Causas y factores de riesgo de la mononucleosis

La mononucleosis  (mono) generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr (VEB) , aunque las enfermedades mono-similares son producidas por otros virus y organismos. Mono se transmite principalmente a través de la saliva, razón por la cual se conoce comúnmente como la “enfermedad de los besos”. Alguien con mono puede ser considerado contagioso por varios meses. Para la edad adulta, la mayoría de las personas se han infectado con el VEB, pero es posible que solo hayan tenido síntomas leves en lugar de mononucleosis.

Causas comunes

La infección por el virus de Epstein-Barr (VEB) o, con menos frecuencia, el  citomegalovirus (CMV) , causa mononucleosis. Además, varios otros virus y el parásito Toxoplasma gondii causan enfermedades con síntomas similares que pueden diagnosticarse como mononucleosis.

Cómo se propaga el mono: el EBV se transmite comúnmente a través de la saliva. El contacto cercano y las actividades como compartir una taza, una pajita o un utensilio para comer pueden propagar el EBV. También se puede diseminar por otros fluidos corporales, como moco, sangre, semen y fluidos vaginales. Por lo general, la propagación es de alguien que está transmitiendo el virus pero que no tiene síntomas.

Los síntomas generalmente se desarrollan de cuatro a seis semanas después de haber estado expuesto al virus, lo que dificulta la identificación de cómo adquirió la infección.

Prevalencia y grupos de edad: aproximadamente la mitad de todos los niños se han infectado con el EBV antes de los 5 años, a menudo sin síntomas o solo una enfermedad leve. Alrededor del 95 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos se ha infectado con EBV. La infección a menudo causa síntomas y enfermedades en adolescentes y adultos jóvenes. Si usted es un adolescente infectado con el virus sin haberlo tenido a una edad más temprana, puede desarrollar la enfermedad de la mononucleosis aproximadamente el 25 por ciento de las veces.

Los bebés menores de 1 año rara vez reciben mononucleosis porque reciben anticuerpos de su madre que los protegen durante varios meses de vida. Una madre con una infección por EBV activa o reactivada puede transmitir el virus a su bebé, pero esto a menudo no produce síntomas o enfermedad en el bebé.

Período y recurrencia contagiosos: los investigadores no están completamente seguros de cuánto tiempo una persona con mono aguda seguirá siendo contagiosa.

Si bien muchos le darán el signo de “todo claro” después de seis meses, varios estudios han demostrado que puede haber una infección potencial hasta por 18 meses. Esto se debe a que el virus EBV todavía puede estar activo incluso si no tiene síntomas.

Una vez que se haya infectado con el VEB, se forman anticuerpos que evitarán que se vuelva a contraer. Dicho esto, es un tipo de herpesvirus y, como otros en esa familia, nunca abandona su cuerpo. Después de que la infección inicial se haya resuelto por completo, el virus entrará en latencia y generalmente permanecerá en un estado no infeccioso.

Sin embargo, si su respuesta inmunitaria se ve afectada en el futuro, existe la posibilidad de que el virus se reactive y vuelva a contagiar a otros. En tales casos, puede sentirse cansado o tener glándulas inflamadas, pero por lo demás no se dé cuenta de que es contagioso. En otras ocasiones, no habrá síntomas. Si el virus se está propagando de forma activa en la saliva y otros líquidos corporales, puede transmitir el EBV a otros.

Factores de riesgo de estilo de vida

Es poco probable que los adultos jóvenes sepan si han sido o no infectados por el EBV cuando eran niños. Es posible que ya seas inmune al mono o que todavía estés en riesgo de contraerlo. No hay vacuna y no se realizan exámenes de anticuerpos.

Es difícil evitar que se propague el mono, pero puede tomar el cuidado adecuado si usted u otra persona tiene mono (o se está recuperando de él). Es importante entender que la resolución de los síntomas mono no significa que alguien sea menos contagioso. Debido a esto, es necesario tomar precauciones.

Precauciones importantes

  • Evitando besar
  • Evitar los utensilios compartidos.
  • Evitar bebidas compartidas o pajitas
  • Cubriendo cualquier tos o estornudos.
  • Lavarse las manos a menudo

No se aconseja a alguien con mono que se quede en casa sin ir a la escuela o al trabajo porque es infeccioso Más bien, se recomienda el tiempo libre debido a los síntomas que están experimentando.

Si bien el sexo oral no se considera el modo predominante de transmisión mono, la investigación sugiere que se observan tasas más altas de mono en adolescentes sexualmente activos. Como tal, la actividad sexual puede necesitar ser frenada durante las etapas activas de la infección como una precaución adicional. Las barreras protectoras, como los condones y los diques dentales, pueden ayudar a prevenir la propagación del EBV y también son útiles para prevenir las infecciones de transmisión sexual y el embarazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.