrollan EPOC. El asma, que implica inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias, suele ser una condición reversible con tratamiento.

Genética

Como se mencionó, tener una deficiencia de alfa-1-antitripsina puede ser tanto una causa como un factor de riesgo para la EPOC. La investigación también ha demostrado que si tiene un hermano con EPOC grave y fuma, es mucho más susceptible a tener limitaciones de flujo de aire. Otros genes también se han relacionado con la disminución de la función pulmonar, pero no está claro si alguno de ellos es realmente responsable del desarrollo de la EPOC.

Factores de riesgo

Hay una serie de factores de riesgo, similares a muchas de las causas, que están asociados con el desarrollo de la EPOC, algunos de los cuales pueden estar bajo su control.

Humo de tabaco

Si bien el riesgo varía para diferentes personas, mientras más paquetes y tiempo fume, mayor será su riesgo de desarrollar EPOC. Fumar cigarros, pipas y marihuana también aumenta su riesgo, al igual que la exposición al humo de segunda mano. Si fuma y tiene antecedentes familiares de EPOC, su hábito aumenta aún más su riesgo.

Asma

Si tiene asma y también fuma, las investigaciones demuestran que su riesgo de desarrollar EPOC puede ser hasta 12 veces mayor  que para aquellos que no tienen asma ni humo.

Exposición a largo plazo a los irritantes

La exposición prolongada a sustancias irritantes de los pulmones, como los productos químicos, el polvo o los humos de su lugar de trabajo, el humo de segunda mano o la contaminación del aire aumentan su riesgo de desarrollar COPD. Si trabaja con irritantes, hable con su empleador acerca de protegerse.

Años

Dado que la EPOC se desarrolla a lo largo de los años, la mayoría de las personas tienen al menos 40 años cuando se les diagnostica. Además, a medida que envejece, su vía aérea parece atravesar algunos de los mismos cambios estructurales que se encuentran en la EPOC.

Bronquitis crónica

Si usted es un adulto más joven y tiene bronquitis crónica y humo, su probabilidad de desarrollar EPOC es mayor.

Estatus socioeconómico

Tener un estatus socioeconómico más bajo plantea un mayor riesgo de desarrollar EPOC, pero los investigadores no están seguros de por qué. Esto podría estar relacionado con la mala nutrición, las infecciones, la exposición a sustancias irritantes o los efectos del tabaquismo, que es más común en los niveles socioeconómicos más bajos .

Las infecciones

Si tiene antecedentes de infecciones respiratorias graves en la niñez, esto podría aumentar su riesgo de desarrollar EPOC. Tener tuberculosis es también un factor de riesgo y algunas veces ocurre además de la EPOC. Si tiene el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), esto también puede acelerar el desarrollo de la EPOC causada por el hábito de fumar.Cuando la dificultad para respirar o una tos persistente es EPOC

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.