Causas y factores de riesgo de gota

Cómo la dieta, el alcohol y la obesidad contribuyen a su riesgo

La gota es una forma de artritis caracterizada por ataques repentinos e intensos de dolor e inflamación en las articulaciones, con mayor frecuencia en el dedo gordo. Si bien ciertos factores pueden predisponerle a la enfermedad, como la genética o la enfermedad renal crónica, otros como la dieta, el alcohol y la obesidad pueden contribuir de la misma manera.

En general, las personas generalmente experimentarán su primer ataque entre las edades de 30 y 50 años.

Si bien los hombres tienen más probabilidades de tener gota que las mujeres, el riesgo en las mujeres puede aumentar significativamente después de la menopausia.

Causas dieteticas

A diferencia de otras formas de artritis , la gota es causada por anomalías en el metabolismo del cuerpo en lugar del sistema inmunológico. El riesgo de gota está relacionado con múltiples factores, genéticos, médicos y de estilo de vida, que en conjunto contribuyen a un aumento en los niveles de ácido úrico en la sangre, una condición que llamamos hiperuricemia .

Los alimentos que comemos pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de los síntomas de la gota. Esto se debe en gran parte a un compuesto orgánico que se encuentra en muchos alimentos llamados purina. Cuando se consume, el cuerpo descompone la purina y la convierte en el producto de desecho,  el ácido úrico . En circunstancias normales, los riñones lo filtrarían y lo expulsarían del cuerpo a través de la orina.

Si el ácido úrico se forma más rápido de lo que puede ser excretado del cuerpo, comenzará a acumularse, eventualmente formando los cristales que causan los ataques. Ciertos alimentos y bebidas son desencadenantes comunes para esto. Entre ellos:

  • Los alimentos con alto contenido de purinas se consideran un factor de riesgo importante para la gota. Estos incluyen alimentos como carnes de órganos, tocino, ternera y ciertos tipos de mariscos.
  • La cerveza es especialmente problemática, ya que está hecha con levadura de cerveza, un ingrediente con un contenido extremadamente alto de purina. Pero cualquier forma de alcohol, en general, puede aumentar el riesgo de ataque de gota. 
  • Las bebidas con alto contenido de fructosa, incluidos los refrescos y las bebidas de frutas endulzadas, pueden causar hiperuricemia ya que los azúcares concentrados impiden la eliminación del ácido úrico de los riñones.

Causas geneticas

La genética puede jugar un papel importante en su riesgo de gota. La hiperuricemia hereditaria es un ejemplo de este tipo, causado por mutaciones SLC2A9 y SLC22A12 que conducen a la excreción renal (riñón) de ácido úrico alterada.

La incapacidad de mantener el equilibrio entre la cantidad de ácido úrico que se produce y la cantidad de expulsión conducirá finalmente a la hiperuricemia.

Otros trastornos genéticos relacionados con la gota incluyen:

  • Hereditary fructose intolerance
  • Kelley-Seegmiller syndrome
  • Lesh-Nyhan syndrome
  • Medullary cystic kidney disease

Medical Causes

There are certain medical conditions that can predispose you to gout. Some directly or indirectly affect renal function, while others are characterized by an abnormal inflammatory response, which some scientists believe may promote uric acid production.

Some of the more common medical risk factors include:

  • Chronic kidney disease
  • Congestive heart failure
  • Diabetes
  • Hemolytic anemia
  • Hypertension (high blood pressure)
  • Hypothyroidism (low thyroid function)
  • Lymphoma
  • Psoriasis
  • Psoriatic arthritis

Se sabe que otros eventos médicos desencadenan un ataque de gota, incluida una lesión articular traumática, una infección, una cirugía reciente y una dieta de choque (posiblemente a través de cambios rápidos en los niveles de ácido úrico en sangre). 

Causas de la medicación

Ciertos medicamentos están asociados con la hiperuricemia, ya sea porque tienen un efecto diurético (aumenta la concentración de ácido úrico) o alteran la función renal. Los más importantes son los medicamentos diuréticos, como la furosemida (Lasix) o la hidroclorotiazida. Otros medicamentos, como la levodopa (usada para tratar la enfermedad de Parkinson) o la niacina (vitamina B3) también pueden aumentar los niveles de ácido úrico. 

Factores de riesgo de estilo de vida

Las decisiones que tome en la vida pueden jugar un papel tan importante en su riesgo de gota como los factores que no puede controlar, como la edad o el género. Es posible que no borren completamente su riesgo, pero pueden afectar la frecuencia y severidad con que experimenta un ataque.

Obesidad

La principal de estas preocupaciones es la obesidad. Por sí solo, el peso corporal excesivo se asocia con niveles altos de ácido úrico.

Un  estudio de 2015 también encontró una correlación directa entre la cintura de una persona y su riesgo de gota.

Según los investigadores, entre las personas con gota, las personas con mayores volúmenes de grasa abdominal tienen un riesgo de ataque de 47.4 por ciento en comparación con las personas con cintura normal que tienen un riesgo de 27.3 por ciento. Esto es independientemente del índice de masa corporal (IMC) de la persona, lo que sugiere que cuanto más grasa llevemos, mayor será nuestro riesgo de síntomas.

Otros factores

Desde una perspectiva de gestión de la salud, muchos de los factores asociados con enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares están relacionados con la gota. Éstos incluyen:

Cómo se diagnostica la gota

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.